Marie-Joséphine de Savoie

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Marie-Joséphine de Savoie
Description de cette image, également commentée ci-après
Marie-Josèphe de Savoie par Alexandre Kucharsky (1790)

Titre

Épouse du prétendant
aux trônes de France et de Navarre


(15 ans, 5 mois et 5 jours)

Prédécesseur Marie-Antoinette d’Autriche
Successeur Marie-Thérèse de France
Biographie
Titulature Comtesse de Provence
Dynastie Maison de Savoie
Nom de naissance Maria Giuseppina Luigia Benedetta di Savoia
Surnom « Madame »
« Louise de Savoie »
Naissance
Turin (Piémont-Sardaigne)
Décès (à 57 ans)
Hartwell House (Royaume-Uni)
Sépulture Cathédrale Sainte-Marie (Cagliari)
Père Victor-Amédée III de Sardaigne
Mère Marie-Antoinette d’Espagne
Conjoint Louis XVIII de France
Religion Catholicisme

Signature

Signature de Marie-Joséphine de Savoie
Description de l'image Coat of arms of Marie Joséphine Louise of Savoy as Countess of Provence.png.

Marie-Joséphine Louise Bénédicte de Savoie, princesse de Savoie puis, par son mariage, comtesse de Provence et épouse du prétendant au trône de France, est née à Turin le et morte à Hartwell HouseHartwell, dans le Buckinghamshire au Royaume-Uni) le . Épouse de Louis-Stanislas-Xavier de France, comte de Provence et futur Louis XVIII, elle échappe à la Révolution française et termine sa vie en exil.

Biographie[modifier | modifier le code]

Famille[modifier | modifier le code]

Fille de Victor-Amédée III de Savoie (1726-1796), roi de Sardaigne, et de Marie Antoinette, infante d'Espagne (1729-1785).

Après la chute du ministère austrophile de Choiseul dont l'action s'était concrétisée en 1770 par la mariage du dauphin de France avec l'archiduchesse Marie-Antoinette, la politique française tend à se rapprocher du royaume de Sardaigne. Pour ce faire, Louis XV marie ses petits-enfants aux enfants du roi Victor-Amédée III de Sardaigne, son cousin germain.

Ainsi Marie-Joséphine devint comtesse de Provence par son mariage le avec Louis-Stanislas-Xavier de France, comte de Provence (1755-1824), (futur roi Louis XVIII) tandis que sa sœur Marie-Thérèse de Savoie épousa en 1773 Charles-Philippe de France, comte d'Artois (futur Charles X).

En 1775, c'est Clotilde de France qui épouse le frère aîné de Marie-Joséphine et de Marie-Thérèse Charles-Emmanuel de Sardaigne.

Ces mariages furent peu ou pas[1] prolifiques et en Sardaigne comme en France, trois frères se succèdent[2] sur le trône avant que leur lignée s'éteigne[3] en ligne masculine et que la couronne passe à une branche cadette[4].

Comtesse de Provence[modifier | modifier le code]

Marie Joséphine Louise de Savoie, gravure vers 1775.

La jeune Marie-Joséphine qui avait 17 ans quand elle arriva en France fut fort mal traitée par la brillante mais superficielle cour de Versailles qui, par de pervers délices, la jugea laide et dépourvue du « bel esprit ».

Son union avec le futur Louis XVIII fut sans postérité, mais bien consommée malgré les rumeurs, puisque la comtesse de Provence fit deux fausses couches avérées. Louis-Stanislas la délaissa rapidement, préférant la compagnie de « gens d'esprit » à celle de son épouse.

Nonobstant cette réputation peu flatteuse dans le milieu superficiel de la cour, la jeune comtesse de Provence parvint par sa souplesse à louvoyer entre les différentes factions qui déchiraient Versailles. Elle entretint avec sa belle-sœur, la pétillante dauphine Marie-Antoinette, des relations courtoises mais hypocrites.

En 1774, à l'avènement de son beau-frère Louis XVI, elle devint la seconde dame de France après la reine et reçut suivant l'usage l'appellation « Madame ».

Sans enfant, sans influence politique, elle intrigua contre la souveraine, mais sans grand succès, tandis que son époux orchestra une véritable campagne de libelles contre la reine.

En 1780, elle fit l'acquisition dans le quartier de Montreuil à Versailles d'un pavillon appartenant au prince de Montbarrey et y constitua, par une série d'acquisitions, un domaine d'une douzaine d'hectares : le Pavillon Madame, où elle fixa sa résidence principale, loin du tumulte de la Cour.

Elle se vit de plus en plus isolée et finit par concevoir une brûlante passion pour sa lectrice, Marguerite de Gourbillon, qui fut le véritable amour de sa vie.

En 1791, elles émigrèrent et c'est ensemble qu'elles parcoururent l'Europe après avoir fui la Révolution française, en Allemagne puis en Europe de l'Est.

Épouse du prétendant au trône de France[modifier | modifier le code]

Marie Joséphine de Savoie, comtesse de Provence, après 1800.

Marie-Joséphine-Louise de Savoie ne figure pas parmi les reines de France, car elle mourut en 1810, auprès des siens en Angleterre, soit quatre ans avant l'accession au trône de son mari. Néanmoins, elle est présentée par certains auteurs comme la « dernière reine de France »[5],[6].

