Barrage de la Renaissance

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Barrage de la Renaissance
Image dans Infobox.
Vue aérienne du barrage au 20 juillet 2020 (niveau du réservoir à l'altitude de 560 m)
Géographie
Pays
État
Coordonnées
Cours d'eau
Objectifs et impacts
Vocation
Production électrique
Propriétaire
Ethiopian Electric Power
Date du début des travaux
Avril 2011
Date de mise en service
2022 (est.)
Coût
4,8 milliards de $, soit 4,2 milliards d'€
Statut
En constructionVoir et modifier les données sur Wikidata
Barrage
Type
Hauteur
(lit de rivière)
170 m
Longueur
1 800 m
Altitude de la crête
656 mVoir et modifier les données sur Wikidata
Réservoir
Nom
Grand Ethiopian Renaissance Reservoir (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Volume
79 km³
Centrale(s) hydroélectrique(s)
Nombre de turbines
13
Type de turbines
Puissance installée
5 150 MW
Localisation sur la carte d’Éthiopie
voir sur la carte d’Éthiopie
Arch dam 12x12 nw.svg

Le barrage de la Renaissance (en amharique : ህዳሴ ግድብ) est un barrage en construction en Éthiopie, dans l'état régional de Benishangul-Gumuz sur le Nil bleu. Avec une puissance installée de 5150 MW[1], il devrait être le plus grand barrage hydroélectrique d'Afrique et l'un des plus importants du monde.

Le projet, rendu public le , a démarré le et la construction devrait durer jusqu'en 2022.

Il suscite des tensions avec les pays situés en aval (Soudan et Égypte), qui craignent une diminution des débits d'eau et des apports de limon.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'emplacement du barrage avait été envisagé par les États-Unis lors d'une étude conduite entre 1956 et 1964. Un nouveau projet est proposé en octobre 2009 puis août 2010[2]. Le 31 mars 2011, un contrat de 4,8 milliards de dollars est attribué à la société Salini Impregilo, sans appel d'offres. Salini Impregilo avait déjà réalisé les projets Gilgel Gibe II, Gilgel Gibe III et Tana Beles. Le projet prévoit de couler plus de 10 millions de tonnes de béton pour le barrage principal et 17 millions pour le barrage secondaire[3]. Le gouvernement éthiopien recommande de favoriser l'utilisation de produits locaux.

La première pierre est posée le 2 avril 2011 par le premier ministre Meles Zenawi[4]. Une usine de concassage de pierres est construite à proximité, permettant un approvisionnement rapide du chantier[5]. Il est prévu que les deux premières turbines fonctionnent après 44 mois de travaux[6].

En mars 2012, Salini demande à la firme italienne Tratos de fournir des câbles haute et basse tension[7]. Alstom fournira les 8 turbines Francis de 375 MW, pour 250 millions d'€[8].

Le barrage s'est appelé « Projet X », puis « barrage du millénaire »[9] avant de devenir le « Grand barrage de la renaissance éthiopienne » le 15 avril 2011[10].

En mars 2012, le gouvernement éthiopien annonce un changement des plans du barrage, pour passer de 5250 à 6 000 MW[11].

En avril 2013, le projet est achevé à 32 %[12].

Le 28 mai 2013, le Nil bleu a été détourné et une cérémonie a lieu le même jour[13].

En janvier 2016, plus de 4 millions de m3 de béton ont été versés, et deux turbines sont sur le point d'êtres installées. La première production de 750 MW est prévue plus tard dans l'année[14].

En février 2017, la puissance du barrage passe à 6450 MW, en raison de l'amélioration des générateurs, alors que les travaux sont achevés à 56 %, selon le ministre éthiopien de la communication[15].

Fin novembre 2017, il était achevé à 63 % selon les autorités éthiopiennes. L'avancement s'élève à 76 % en octobre 2020[16].

En mai 2019, après de nombreux pourparlers entre l'Éthiopie et l'Égypte, l'Éthiopie espère pouvoir commencer sa production d'énergie en décembre 2020 avec 750 MW, grâce à deux turbines ; le barrage devrait être totalement opérationnel à la fin de l'année 2022[17].

