Hugh Hefner

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Hugh Hefner
Hugh Hefner Glamourcon 2010.jpg

Hugh Hefner à la 50e édition du Glamourcon
à Long Beach (Californie) en 2010.

Biographie
Naissance
Décès
Nom de naissance
Hugh Marston Hefner
Surnom
Hef
Nationalité
Domicile
Formation
Activité
Fondateur et propriétaire du magazine de charme Playboy et directeur de la création de Playboy Enterprises
Conjoint
Mildred Williams (1949–1959)
Kimberley Conrad (1989–2010)
Crystal Harris (2012–2017)
Enfant
Autres informations
Parti politique
Œuvres réputées

Hugh Marston Hefner, dit Hef ( à Chicago au Manoir Playboy de Beverly Hills)[1], est le fondateur et propriétaire américain du magazine de charme Playboy.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né en 1926 dans une Amérique puritaine en pleine période de Prohibition, Hugh Hefner grandit dans une famille de protestants méthodistes conservateurs. Il est le premier enfant de Grace Caroline (née Swanson, 1895–1997), enseignante, et Glenn Lucius Hefner (1896–1976), comptable[2].

À la fin de sa scolarité, Hugh Hefner intègre l’US Army pendant quelques mois de la Seconde Guerre mondiale. Après son service militaire, il s’inscrit en psychologie à l'université de l'Illinois à Chicago.

Hugh Hefner avec sa célèbre pipe en 1966.

Hefner crée Playboy en . Le magazine s’adresse aux hommes attirés par un style de vie libertin, festif et sensuel, sans négliger la dimension politique, sociale, sportive et culturelle, puisque de nombreux articles et entretiens de fond sont publiés au cours des années 1950, 1960, 1970 et 1980. Hefner avait des pratiques de travail particulières. Il accomplissait son travail par terre dans son bureau et ne s'assoyait que très rarement devant sa table de travail[3]. Il encourageait également ses employés à donner libre cours à leurs pulsions sexuelles[3] et il leur distribuait de la déxédrine (dextroamphétamine), qui était commercialisée en pharmacie, aux États-Unis, dans les années 30[4].

Le , il est arrêté pour vente de littérature obscène. Tout au long de sa carrière, il défend les valeurs liées à la liberté de pensée, à la tolérance, défendant notamment les droits civiques aux États-Unis au cours des années 1960 et 1970, les droits de l'Homme, le droit à l'avortement, le droit au divorce, les droits des pères… Il a dû lutter aux États-Unis contre les puissants lobbies défendant les valeurs chrétiennes, la ségrégation (dans les années 1960), le racisme, la xénophobie, l'abstinence sexuelle avant le mariage, l'interdiction de l'avortement…

Vie privée[modifier | modifier le code]

Le , Hefner épouse Mildred Williams. De cette union naissent deux enfants : Christie et David. Après dix ans de mariage, le couple divorce en 1959.

Il a ensuite de nombreuses aventures avec ses playmates jusqu’à en épouser une le  : Kimberley Conrad. Ils ont deux enfants ensemble : Marston et Cooper. En 1999, ils se séparent.

Le 24 décembre 2010, Hefner se fiance avec la playmate Crystal Harris. Cette dernière le quitte cependant quelques jours avant la cérémonie de mariage prévue le 18 juin 2011. La diffusion du magazine de juillet 2011 étant largement lancée, il est trop tard pour en changer la couverture avec la photo de Crystal, qui annonce : « America's princess - Introducing Mrs. Crystal Hefner » (« La princesse de l'Amérique — Nous vous présentons Madame Crystal Hefner »).

Son ancienne fiancée et playmate Holly Madison raconte dans un livre autobiographique, Down The Rabbit Hole, l'envers du décor et les humiliations subies par les pensionnaires du Manoir[5].

Le 31 décembre 2012, il épouse enfin Crystal Harris, 26 ans, de soixante ans sa cadette[6],[7].

