Bétyle

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Un bétyle est une pierre sacrée de forme variée, vénérée comme une idole dans le monde arabe et sémitique. Dans les sources antiques, il s'agit plus particulièrement de météorites, au sens strict ou supposé, dans laquelle les anciens voyaient la manifestation d'une divinité, tombée du ciel. Les bétyles étaient ordinairement l'objet d'un culte et parfois d'offrandes.

Les bétyles sont donc des pierres qui sont considérées comme des « demeures divines » par les peuples anciens. Dans le récit de la Genèse, le nom de Beith-el est également donné à la pierre de Jacob, et ce nom fut appliqué par extension au lieu même où il avait eu sa vision pendant que sa tête reposait sur la pierre.

Les bétyles sont désignés chez de nombreux peuples anciens par le nom de « pierres noires ».

Origine du mot[modifier | modifier le code]

Le mot bétyle provient de l'hébreu 'Beth-el' (« demeure divine » ou « Maison de Dieu »). Par la suite, ce mot est utilisé par les peuples sémitiques pour désigner les aérolithes, appelés également « pierres de foudre ».

Attestation de bétyles[modifier | modifier le code]

Procession du bétyle, Palmyre.

Parmi les bétyles attesté par leur existence actuelle ou par l'archéologie, on peut citer:

  • On a ainsi retrouvé plusieurs bétyles à Pétra, datés du IIe ou du IIIe siècle av. J.-C., taillés à même le rocher ou simplement gravés.
  • Plusieurs bétyles sont attestés à Palmyre. Une scène de procession montrerait le transport du bétyle sur le dos d'un chameau.

Localisation[modifier | modifier le code]

Les bétyles sont des objets cultuels de formes et de tailles diverses. Ils peuvent être fixes ou faire l'objet de processions[2].

Les bétyles fixes peuvent se trouver dans l'enceinte d'un temple, dans des niches, comme pour les bétyles de la source à Palmyre[3], ou dans une construction recouverte d'étoffes, appelée qubba, dont la Kaaba serait un exemple[4]. Le dieu Ḏh̲ū l-S̲h̲āra aurait, selon Épiphane, une χααβου à Pétra[5].

Représentations[modifier | modifier le code]

Monnaie représentant le temple du dieu solaire Élagabal à Émèse et son bétyle.

Les bétyles ou leurs représentations sont nombreux dans les religions de l'Antiquité :

Dans la tradition biblique[modifier | modifier le code]

Dans la tradition biblique, un bétyle est une pierre dressée vers le ciel symbolisant l'idée de divinité. L'origine de cette pierre est attribuée à une scène de Jacob à Béthel. Celui-ci, endormi sur une pierre, rêve d'une échelle dressée vers le ciel et parcourue par des anges, quand Dieu lui apparaît et lui donne en possession la pierre en question. Jacob comprend alors que la pierre est une porte vers le ciel et vers la divinité. D'une position allongée, il la fait passer à une position verticale et y répand de l'huile. Il la nomme Béthel (Beth : maison, El : divinité ⇒ « maison de Dieu »). Un bétyle ne représente pas Dieu, mais signale sa présence.

En raison d'une confusion probable entre cette signification et un culte d'adoration, cette pratique est condamnée par le texte biblique :  « Ne vous fabriquez pas de faux dieux, ne dressez pas d'idoles ou de pierres sacrées, ne placez pas dans votre pays de pierres décorées pour les adorer. En effet, je suis le Seigneur votre Dieu. »[6]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Référence[modifier | modifier le code]

  1. René Guénon, Symboles fondamentaux de la science sacrée, Gallimard, Paris.
  2. Henri Lammens, « Le culte des bétyles et les processions religieuses chez les Arabes préislamites », Bulletin de l'Institut français d'archéologie orientale, vol. 17,‎ , p. 39-101 (lire en ligne [PDF])
  3. du Mesnil du Buisson Robert. Première campagne de fouilles à Palmyre. In: Comptes rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 110ᵉ année, N. 1, 1966. p. 158-190.
  4. Ludwig Ammann, Die Geburt des Islam: historische Innovation durch Offenbarung, p. 16.
  5. Wensinck, A. J.; Jomier, J.. "Kaʿba." Encyclopédie de l’Islam. Brill Online, 2016.
  6. Lv 26,1