Cratères lunaires

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Cratère Webb (en), vu depuis Lunar Orbiter 1. De nombreux autres petits cratères peuvent être vus dans et autour du cratère Webb.
Vue de côté du cratère Moltke (en) prise depuis Apollo 11.

Les cratères lunaires désignent les cratères présents sur la Lune. La surface de la Lune présente de nombreux cratères, presque tous formés par impacts[1],[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Cratères à la surface de la Lune. Le plus brillant a été formé le 17 mars 2013.

Différents mécanismes de formation des cratères ont été envisagés[3], bien que la plupart des cratères soient des cratères d'impact[4].

La formation de nouveaux cratères est étudiée par un programme de surveillance de la NASA[5]. Ainsi, le 17 mars 2013, un impact causé par un corps d'environ 40 kilogrammes est repéré dans Mare Imbrium[6].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

À cause du manque d'eau, d'atmosphère et de tectonique des plaques, l'érosion des cratères est lente et des cratères de plus de deux milliards d'années sont identifiables[7].

Les plus petits sont formés par des micrométéorites et ont des tailles microscopiques[8].

Localisations des principaux cratères[modifier | modifier le code]

Le marqueur rouge sur ces illustrations localise les principaux cratères sur la face visible de la Lune.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pike, RJ, Size-dependence in the shape of fresh impact craters on the moon, vol. 1, , 489–509 p.
  2. (en) Quaide, W.L. et Oberbeck, V.R., « Thickness determinations of the lunar surface layer from lunar impact craters », Journal of Geophysical Research, American Geophysical Union, vol. 73, no 16,‎ , p. 5247–5270 (DOI 10.1029/JB073i016p05247, Bibcode 1968JGR....73.5247Q).
  3. « Les cratères de la Lune sont-ils d'origine météoritique? », sur Astrophysics Data System, .
  4. « La surface de la Lune », sur Astronomes.com.
  5. (en) « Lunar Impacts », Marshall Space Flight Center (consulté le 18 mai 2013).
  6. (en) Dr. Tony Phillips, « Bright Explosion on the Moon », sur http://science.nasa.gov/, Nasa Science News, .
  7. (en) « Processes of lunar crater degradation: Changes in style with geologic time », sur Springer Link.
  8. (en) Kenneth R. Lang et Charles A. Whitney, Wanderers in Space : Exploration and Discovery in the Solar System, CUP Archive, , 316 p. (ISBN 0521422523, lire en ligne), p. 34.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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