Charles de Galles

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Charles de Galles
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Le prince Charles en 2015.

Titre

Prince héritier du Royaume-Uni

Depuis le
(65 ans 3 mois et 15 jours)

Prédécesseur Élisabeth, duchesse d'Édimbourg
Biographie
Titulature Prince du Royaume-Uni
Prince de Galles
Duc de Cornouailles
Duc de Rothesay
Dynastie Maison de Windsor
Nom de naissance Charles Philip Arthur George[1]
Naissance (68 ans)
Palais de Buckingham
Londres (Royaume-Uni)
Père Philip Mountbatten,
duc d'Édimbourg
Mère Élisabeth II
Conjoints Diana Spencer (1981-1996)
Camilla Shand (depuis 2005)
Enfants William, duc de Cambridge
Henry de Galles
Résidence Clarence House
Highgrove (résidence estivale)
Religion Anglicanisme

Signature

Signature de Charles de Galles
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Princes héritiers du Royaume-Uni

Le prince Charles, prince de Galles (Charles Philip Arthur George), né le à Londres est un membre de la famille royale britannique, fils aîné de la reine Élisabeth II et du prince Philip, duc d'Édimbourg.

Depuis 1952, il occupe la première place dans l'ordre de succession au trône britannique et dans chacun des royaumes du Commonwealth. Il est également héritier aux fonctions de gouverneur-suprême de la Communion anglicane, duc de Normandie, seigneur de Man, chef suprême des Fidji etc. Depuis 1958, il est connu par son titre supérieur de prince de Galles. Toutefois, il utilise d'autres titres en fonction de l'endroit où il siège ; par exemple duc de Rothesay lorsqu'il se trouve en Écosse ou en Angleterre, par droit du duché de Cornouailles.

Le prince Charles détient le plus haut rang des membres de la famille royale britannique à la suite de sa mère, la reine Élisabeth II, et il est le deuxième plus long titulaire en tant que prince de Galles : ce titre est accordé aux héritiers de la couronne d'Angleterre[2]. Il est en outre héritier du trône depuis plus de 60 ans, ce qui constitue le record absolu. Le 18 septembre 2013, il devient l'héritier du trône le plus âgé, dépassant ainsi le roi Guillaume IV.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Le prince Charles naît à Buckingham Palace le , enfant aîné de la princesse Élisabeth, duchesse d'Édimbourg et son époux le prince Philip, ensuite nommé duc d'Édimbourg. Charles est le premier petit-fils du roi George VI et de la reine Élisabeth. Il est baptisé, dans la Salle de musique du palais, par l'archevêque Geoffrey Fisher de Canterbury, le 15 décembre 1948, avec de l'eau du Jourdain. Ses parrains sont le roi Haakon VII de Norvège ; la reine Mary ; la princesse Margaret ; le roi Georges des Hellènes ; la marquise de Milford Haven ; la comtesse Mountbatten de Birmanie et l'Hon. David Bowes-Lyon.

Il a 4 ans lorsque sa mère monte sur le trône sous le nom d'Élisabeth II. Par conséquent, il devient l'héritier apparent du trône et est immédiatement élevé à la dignité de duc de Cornouailles en Angleterre, ainsi que duc de Rothesay, baron Renfrew, prince et grand-steward d'Écosse (par droit de la pairie écossaise). Il assiste au couronnement de sa mère à l’abbaye de Westminster en 1953, aux côtés de sa grand-mère et de sa tante.

Comme pour tous les enfants des rois avant lui, une gouvernante, Catherine Peebles, est nommée pour s'occuper du jeune prince. Elle a été responsable de son éducation de 5 à 8 ans.

Scolarité[modifier | modifier le code]

En 1955, la reine annonce que le jeune prince ira à l’école, rompant ainsi avec la tradition. Après des séjours au Hill House School à Londres et Cheam Preparatory School à Berkshire, le prince est passé à Gordonstoun School, un lycée pensionnat du Nord-Est de l'Écosse, là même où son père, le duc d'Édimbourg, a étudié. Le prince Charles a passé deux trimestres de 1966 au Geelong Grammar School à Corio près de Geelong dans l'état du Victoria en Australie.

La vie universitaire du prince Charles s'est déroulée au Trinity College à Cambridge, où il fut nommé B.A. (Licencié ès arts) en anthropologie, archéologie et histoire. Le prince Charles est le premier membre de la famille royale britannique à obtenir un diplôme universitaire. Il a suivi un cours de langue galloise de l’université du pays de Galles à Aberystwyth.

Lors de son affectation à la Royal Navy, le prince Charles accomplit son devoir militaire comme officier de marine de 1971 à 1976.