En octobre 2019, le plan du barrage est de nouveau modifié, le nombre de turbines est réduit de 16 à 13[1]. La puissance totale redescend à 5150 MW.

En juillet 2021, le barrage de la Renaissance termine prématurément le deuxième remplissage du réservoir[18].

En septembre 2021, l'Ethiopie annonce, une énième fois, la prochaine mise en production des 2 turbines de 375 MV chacune[19].

Objectifs de la construction[modifier | modifier le code]

La volonté éthiopienne de développer l'agriculture irriguée, quasi inexistante avec 3 % de ses surfaces agricoles[20] et le potentiel hydroélectrique d'un pays qui manque d'énergie, ont conduit le gouvernement d'Addis-Abeba à lancer la construction de nombreux barrages depuis 1995.

Les besoins en électricité de l'Éthiopie augmentent de 30 % par an, et l'exportation de l'électricité produite par le barrage vers les pays voisins fournirait 730 millions d'euros par an au pays, qui actuellement importe plus qu'il n'exporte[21].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Le barrage de la Renaissance est situé en Éthiopie, sur le cours du Nil bleu, près de la frontière avec le Soudan, à une centaine de kilomètres en amont du barrage de Roseires.

Ce sera un barrage-poids de 175 m de haut[22], 1 800 m de long et composé de béton BCR (en). Son volume sera de 10 000 000 m3, et son réservoir aura une capacité de stockage de 79 km3 pour une surface d'eau de 1 561 km2, et une élévation normale de 640 m. Le barrage disposera de 3 déversoirs, le principal étant situé à la gauche du barrage, contrôlé par 6 portes et capable d'évacuer 1 500 m3/s. De chaque côté du barrage se trouveront deux centres de production d'électricité. À droite, 2 turbines Francis de 375 MW et 5 de 400 MW, et à gauche 6 turbines de 400 MW produiront l’électricité [23].

Avec une puissance installée de 5150 MW, il devrait être le plus grand barrage hydroélectrique d'Afrique[20] (près de deux fois et demi la puissance du haut barrage d'Assouan par exemple). Il est cependant moins puissant que le barrage de Guri (10 200 MW), le barrage d'Itaipu (14 000 MW), ou le barrage des Trois-Gorges (22 500 MW).

Financement[modifier | modifier le code]

En mai 2010, un accord-cadre (CFA) sur le partage des eaux du Nil a été signé entre le Rwanda, la Tanzanie, le Kenya, et le Burundi, provoquant le mécontentement de l'Égypte et du Soudan[24]. Cette situation conflictuelle a entravé les financements par des bailleurs de fonds internationaux, le gouvernement éthiopien a donc entrepris de financer seul la construction du barrage. Des contributions spéciales ont été demandées aux fonctionnaires et à tous les Éthiopiens à cette fin. Le gouvernement a ainsi émis des bons pour le financement du barrage[25]. Presque tous les Éthiopiens ont ainsi participé à la construction du barrage, notamment via une diminution des salaires publics[26]. Étant donné le PIB éthiopien de 74 milliards d'US$ en 2016[27], le contrat de 4,8 milliards de dollars attribué à la société Salini Impregilo correspondrait à 6,5 % du PIB éthiopien. Djibouti a participé à hauteur de 1 million d'euro au projet en avril 2011[24].

Bien qu'un financement chinois a été supposé pour les turbines du barrage[28], il n'a jamais été confirmé par le gouvernement éthiopien[29]. Le gouvernement chinois s'est engagé en 2018 à financer pour 1,8 milliard de dollars l'amélioration du réseau de transmission électrique entre l’Éthiopie et Djibouti[30], pays où la Chine a implanté sa première base militaire outre-mer.

En 2021, le coût final du barrage est estimé à 10 milliards de dollars[31].

