Cryptonomicon

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 Ne doit pas être confondu avec Necronomicon.
Cryptonomicon
Auteur Neal Stephenson
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Science-fiction
Cryptographie
Version originale
Langue Anglais américain
Titre Cryptonomicon
Date de parution 1999
Version française
Traducteur Jean Bonnefoy
Éditeur Payot
Lieu de parution Paris
Date de parution 2000 - 2001

Cryptonomicon (titre original : Cryptonomicon) est un roman paru en 1999 de l'auteur de science-fiction américain Neal Stephenson. À travers Cryptonomicon, Neal Stephenson engage une réflexion sur l'impact de la cryptographie sur la société humaine.

Présentation de l'histoire[modifier | modifier le code]

Deux histoires principales sont contées en parallèle. L'une porte sur des cryptanalystes qui œuvrent durant la Seconde Guerre mondiale pour casser les codes secrets de l'Axe, la seconde se passe à une époque proche de la nôtre, un groupe d'informaticiens amateurs de cryptographie voulant mettre en place un paradis informatique virtuel. Ils veulent également utiliser la cryptographie afin de créer une monnaie virtuelle.

Le roman suit trois fils narratifs. Celui de Lawrence Pritchard Waterhouse, jeune homme brillant travaillant pour les services de renseignements britanniques aux cotés d'Alan Turing, qui est un des personnages historiques du roman. Celui de Bobby Shaftoe, soldat américain qui finit entre autres par servir dans un régiment associé au service de Lawrence Waterhouse. Et finalement, celui de Randy Waterhouse, petit fils de Lawrence Waterhouse qui travaille dans la cryptographie à une époque plus contemporaine.

Publications[modifier | modifier le code]

Publications aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Publications au Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

Publications en France[modifier | modifier le code]

Cryptonomicon est publié en France en trois tomes :

Genre littéraire[modifier | modifier le code]

Cryptonomicon est un mélange de deux genres. Le fil naratif se déroulant pendant la Seconde Guerre mondiale est un roman historique retraçant entre autres les affrontements cryptographiques entre les deux camps. La partie du roman se déroulant à l'époque contemporaine est plus proche d'une œuvre de science fiction, imaginant entre autres l'évolution d'internet.

Le roman, composé vers 1997-1998 et publié en 1999, est nettement connoté sur le plan historique : aucun des grands moteurs de recherche ne sont mentionnés ni même évoqués, les personnages recherchent de l'information dans des encyclopédies en papier et dans des revues, les échanges d'informations se font par disquettes (la clef USB est inconnue), les clefs de chiffrement évoquées sont de 4 096 bits.

Les distorsions entre l'histoire réelle et le récit romanesque pourrait laisser penser à une uchronie. En réalité, le récit n'est pas uchronique, faute de présenter un point de divergence net entre histoire réelle et histoire romanesque (l'intrigue moderne se déroulant dans un monde quasi-similaire au nôtre mais présentant néanmoins de subtiles différences : il s'y trouve par exemple l'État fictif du Kinakuta, l'équivalent du Brunei, ou bien le Nippon, équivalent du Japon). Par ailleurs, si le récit est connoté, l'action se déroulant en 1999-2000 ne concerne pas un monde parallèle qui aurait évolué par suite d'un événement impondérable survenu 55 ans auparavant.

Notes sur l'œuvre[modifier | modifier le code]

C'est à partir de ce roman, inspiré par l'œuvre de Georges Perec, que Stephenson prend l'habitude de mettre en place un univers cohérent qui s'éloigne par certains « détails » de notre univers.

Le titre est inspiré du Necronomicon, un ouvrage fictif qui apparaît dans l'œuvre de Howard Phillips Lovecraft. D'une façon similaire, le Cryptonomicon est un livre fictif, censé être la bible des cryptologues, et apparaissant dans le roman de Stephenson.

Liens externes[modifier | modifier le code]