Gelée grise

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La gelée grise est le produit d'un scénario hypothétique de fin du monde nanotechnologique, selon lequel un automate nanoscopique autoréplicatif pourrait se reproduire à un rythme effréné en consommant sur son passage toute matière à l'échelle moléculaire, voire atomique. L'accumulation de ces nano-machines formerait une masse amorphe, homogène et incolore (soit une "gelée grise"). Un tel scénario serait un cas d'écophagie (« consommation de l'écosystème ») n'ayant pour limite théorique que la consommation de l'ensemble des ressources terrestres.

L'auto-réplication de machines macroscopiques a initialement été décrite par le mathématicien John von Neumann. Ces machines sont parfois appelées machines de von Neumann. Le terme gelée grise (grey goo dans sa langue d'origine, l'anglais) a été inventé par un pionnier des nanotechnologies, Eric Drexler, dans son ouvrage de 1986 Engines of Creation[1]. En 2004, il a déclaré regretter d'avoir utilisé ce terme.

Risques[modifier | modifier le code]

Vu l'essor des nanotechnologies, le prince Charles missionna la Royal Society afin d'évaluer les risques d'un tel scénario. Le rapport, remis le 29 juillet 2004, considère un tel scénario comme hautement improbable[2].

Des analyses plus récentes confirment le faible risque qu'un tel scénario se produise par accident[3].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Grey Goo est un jeu de type RTS (Real Time Strategy) paru en 2015, développé par les créateurs de Command and Conquer, reprenant l'idée originelle de Eric Drexler.

Les grey goo apparaissent également dans le manga Gunnm Last Order, où Mercure a été infestée et recouverte d'une "mer" de nanomachines devenues folles.

L'idée a été reprise dans le roman Signe de vie de José Rodrigues dos Santos (2018) et dans le cycle de Traquemort de Simon R. Green (le monde mortel de Zéro Zéro).

Références[modifier | modifier le code]

  1. Engines of Creation, Eric Drexler, 1986.
  2. Nanoscience and nanotechnologies: opportunities and uncertainties. The Royal Society. 29 juillet 2004.
  3. Leading nanotech experts put 'grey goo' in perspective. Center for Responsible Nanotechnology. 9 juin 2004.