Formation militaire[modifier | modifier le code]

Conformément à la tradition royale, Charles a servi dans la marine et la force aérienne. Il a demandé et reçu la formation de la Royal Air Force au cours de sa deuxième année à Cambridge puis il se lance dans une carrière navale, suivant un cours de six semaines au Royal Naval College de Dartmouth, puis en servant sur le destroyer lance-missiles HMS Norfolk (en) (1971-1972) et les frégates HMS Minerva (en) (1972-1973) et HMS Jupiter (en) (1974). Il a également été breveté pilote d'hélicoptère à RNAS Yeovilton (en) en 1974, juste avant de se joindre à l'escadron Air Naval (845), opérant à partir du HMS Hermes. Le , il prend le commandement du chasseur de mines côtier HMS Bronington pour ses dix derniers mois au service actif dans la marine. Il a appris à voler sur un DHC-1 Chipmunk, avion d'entraînement, puis il a volé régulièrement sur Hawker Siddeley Andover, Westland Wessex et BAe 146, avions de vol de la Reine.

En 2012, il est accordé aux titres honorifiques d'amiral de la Royal Navy, de marshal of the Royal Air Force et de maréchal de l'Armée britannique.

Héritier du trône[modifier | modifier le code]

S.A.R. le prince de Galles
par Allan Warren, 1972.

Intronisation en tant que prince de Galles[modifier | modifier le code]

Charles a reçu le titre de prince de Galles et comte de Chester le 26 juillet 1958. Son intronisation n’a été effective que le 1er juillet 1969, lorsque sa mère lui a remis la couronne des princes de Galles au château de Caernarfon, lors d’une cérémonie retransmise à la télévision britannique. Le prince a prononcé une partie de son discours en langue galloise.

L’année suivante, il fait son entrée dans la Chambre des lords, devenant par la suite le premier membre de la famille royale à assister à une réunion du Cabinet depuis George Ier. Charles avait en effet été invité par le Premier ministre James Callaghan afin qu'il puisse découvrir le travail du gouvernement. Il a commencé à assumer des fonctions officielles avec la création de la Prince’s Trust en 1976 et avec son voyage aux États-Unis en 1981. Il a été candidat malheureux au poste de gouverneur-général d'Australie.

Engagement caritatif et écologique[modifier | modifier le code]

Le prince est bien connu pour son travail caritatif et parraine la Prince’s Trust, la Prince's Regeneration Trust et la Prince's Foundation pour l’environnement.

En 2007, il annonce qu'il va publier son « empreinte écologique annuelle », c'est-à-dire qu'il fera connaître tout ce qu'il a fait, où et combien de fois, pour tout ce qui a « un impact sur l'environnement ». En 2008, il lance le Prince's Rainforest Project, qui a pour but de sensibiliser les populations à la déforestation. Il a proposé en février 2008 la création d'un fonds mondial pour lutter contre la destruction des forêts tropicales.

Engagement politique[modifier | modifier le code]

Proche du 14e dalaï-lama, le prince Charles n'a jamais visité la Chine, n'assista pas à la cérémonie d'ouverture des jeux olympiques de Pékin[3] et ne participa pas aux dîners officiels lors des visites de Jiang Zemin en 1999, de Hu Jintao en 2005 et de Xi Jinping en 2015[4],[5].

En mai 2015, une série de lettres adressées par le prince Charles à différents membres du gouvernement Blair entre 2004 et 2005 sont rendues publiques par le Bureau du Cabinet au terme d'une longue bataille juridique engagée par un journaliste du Guardian. Dans ces vingt-sept lettres, surnommées « les courriers de l'araignée noire » (« black spider memos ») par le quotidien, l'héritier du trône fait preuve d'un groupe d'intérêt insistant sur des sujets aussi divers que la guerre en Irak, la promotion des médecines alternatives ou la lutte contre la pêche illégale à la légine[6],[7].

Mariages[modifier | modifier le code]

Armes de Diana, princesse de Galles.

Le , il épouse lady Diana Spencer. La cérémonie de son mariage est retransmise devant un auditoire énorme sur les télévisions du monde entier. Le couple se sépare en 1992 et divorce le , peu après que la princesse ai publiquement révélé dans une biographie que le prince avait une relation extra-conjugale avec Camilla Parker Bowles, ce que le prince confirme publiquement dans un documentaire censé le réhabiliter. Diana meurt dans un accident de la route en 1997. Le couple aura eu deux fils : William né en 1982 et Henry né en 1984.

Le , en secondes noces, il épouse sa maîtresse de longue date, Camilla Parker Bowles.

Il est le grand-père paternel du prince George de Cambridge, né le 22 juillet 2013 et de la princesse Charlotte de Cambridge, née le 2 mai 2015.

il est également le président de la WWF Royaume-Uni.