Louis XVIII, dans ses mémoires, édités à Bruxelles en 1833 par Louis Hauman et Compagnie, libraires, raconte :

« Cette année 1810 devait (...) m'être défavorable. Elle (...) se termina par (...) la mort de la reine ma femme, expirée à Goldfield-Hall[7] le 13 novembre 1810. Cette excellente princesse, à laquelle nos infortunes m'avaient doublement attaché, les avait supportées avec une magnanimité peu ordinaire : tranquille, lorsque les amis vulgaires s'abandonnaient à leur désespoir, jamais elle ne fit un de ces actes de faiblesse qui abaissent la dignité d'un prince. Jamais non plus elle ne me donna aucune peine d'intérieur, et elle se montra reine dans l'exil comme elle l'aurait été sur le trône. Sa gaieté douce me convenait ; son courage que rien ne pouvait abattre, retrempait le mien ; en un mot, je puis dire de la reine ma femme ce que mon aïeul Louis XIV dit de la sienne quand il la perdit : « Sa mort est le premier chagrin qu'elle m'ait donné ». (...)
La reine, âgée de cinquante-sept ans, eut non seulement tous mes regrets, mais encore ceux de mes proches et de nos serviteurs. La famille royale me prodigua dans cette circonstance une foule d'attentions délicates et soutenues. Elle voulut que les restes de Sa Majesté fussent ensevelies à Londres avec tous les honneurs rendus aux reines de France dans la plénitude de leur puissance. C'est à Westminster que reposent ces chères dépouilles ; puisse la terre leur être légère ! Je suis convaincu que l'âme qui y logeait habite aujourd'hui les régions célestes où elle prie avec les bienheureux de notre famille, pour son époux et pour la France. »

Les armes de la comtesse avant 1795.

On voit bien là que Louis XVIII, emploie bien le mot de « reine », pour désigner son épouse, qui se fit également portraiturer à la fin de sa vie par Marie-Éléonore Godefroid (1778-1849), peintre de portraits et l'une des meilleures copistes des portraits du baron François Gérard (1770-1837), dont elle fut la meilleure et dévouée élève.

Ce portrait de Marie-Joséphine de Savoie, assise sur un siège garni de tissu à motif fleurdelisé en robe blanche, laissant entrevoir ses formes généreuses, coiffée d'un diadème aux Armes de France, portrait d'apparat donc, mais réalisé juste avant l'avènement au trône de son mari[8]. Longtemps non localisé, il est passé en vente le 10 juin 2012 chez Osenat à Fontainebleau[9].

Hommages[modifier | modifier le code]

Le peintre et graveur turinois Carlo Antonio Porporati (1741-1816), « garde des desseins de S.M. le Roi de Sardaigne » en 1776, lui a dédicacé Adam et Eve devant le corps d’Abel d'après le tableau d'Adriaen Van der Weerf (musée de Turin), qui faisait partie de la collection royale ; l'épreuve porte ses armes d’alliance.

En 1790 est ouverte en son nom la rue Madame dans l’actuel 6e arrondissement de Paris[10], rue qui est fusionnée à la rue du Gindre constituant l’ensemble de la rue actuelle.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Louis XVIII n'eut pas d'enfants, et Charles-Emmanuel IV non plus.
  2. Avec en France, vingt et un ans de république et d'empire, qui empêchèrent le second fils de Louis XVI de devenir roi en 1793.
  3. Charles X fut détrôné en 1830 et ses descendants ne purent régner. En revanche, Charles-Félix Ier ne laissa pas de descendance en 1831.
  4. La branche suivante en Sardaigne en 1831 fut la branche cadette immédiate, les Savoie-Carignan. En France en revanche, la monarchie de Juillet hissa sur le trône en 1830 une branche éloignée, les Orléans, au détriment du fils et du petit-fils de Charles X, ainsi que des autres descendants agnatiques de Louis XIV.
  5. Dupêchez 1993
  6. Simone Bertière, Les Reines de France au temps des Bourbons, t. 4, éditions de Fallois, , 735 p. (lire en ligne), p. 683.
  7. Gosfield Hall dans le comté d'Essex, country house (château anglais, gentilhommière) de George Nugent-Temple-Geville, 1er marquis de Buckingham (1753-1813) mis à disposition de « Louis XVIII » en 1807. Marie-Josephine de Savoie, y arriva de Mitau en 1808. Elle mourut non pas à Gosfield Hall, mais à Hartwell House dans le Buckinghamshire, où la cour exilée se transporta en 1809.
  8. Article sur Marie-Eléonore Godefroid et ses portraits conservés au musée national des châteaux de Versailles et de Trianon dans la Revue des Musées de France, revue du Louvre no 5-décembre 2008.
  9. osenat.fr
  10. Dictionnaire administratif et historique des rues de Paris et de ses monuments de Félix et Louis Lazare, éditions Maisonneuve & Larose, 1855, p. 398

Annexe[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Charles Dupêchez, La Reine velue : Marie-Joséphine-Louise de Savoie, comtesse de Provence, dernière reine de France en exil (1753-1810), Paris, Grasset, , 125 p. (ISBN 9782253136736)
  • Vicomte de Reiset, Joséphine de Savoie : Comtesse de Provence (1753-1810), Paris, Émile-Paul Frères, , 303 p. (notice BnF no FRBNF31193757)