L'Île des morts (poème symphonique)

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L'Île des Morts
Opus 29
Image illustrative de l'article L'Île des morts (poème symphonique)
L'Île des Morts de Böcklin (1886)

Genre Poème symphonique
Nb. de mouvements 1
Musique Sergueï Rachmaninov
Effectif Orchestre symphonique
Durée approximative env. 18 à 20 minutes
Dates de composition 1909
Création
Moscou
Versions successives

L'Île des morts est un poème symphonique du compositeur russe Sergei Rachmaninoff, composé en 1909[1] et créé le à Moscou.

L'œuvre fut inspirée par le tableau éponyme du peintre suisse Arnold Böcklin[1], dont Rachmaninov s'attache tout particulièrement à recréer l'atmosphère lugubre. La musique n'est pas sans présenter un caractère wagnérien, notamment du fait de l'utilisation d'un chromatisme labyrinthique.

La notoriété auditive de l'œuvre tient à son thème principal, illustrant le clapotis de l'eau et le balancement du bateau mortuaire : la musique décrit l'approche silencieuse et furtive du bateau, le voyage à travers la nuit, le brouillard dense, les adieux passionnés au bonheur terrestre, la douce libération de la mort ; puis, après qu'il a déposé son fardeau, le passeur retraverse l'eau et disparaît.

Sa notoriété musicale tient, d'une part à l'utilisation quasi-continuelle de la mesure à 5/8, représentant le geste du rameur Charon — trois temps pour la rame dans l'eau, deux temps pour le geste hors de l'eau (excepté dans une fraction, donnée à 4/4, reprenant le thème du Dies iræ) — et d'autre part, à son orchestration, particulièrement dense et détaillée.

Discographie[modifier | modifier le code]

Il existe plusieurs enregistrements de l'Île des Morts :

  • d'abord, la version de Rachmaninov lui-même ;
  • Fritz Reiner s'impose sans conteste : cette œuvre morbide, noire et glacée lui convient parfaitement[2] ;
  • l'organiste Louis Robilliard a écrit une transcription pour orgue étonnante.
  • l'un des Quatre poèmes symphoniques, op. 128, inspirés par quatre tableaux de A. Böcklin, composé par Max Reger en 1913, a pour titre L'Île des Morts

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Description et analyse de l'Île des morts

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b François-René Tranchefort, Guide de la musique symphonique, Fayard 1986, p. 612 (ISBN 2-213-01638-0)
  2. (fr) Jacques-Emmanuel Fousnaquer, Rachmaninov, 1994, Seuil. (ISBN 2-02-013699-6)