Il meurt de cause naturelle le à Beverly Hills à l’âge de 91 ans. Ses obsèques ont lieu le au Westwood Village Memorial Park Cemetery à Los Angeles dans l'intimité familiale. Il repose désormais auprès de son idole Marylin Monroe[8]. Très prévoyant, Hefner avait acheté sa concession en 1992 pour 75 000 dollars, à droite de celle de l'actrice[9].

Playboy[modifier | modifier le code]

Hugh Hefner avec Dasha Astafieva (en noir), Karissa et Kristina Shannon pour le 55e anniversaire de Playboy (2007).

Après plus de cinquante ans d'activité, Hugh Hefner apparaît comme le créateur d'une forme de magazine et d'informations, forme reprise, transformée dans de nombreux pays occidentaux au cours des années 1970 et 80.

Playboy se déclinant en éditions internationales, Hefner était devenu très riche. Sa fortune était estimée à 758 000 000 de dollars en 2008. Il possédait un manoir, le Manoir Playboy, où se donnaient d'immenses réceptions et même un Douglas DC-9 personnel, peint en noir et spécialement aménagé nommé Big Bunny. Le Big Bunny avait été remodelé et décoré par les architectes Ron et Suzanne Dirsmith comme un manoir miniature, avec des chaises pivotantes, une douche pour deux personnes, un énorme canapé-bar, une piste de danse et même un lit elliptique avec chaîne stéréo[10]. Le Douglas DC-9 lui sert également à faire quelques escapades amoureuses et à faire, en 1970, un tour du monde touristique. Par la suite, le Big Bunny sera mis au service de quelques causes humanitaires[11]. L'avion sera en fin de compte vendu à une compagnie sud-américaine qui le réaménagera de façon classique.

Hugh Hefner est devenu en cinquante ans leader de la presse de charme mondiale et une légende de la presse mondiale. Son magazine, comme sa vie, fait partie des mythes populaires du monde occidental de la seconde moitié du XXe siècle. D'ailleurs, Hefner a acheté, en 2009, sa tombe située à côté de la tombe de Marilyn Monroe au cimetière Westwood Memorial Park de Los Angeles. Dans la mort, Hefner rejoint ainsi le plus grand mythe sexuel du XXe siècle[12].

Publications[modifier | modifier le code]

  • Hugh Hefner’s Playboy, Une autobiographie illustrée, ponctuée par les grands moments des 25 premières années de Playboy, édité par Taschen, 2010[13] ; rééd. Taschen, 2013[14].

Mentions dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Laura Mansnerus, « Hugh Hefner, Who Built Playboy Empire and Embodied It, Dies at 91 », New York Times,‎ (lire en ligne).
  2. (en) Robert R. Davenport, Roots of the Rich and Famous, Taylor Pub., , p. 49.
  3. a et b Beatriz Preciado, Pornotopie Playboy et l'invention de la sexualité multimédia, Paris, Climats, , 242 p. (ISBN 978-2-0812-5544-9), p. 145.
  4. Beatriz Preciado, op. cit., p. 158-160.
  5. Voir sur purepeople.com.
  6. Voir sur leparisien.fr.
  7. « Mariage: Hugh Hefner a épousé une playmate de 26 ans le soir de Saint-Sylvestre » sur huffingtonpost.fr.
  8. Photographie des cryptes n°1 de Monroe et n°3 d'Hefner. La crypte n°2 mise aux enchères en 2009 sur Ebay avec un prix de réserve de 500 000 dollars, n'a pas trouvé preneur. cf. « Marilyn Monroe n'est pas la meilleure voisine de cimetière », sur 20minutes.fr, .
  9. « Le manoir Playboy », sur vanityfair.fr,
  10. Beatriz Preciado, op. cit., p. 180.
  11. Beatriz Preciado, op. cit., p. 181.
  12. Beatriz Preciado, op. cit., p. 201.
  13. « Hugh Hefner’s Playboy. Éditions TASCHEN (Limited Edition) », sur www.taschen.com (consulté le 7 novembre 2015)
  14. « Hugh Hefner et Playboy : sa vie, son œuvre », sur GQ (consulté le 7 novembre 2015).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]