Amharas

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Amharas

Populations significatives par région
Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie 20 545 221 (2018)[1]
Autres
Langues Amharique
Religions Christianisme éthiopien orthodoxe, Islam

Les Amharas (amharique: አማራ, amara, ge'ez: አምሐራ) sont des habitants de l'Éthiopie, qui vivent en particulier dans la région Amhara de l'Éthiopie et parlent amharique. Avec près de 20 millions de personnes et plus de 20 % de la population éthiopienne, ils constituaient le second groupe ethno-linguistique du pays dans le recensement de 2007 après les Oromos[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Lebna Dengel, nəgusä nägäst (Empereur d'Ethiopie), membre de la Dynastie de Salomon

Le peuple Amhara a historiquement habité le nord, le centre et l'ouest de l'Éthiopie. Il est principalement constitué d'agriculteurs et forme sans doute le premier groupe agricole d'Éthiopie (avec d'autres groupes tels que Agews, Gurages, Gafats, Argobas et Hararis) car produisant et utilisant principalement les céréales domestiquées originaires de leur région tels que le Teff et le Nug[2].

Certains auteurs suggèrent qu'ils pourraient venir du Yémen moderne (Sheba et Himyar), du royaume d'Axoum et s'être relocalisé à (Amhara) Sayint, désormais connu sous le nom de Wollo (du nom d'un clan oromo qui a émigré dans la région au 16-17ème siècle), un endroit qui était connu dans le passé comme la région d'Amhara[3].

Les Amhara (parfois dits «Abyssins» par des sources occidentales) sont actuellement l'un des deux plus grands groupes ethniques d'Éthiopie, avec les Oromo[2],[3].

La province d'Amhar était historiquement située dans la province moderne de Wollo (Bete Amhara). Dans son sens moderne la région maintenant connue sous le nom d'Amhara à l'époque féodale était composée de plusieurs provinces avec plus ou moins d'autonomie, dont Gondar, Gojjam, Wollo, Lasta, Shewa, Semien, Angot et Fetegar[4].

Depuis plus de deux mille ans, la patrie traditionnelle des Amharas est la zone des hauts-plateaux du centre de l'Éthiopie. Protégé par de hauts reliefs et clivé par de grandes gorges, l'ancien royaume d'Abyssinie a été longtemps relativement isolé des influences du reste du monde. La présence chrétienne des Axoumites (Axoum) dans la région d'Amhara remonte néanmoins au moins au VIIIe siècle, avec la création du monastère d'Istifanos sur le Lac Hayq[5]. D'autres sites et monuments indiquent des présences axumites ailleurs (ex : statues de Lion Geta, situées à 10 km au sud de Kombolcha, qui remonteraient au IIIe siècle ou même à la période pré-axumite[6]). En 1998, des fragments de poterie ont été trouvés autour de tombes à Atatiya dans le sud de Wollo à Habru au sud-est de Hayq et au nord-est d'Ancharo (Chiqa Beret). Leurs décorations et symboles sont des preuves archéologiques que la civilisation aksoumite s'était étendue au sud d'Amhara au-delà d'Angot[7]. De nombreux sites plus anciens ont été détruits sous le règne de Gudit et en particulier lors des invasions musulmanes menées par l'imam Ahmad ibn Ibrahim al-Ghazi, où Amhara et Angot ont été ravagés.

La première mention de l'Amhara remonterait au début du XIIe siècle, au milieu de la dynastie Zagwe, quand les Amhara furent enregistrés comme en conflit avec les Werjih en 1129[8]. Les Werjih habitaient les plaines orientales de Shewa en tant que pasteurs. Les Amhara représentaient donc déjà un groupe ethnique distinct, présents jusqu'au plateau sud depuis au moins le XIIe siècle, réfutant une proposition commune avancée par des chercheurs comme Mesfin Woldemariam et Takele Tadesse qui ont suggéré que les Amhara n'existaient pas alors déjà comme groupe ethnique. Après la fin de la dynastie Agaw Zagwe, la dynastie solomonique a gouverné l'Empire éthiopien pendant de nombreux siècles à partir de 1270 après JC avec l'ascension de Yekuno Amlak, dont la base politique et de soutien était issue de Shewa et d'Amhara. Depuis et jusqu'à la destitution de Hailé Sélassié en 1974, (à l'exception du Tigré Yohannes IV), les Amhara ont gouverné et formé le noyau politique de l'Empire éthiopien, élargissant considérablement ses frontières, sa richesse et son prestige international, et établissant plusieurs sites royaux médiévaux et capitales telles que Tegulet, Debre Berhan, Barara (situé à Entoto, à Addis-Abeba de nos jours)[9], Gonder et Magdela, les trois premiers étant situés à Shewa.

Au début du XVe siècle, les empereurs ont cherché à établir un contact diplomatique avec les royaumes européens pour la première fois depuis l'époque aksoumite. Une lettre du roi Henri IV d'Angleterre à l'empereur d'Abyssinie a été conservée[10]. En 1428, l'empereur Yeshaq a envoyé deux émissaires à Alphonse V d'Aragon, qui a envoyé des émissaires de retour qui n'ont pas terminé le voyage de retour[11]. Les premières relations continues avec un pays européen ont commencé en 1508 avec le Portugal sous l'empereur Lebna Dengel, qui venait d'hériter du trône de son père[12], faisant que quand l'Empire a été soumis aux attaques du sultanat général Adal et de l'imam, Ahmad ibn Ibrahim al-Ghazi (appelé "Grañ" ou "le gaucher"), le Portugal a aidé l'empereur d'Éthiopie en envoyant des armes et quatre cents hommes, qui ont aidé son fils Gelawdewos à vaincre Ahmad et à rétablir son règne[13]. Cette guerre éthiopienne-adal a également été l'une des premières guerres par procuration dans la région, l'Empire ottoman et le Portugal ayant pris parti dans le conflit.