Tensions avec les pays en aval[modifier | modifier le code]

Les eaux venues des plateaux éthiopiens représentent 86 % de l'eau consommée en Égypte et 95 % en période de crue[32].
À lui seul, le Nil bleu fournit 59 % du débit du Nil[33]. Le projet de barrage de la Renaissance a donc engendré de vives tensions avec le gouvernement du Caire[34],[35].

En 1902 un traité du 15 mai[36], engage l'Éthiopie à ne pas construire d'ouvrage hydraulique arrêtant les eaux du Nil bleu ou du Sobat sans l'accord des autorités britanniques qui dirigeaient alors le Soudan (art. 3). La version amharique[36] du traité autorise la construction d'ouvrages hydrauliques sans en référer aux britanniques si l'eau n'est pas détournée du bassin du Nil.

En 1929, un premier accord[37] concernant la répartition des eaux du Nil est conclu entre l'Égypte et le Soudan (représenté par les britanniques)[38].

En 1959, un accord[39] signé entre l'Égypte et le Soudan, leur attribue respectivement 55,5 et 18,5 milliards de mètres cube. Les autres pays riverains se verront attribués des quotas au bon vouloir de l'Égypte et du Soudan. Le solde correspond à l'évaporation générée par leurs ouvrages hydrauliques (l'interprétation de cette clause diffère entre l'Égypte et du Soudan).

En 1999, a été créé à Addis Abeba la « Nile Basin Initiative » qui regroupe des pays riverains du Nil (Burundi, Congo, Égypte, Éthiopie, Kenya, Rwanda, Soudan, Tanzanie et Ouganda) qui remettent en cause cette répartition.

En 2015 l'Égypte, le Soudan et l'Éthiopie signent, en mars, un accord de principe[40] sur le barrage de la Renaissance[41],[42]. Ils décident de faire appel à un "Groupe national de recherche scientifique indépendante" (NISRG) pour évaluer les incidences environnementales, les calendriers de construction proposés par ces pays. Ce groupe s'est réuni régulièrement et s'apprêtait à publier un rapport de consensus et des recommandations alors que l’Égypte a décidé de faire appel à la médiation, ce qui dans le groupe a mis les égyptiens en difficulté, pouvant « se sentir obligés de ne rien écrire ou dire qui puisse saper la position de négociation de leur gouvernement[43] ».

En 2017 (décembre), Sameh Choukri, ministre égyptien des Affaires étrangères, est en visite en Éthiopie afin de faire avancer les négociations[44].

En 2018, le , l'Égypte souhaite discuter directement avec l'Éthiopie, en excluant le Soudan des négociations, et propose la Banque mondiale comme médiateur neutre dans le conflit[45].
Le , le Premier ministre d'Éthiopie Haile Mariam Dessalegn rend visite au Caire au président de la république arabe d'Égypte Abdel Fattah al-Sissi afin d'obtenir un assouplissement de la position des deux pays : l'Éthiopie souhaiterait un remplissage rapide du barrage, de moins de 7 ans, afin de bénéficier rapidement de la production électrique, quand l'Égypte voudrait rallonger ce délai, afin de ne pas diminuer trop le débit du Nil. L'Éthiopie refuse l'arbitrage de la Banque mondiale qui n'avait pas voulu financer la construction du barrage[46].
Début avril un nouvel échec des négociations a lieu, selon Ibrahim Ghandour, ministre soudanais des Affaires étrangères, alors que le barrage est construit à plus de 70 %[47]. Cette réunion de 16 heures à Khartoum réunissait Égypte, Soudan et Éthiopie[48]. Pour Rashid Abdi de l'International Crisis Group, plus que l'eau c'est aussi l'hégémonie égyptienne sur la région qui est remise en cause, alors que le barrage est un symbole de fierté nationale en Éthiopie[26].
Le jeudi 26 juillet, Simegnew Bekele, le directeur du barrage, est retrouvé mort dans sa voiture[49].

