André Lichnerowicz

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André Lichnerowicz, né le 21 janvier 1915 à Bourbon-l'Archambault (Allier) et mort le 11 décembre 1998 à Paris, est un mathématicien français. Il s'est particulièrement intéressé aux applications de la géométrie différentielle à la physique mathématique, notamment en relativité générale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ses parents étaient tous deux professeurs : sa mère, agrégée de mathématiques, et son père, agrégé des lettres[1]. Son grand-père paternel avait quitté sa Pologne natale en 1860 après avoir participé à une insurrection[2]. Après des études au lycée Louis-le-Grand, à l’École normale supérieure et à la Faculté des sciences de Paris, où il a comme professeur de géométrie différentielle Élie Cartan, il devient agrégé de mathématiques en 1936, puis docteur ès sciences en 1939, avec une thèse sur la relativité générale.

Après avoir enseigné à l'université de Strasbourg, à partir de 1941, puis à celle de Paris, à partir de 1949, il est élu en 1952 professeur titulaire de la chaire de physique mathématique du Collège de France. Il prend sa retraite en 1986. On compte parmi ses élèves Edmond Bonan, Thierry Aubin, Marcel Berger, Yvonne Choquet-Bruhat, Thibault Damour et Claude Berge.

Il est élu membre de l'Académie des sciences en 1963. Il préside de 1966 à 1973 la Commission ministérielle sur l'enseignement des mathématiques, connue sous le nom de « Commission Lichnerowicz ». Cette commission a une influence capitale dans l'enseignement des mathématiques en introduisant ce qui est appelé les « mathématiques modernes » : on cesse d'enseigner dès le cours préparatoire les quatre opérations à la fois (ce qui reste de mise aujourd'hui) et, pendant quelques années, l'enseignement des mathématiques est gouverné par l'axiomatique et les ensembles (avant un retour en force de la géométrie euclidienne et des systèmes hypothético-déductifs).

Il fut membre de nombreuses académies à travers le monde, dont l'Académie pontificale des sciences.

Il s'était marié en 1942 avec Suzanne Magdelain (1911-2007) qui était professeur agrégé d'espagnol. Ils ont eu trois enfants : Marc (1945-1969), Jacques (1947) et Jérôme (1951). Marc était également mathématicien.

Principales publications[modifier | modifier le code]

Hommage[modifier | modifier le code]

Un prix André Lichnerowicz a été créé en 2008 pour récompenser des contributions notables à la géométrie de Poisson, domaine où le travail d'André Lichnerowicz (1915-1998) fut fondamental.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Lichnerowicz fut secrétaire général de l'Alliance française de 1937 à 1944
  2. http://www-history.mcs.st-and.ac.uk/Biographies/Lichnerowicz.html