Futur nom de règne[modifier | modifier le code]

Le prénom Charles est considéré comme maudit, eu égard à l'histoire tragique de son homonyme Charles Ier, décapité en 1649 après la première révolution anglaise, ainsi que celle de son fils le roi Charles II, exilé de son pays pendant plus de huit années (3 septembre 1651 – 25 mai 1660). Le prince Charles dit alors désirer changer de nom s'il vient à régner. Ceci n'est pas sans précédent : en 1837, Alexandrina devint la reine Victoria (elle était déjà connue auparavant comme la princesse Victoria de Kent) ; Édouard VII (fils de Victoria et arrière-arrière-grand-père de Charles) est né Albert Édouard et George VI (son grand-père) est né Albert.

En 2005, en réponse à un article du Times, l'entourage du Prince nie que Charles ait indiqué qu'il adopterait le nom de règne « George VII ». Officiellement, la décision concernant un nom de règne (« Charles III » ou autre) sera prise peu avant le couronnement[8],[9],[10].

Ascendance[modifier | modifier le code]

Descendance[modifier | modifier le code]

Titulature[modifier | modifier le code]

Blason du prince Charles depuis 1958.

Par lettres patentes de l'arrière-grand-père de Charles, le roi George V, les titres de prince ou princesse du Royaume-Uni, et le titre d'Altesse royale ne devaient être conférés qu'aux enfants et petits-enfants en ligne masculine du souverain, ainsi qu'aux enfants du fils aîné du prince de Galles. Toutefois, le 22 octobre 1948, George VI a publié, par de nouvelles lettres patentes, l'octroi de ces titres à tous les enfants de la princesse Élisabeth et du prince Philip. Sinon, Charles aurait simplement pris le titre de son père, et aurait été titré par courtoisie comte de Merioneth. De cette façon, les enfants de l'héritière présomptive avaient un statut royal et princier, ce qui n’a pas été jugé nécessaire pour les enfants de l'autre fille du roi, Margaret.

Titulature complète[modifier | modifier le code]

Son Altesse royale le prince Charles Philip Arthur George, prince de Galles, duc de Cornouailles et comte de Chester, duc de Rothesay, prince et grand-steward d'Écosse, comte de Carrick, baron Renfrew et seigneur des Îles, chevalier de la Jarretière, du Chardon, grand-croix du Bain, membre de l'ordre du Mérite, chevalier de l'ordre d'Australie.

Titres successifs[modifier | modifier le code]

KG
KT

Durant sa vie, le prince Charles a porté plusieurs titres. À sa naissance, il porte le titre de son père puisque sa mère n'a pas encore accédé au trône. Lorsque sa mère devient reine, il devient automatiquement duc de Cornouailles (utilisé en Angleterre et ailleurs) et duc de Rothesay (utilisé en Écosse) en tant qu'héritier apparent au trône. En 1958, il est créé prince de Galles et n'est plus désigné par le titre de duc de Cornouailles que dans ce duché, dont il est toujours titulaire.

Il est successivement connu sous les titres de :

  • Son Altesse royale le prince Charles d'Édimbourg (19481952)
  • Son Altesse royale le duc de Cornouailles (depuis 1952)
    • En Écosse : Son Altesse royale le duc de Rothesay (depuis 1952)
  • Son Altesse royale le prince de Galles (depuis 1958)[11].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • La pièce de théâtre King Charles III du metteur en scène britannique Mike Bartlett met en scène le prince Charles, devenu roi, face à une grave crise politique[12].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Portant un titre royal, Charles n'a pas de nom de famille, cependant, quand un est utilisé, c'est Mountbatten-Windsor, bien que, selon les lettres patentes de février 1960, son nom de famille officiel soit Windsor.
  2. Il est prince de Galles depuis le , soit 58 ans 9 mois et 25 jours alors que le futur Édouard VII a porté le titre pendant 59 ans 1 mois et 14 jours, de décembre 1841 à janvier 1901.
  3. « JO de Pékin: le prince Charles ne sera pas à l'ouverture », 30 janvier 2008.
  4. « Le prince ami du Dalaï Lama. Charles absent du banquet officiel pour le président chinois », Paris Match, 15 octobre 2015.
  5. (en) Kate Holton, « "Dissident" Charles snubbed Chinese banquet: court », Reuters, 21 février 2006.
  6. (en) Philippe Bernard, « Des lettres révèlent le lobbying opéré par le prince Charles sur le gouvernement britannique », sur Lemonde.fr, (consulté le 14 mai 2015).
  7. (en) « Prince Charles's 'black spider memos' show lobbying at highest political level », sur The Guardian, (consulté le 14 mai 2015).
  8. (en) « Charles denies planning to reign as King George », The Guardian, 27 décembre 2005.
  9. (en) « Charles 'considers name change' », BBC, 24 décembre 2005.
  10. « Le prince Charles voudrait devenir le roi George VII », Le Nouvel Observateur, 24 décembre 2005.
  11. Burke's Peerage & Baronetage.
  12. « Le coup de théâtre du prince Charles », Le Figaro, encart « Culture », lundi 28 avril 2014, page 34.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]