En 2019, alors que chaque pays concerné attend toujours les résultats d’une évaluation scientifique indépendante sur les risques du barrage pour les pays en aval, les experts scientifiques sont confrontés à des négociations entre les trois pays qui semblent dans une impasse, notamment entre l’Éthiopie et l’Égypte dont 90 % de l'eau douce vient du Nil et qui « craint que le barrage ne crée une pénurie d’eau pour ses 100 millions d’habitants au cours des cinq à sept prochaines années nécessaires au remplissage du réservoir du barrage. (...)l’Égypte a décidé [début octobre] de demander à un autre pays de régler le différend - les États-Unis étant son choix préféré. L’Éthiopie rejette cette proposition ». Un autre risque est qu'une fois les conclusions publiées, les dirigeants politiques refusent ou sont incapables de modifier leurs positions. En attendant, via une tribune dans la revue Nature, le monde de la Recherche plaide pour que l’Égypte, l’Éthiopie et le Soudan laissent les chercheurs terminer le travail qui leur a été demandé[43].
Les négociations du début octobre 2019 à Khartoum entre l'Égypte, le Soudan et l'Éthiopie ont abouti à une impasse. L'Égypte souhaite que le lac de retenue du GERD soit rempli le plus lentement possible, en près de quinze ans, alors que Gideon Asfaw, le ministre de l'Eau à Addis Abeba, propose quatre à sept ans. L'Égypte exige une garantie d'un débit de 41 milliards de mètres cubes par an, mais l'Éthiopie refuse de s'engager sur un tel chiffre, mais laisse entendre qu'elle pourrait accorder 30 milliards de mètres cubes. L'Égypte fait miroiter à l'Éthiopie la possibilité d'exporter ses marchandises vers la Méditerranée via son territoire si Addis Abeba assouplissait sa position sur le GERD[50].

Les négociations se poursuivent en juillet 2020[51],[52]. L’Éthiopie a annoncé le avoir atteint le niveau de remplissage du barrage prévu pour la première année d'exploitation, ce qui permettrait de tester les deux premières turbines du barrage afin de produire de l'électricité début 2021. Selon une étude d'International Crisis Group, « derrière le blocage apparent se cachent en fait des avancées significatives depuis deux ans » : un consensus a émergé entre les trois parties sur le remplissage du barrage, étalé au total sur cinq ans pour ne pas perturber l'Égypte. En revanche, « toujours pas d'accord en vue sur les mécanismes en cas de sécheresse, ni de résolution des différends »[53].

Conséquences écologiques et humaines[modifier | modifier le code]

Le lac-réservoir couvrira 1 680 km2, soit deux fois plus que le lac Tana, le plus grand lac naturel du pays. Il retiendra 67 milliards de m3 d'eau et pourrait prendre plus de sept ans à se remplir[54]. Plus de 20 000 personnes seront déplacées. Le projet a été lancé sans étude d'impact ni consultation des pays de l'aval. Plusieurs experts considèrent le projet surdimensionné. Des interrogations subsistent sur l'impact du remplissage du réservoir sur les pays en aval, sur l'envasement, la sismicité de la région, le comportement du barrage en cas de crue du Nil bleu, l'impact sur la biodiversité de la région[55].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Daniel Kendie, « Egypt and the Hydro-Politics of the Blue Nile River », Northeast African Studies, vol. 6, no 1-2, 1999, p. 141-169
  • Tesfaye Yafesse, The Nile Question : Hydropolitics, Legal Wrangling, Modus Videndi and Perspectives, Münster, Hamburg, London, Lit Verlag, 2001, 154 p.
  • Ruth Michaelson, « Éthiopie-Soudan-Égypte. La guerre de l'eau aura-t-elle lieu ? », Courrier international, no 1544,‎ 4 au 10 juin 2020, p. 30-31, traduction d'un article paru dans The Guardian

Notes et références[modifier | modifier le code]

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  3. (en) « (PDF) Design of Grand Ethiopian Renaissance RCC main dam », sur ResearchGate (consulté le )
  4. (en) « Ethiopia Launched Grand Millennium Dam Project, the Biggest in Africa », Ethiopian News, (consulté le )
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  9. (en) « A Nation Rallies Behind a Cause »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), Grand Millennium Dam (consulté le )
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