Armageddon

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Destruction du Léviathan — une des multiples figures bibliques désignant Satan, gravure de Gustave Doré, 1865.

Armageddon ou Armaguédon (de l'hébreu : הַר מְגִדֹּו / har M'giddo, transcrit Ἁρμαγεδών / Harmagedốn en grec), est le lieu symbolique de rassemblement pour la bataille entre les rois de la terre et le Dieu Tout-Puissant. Ce terme scripturaire, qui peut se traduire par « Montagne de Meggido », est mentionné une seule fois sous cette forme précise dans la Bible dans l'Apocalypse de S. Jean Évangéliste, au chapitre 16 verset 16, le livre qui conclut la Bible. En utilisant ce terme, l’évangéliste Jean se réfère à une colline de 21 mètres, le tell de Meggido, dans la vallée de Jezreel en Israël, un lieu stratégique de batailles décisives du royaume de l’antique Israël. Dans l’imaginaire collectif ce nom peut aussi désigner le lieu du combat final entre le Bien et le Mal à la fin du monde, lors de la parousie de Jésus-Christ.

Histoire et étymologie[modifier | modifier le code]

En 609 av. J.-C., le roi Josias du royaume du sud, royaume de Juda, est défait et tué sur la colline fortifiée de Megiddo (Har Megiddo) par le pharaon Nékao II. Cette défaite, alors que le Dieu des défenseurs de Mégiddo était censé les protéger, est ressentie comme une catastrophe traumatisante, et c'est en son souvenir que le terme « Armageddon » est ensuite employé pour qualifier une destruction catastrophique.

Le terme est admis sous différentes orthographes en français : Har-Maguédon, Harmaguédon, Har-Meguiddon ou encore Har-Maguédôn.

Ce terme n'apparaît qu'une fois dans la Bible, dans le livre de l'Apocalypse (Ap 16,16), qui en parle comme d'un événement à venir :

« Ils les rassemblèrent au lieu-dit, en hébreu, Harmagedôn. »

Le « rassemblement des rois de la Terre » annoncé en ce lieu est un résultat du déversement des sixième et septième coupes, les dernières plaies qui mèneront à son terme « la fureur de Dieu » (Ap 16:16).

Le terme Armageddon est un hapax.

Langage courant[modifier | modifier le code]

Ce mot est utilisé pour désigner des batailles catastrophiques, éventuellement d'ampleur planétaire, et, au sens de bataille finale, celle dont l'issue donnera la victoire définitive. Ainsi, à l'inverse du dicton « perdre une bataille mais pas la guerre », désigner une bataille à venir comme un Armageddon, c'est sous-entendre que perdre cette future bataille, c'est perdre la guerre.

Dans la fiction[modifier | modifier le code]

Le terme « Armageddon » a été fréquemment repris dans la culture contemporaine.

Armageddon est notamment le titre de nombreux films, depuis celui de Harry Bruce Woolfe en 1923 jusqu'aux plus récents comme le film catastrophe américain réalisé par Michael Bay et sorti en 1998.

Dans la série d'animation Beyblade Metal Fury, Armageddon est aussi le nom de l'attaque la plus puissante de Nemesis, dieu de la Destruction. Cette attaque porte bien son nom, puisqu'elle détruit tout sur son passage.

Voir aussi[modifier | modifier le code]