Bruno Braquehais

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Photographie (1871) de la colonne Vendôme à terre par Braquehais.

Bruno Braquehais, né en 1823 à Dieppe en France et mort en 1875 à La Celle-Saint-Cloud en France, était un photographe français sourd-muet.

Biographie[modifier | modifier le code]

Auguste Bruno Braquehais s’installe, après avoir été lithographe à Caen, comme photographe à Paris en 1850. Il effectue, de concert avec sa femme et son beau-père, Alexis Gouin, des nus, des portraits, des reconstitutions, des daguerréotypes colorés aux portraits stéréoscopiques sur plaques. Sa production sera remarquée à l’Exposition universelle de 1867 à Paris. C’est la Commune de Paris, premier événement majeur en France à recevoir une couverture photographique, qui va le révéler.

Alors que les grands photographes de l’époque, comme Nadar, restent pratiquement introuvables, les autres vont occuper le marché lucratif des reproductions de monuments incendiés ou abattus. Il est alors impossible de publier des photos directement dans la presse. Braquehais va, en revanche, sortir, en dépit des difficultés matérielles dues au besoin de lumière et de longues poses des sujets statiques, tout son matériel pour aller photographier les acteurs de la Commune de Paris : il réalise des portraits de fédérés posant fièrement devant leurs barricades. Il photographie également la mise à bas de la colonne Vendôme en direct. Ses quelque 140 clichés de la Commune constituent une œuvre originale faisant de lui le photographe de la Commune pour laquelle il avait fort certainement des sympathies ainsi que le précurseur du photojournalisme.

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