Le Golem (film, 1920)

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Le Golem
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Affiche du film.

Titre original Der Golem : Wie er in die Welt kam
Réalisation Paul Wegener
Carl Boese
Scénario Henrik Galeen
Paul Wegener
Acteurs principaux

Paul Wegener
Albert Steinrück
Lyda Salmonova

Sociétés de production Projektions-AG Union
Pays d’origine Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Genre Fantastique
Horreur
Durée 91 minutes
Sortie 1920


Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Golem (Der Golem : Wie er in die Welt kam) est un film allemand réalisé par Paul Wegener et Carl Boese en 1920. Il raconte l'histoire d'un rabbin qui fabrique un monstre dans l'espoir d'en faire son serviteur mais aussi le sauveur de la communauté juive. Celui-ci finit par se retourner contre son créateur, manquant de le détruire. À partir d'un archétype de la littérature fantastique née du folklore juif, Wegener construit un film, considéré comme un des chefs-d'œuvre du cinéma expressionniste allemand. Ce film a eu une grande influence sur le cinéma fantastique, notamment sur le film Frankenstein.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Dans le Prague du XVIe siècle, le rabbin Loew, à la fois philosophe et magicien, qui a vu dans les étoiles l'annonce d'un grand danger pour les Juifs, fabrique une statue d’argile dans laquelle il place le précieux « mot de vie », le tétragramme sacré du nom de Dieu, pour sauver le peuple juif. Il donne alors vie à une colossale statue de glaise, le Golem. Le Golem a une force prodigieuse mais il ne doit s'en servir que pour une mission pacifique. Peu de temps auparavant, l'empereur Rodolphe II a publié un décret intimant aux Juifs de quitter la ville séance tenante. Au même moment, la fille du rabbin, Myriam, tombe amoureuse de Florian, un courtisan et messager de l'empereur.

Rabbi Loew arrive néanmoins à persuader l'empereur de lui montrer le Golem. Il demande au rabbin de prouver sa magie. Celui-ci montre à l'empereur et à sa cour une vision de l'exode des Juifs. Cette vision fait rire les courtisans, ce qui provoque une malédiction, le château commençant à s'effondrer. Le Golem sauve alors la vie de l'empereur et des courtisans en soutenant le plafond qui menaçait de les écraser. En reconnaissance, les Juifs ne sont plus chassés de la ville. Mais alors que le rabbin ôte la vie au Golem, celui-ci est réanimé par son assistant, désireux de chasser Florian de la chambre de la fille du rabbin. Le Golem s'éprend alors de la jeune femme et se dresse alors contre tous ceux qui chercheraient à l'en empêcher et à lui retirer la vie. Il sème alors la terreur dans le ghetto juif. Une fillette innocente lui tend la pomme de la réconciliation. Souriant pour la première fois, il retourne à la poussière.

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Le thème du golem a été popularisé en Allemagne par le roman de Gustav Meyrink publié en 1915, Le Golem. En 1920, il a déjà fait l’objet de plusieurs adaptations cinématographiques.
  • Paul Wegener, lui-même, s'était déjà intéressé deux fois au thème du Golem. Il a réalisé une première version du film en 1915. Cette version a malheureusement disparu. En 1917, il tourne Der Golem und die Tänzerin (Le Golem et la Danseuse), une comédie. La version de 1920, plus sombre et plus sérieuse, s’attache à revenir aux origines du mythe.
  • Le film a fait l'objet d'une réadaptation dans un épisode spécial Halloween des Simpsons
  • Le chanteur Black Francis, leader des Pixies, a composé en 2010 une musique originale pour le film

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Sortie vidéo[modifier | modifier le code]

Le film a été restauré en 4K par la Fondation Friedrich Wilhelm Murnau et la Cinémathèque royale de Belgique. Cette version a été éditée en Blu-ray en 2019 en Allemagne chez Universum Films et au Royaume-Uni chez Eureka, collection Masters of Cinema, puis en 2020 aux États-Unis chez Kino Video. Ces différentes éditions proposent des partitions contemporaines, la partition originale du compositeur Hans Landsberger n'ayant pu être reconstituée et recréée qu'à la fin 2020.

Notes et références[modifier | modifier le code]


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]