Sociologie, stratification sociale[modifier | modifier le code]

Dans la société amharique traditionnelle et celle des autres populations locales de langue afro-asiatique, il y avait quatre strates de base. Selon l'éthiopien Donald Levine, ces classes étaient : les castes ou clans de haut rang, les clans de rang inférieur, des castes spécifique (artisans) et d'esclaves[14],[15].

Les esclaves étaient au bas de la hiérarchie et étaient principalement issus des groupes païens Nilotic Shanqella. Aussi connu sous le nom de barya (qui signifie «esclave» en amharique), ils ont été capturés lors de raids d'esclaves dans l'arrière-pays sud de l'Éthiopie. Les prisonniers de guerre étaient une autre source d'esclaves, mais la perception, le traitement et les devoirs de ces prisonniers étaient nettement différents[16].

Selon Levine, l'esclavage répandu dans la Grande Éthiopie a officiellement pris fin dans les années 1930, mais les anciens esclaves, leur progéniture et les esclaves de facto ont continué à occuper des positions similaires dans la hiérarchie sociale[17].

Le système de castes Amhara distinct, classé plus haut que les esclaves, reposait sur les principes suivant[14],[18] :

  1. endogamie ;
  2. statut hiérarchique ;
  3. contraintes sur la commensalité ;
  4. concepts de « pollution » ;
  5. chaque caste a eu une occupation traditionnelle ;
  6. appartenance héréditaire à une caste.

La plupart des chercheurs admettent qu'il y a eu une stratification sociale rigide, endogame et professionnellement fermée entre Amhara et d'autres groupes ethniques éthiopiens afro-asiatiques. Cependant, certains qualifient ce système de classe endogame économiquement fermé, ou de minorités professionnelles,[19],[20], tandis que d'autres, tel l'historien David Todd, affirment que ce système peut être catégoriquement étiqueté comme basé sur la caste[21],[22],[23].

Religion[modifier | modifier le code]

La religion prédominante de l'Amhara pendant des siècles a été le christianisme, l'Église orthodoxe éthiopienne Tewahedo jouant un rôle central dans la culture du pays.

Selon le recensement de 2007[24], 82,5% de la population de la région d'Amhara étaient chrétiens orthodoxes éthiopiens ; 17,2% étaient musulmans (dans la région du Wollo essentiellement) et 0,2% protestants et 0,5 bêta Israël.

L'Église orthodoxe éthiopienne entretient des liens étroits avec l'Église copte orthodoxe d'Alexandrie. Pâques et l'Épiphanie sont les célébrations les plus importantes, marquées par des services, des festins et des danses. Il y a aussi de nombreux jours de fête tout au long de l'année, où seuls les légumes ou le poisson peuvent être consommés.

Les mariages sont souvent arrangés, les hommes se mariant à la fin de leur adolescence ou au début de la vingtaine[25] . Traditionnellement, les filles étaient mariées dès l'âge de 14 ans, mais au XXe siècle, l'âge minimum a été relevé à 18 ans, ce qui a été imposé par le gouvernement impérial. Après un mariage à l'église, le divorce est mal vu[25]. Chaque famille organise un festin de mariage séparé après le mariage.

À l'accouchement, un prêtre rendra visite à la famille pour bénir l'enfant. La mère et l'enfant restent dans la maison pendant 40 jours après la naissance pour la force physique et émotionnelle. L'enfant sera emmené à l'église pour le baptême à 40 jours (pour les garçons) ou 80 jours (pour les filles)[26].

Ethnonymie[modifier | modifier le code]

Selon les sources et le contexte, on observe plusieurs formes : Amanarinya, Amara, Amarinnya, Amarinya, Amharas, Amharinya, Kuchumba[27].

Langues[modifier | modifier le code]

Alphabet amharique

Ils parlent l'amharique, une langue sémitique dont le nombre total de locuteurs a été estimé à 17 528 500[28]. 17 400 000 ont été dénombrés en Éthiopie lors du recensement de 1994.

Cependant d'autres langues, telles que l'anglais, l'arabe, l'oromo et le tigrigna, sont également pratiquées.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Summary and Statistical Report of the 2018 Population and Housing Census Results, p. 16 [1]
  2. a et b Amhara people, Encyclopædia Britannica (2015)
  3. a et b « Encyclopedia of Africa », Oxford University Press, (ISBN 978-0-19-533770-9, consulté le 18 mai 2020)
  4. Budge, E. A. Wallis (Ernest Alfred Wallis), Sir, 1857-1934,, « A history of Ethiopia : Nubia and Abyssinia. Volume I » (ISBN 978-1-317-64914-4, consulté le 18 mai 2020)
  5. Taddesse Tamrat, Church and State in Ethiopia (Oxford: Clarendon Press, 1972), p. 36.
  6. Briggs, P. and Wildman, K. (2014). Ethiopia. Chalfont St Peter: Bradt Travel Guides, p.357.
  7. Aklilu Asfaw, Report to the Department of Archaeology and Anthropology, 1997.
  8. Taddesse Tamrat, Church and State in Ethiopia (Oxford: Clarendon Press, 1972), p. 81
  9. Pankhurst, R. and Breternitz, H. (2009). Barbara, the Royal City of 15th and Early 16th Century (Ethiopia). Medieval and Other Early Settlements Between Wechecha Range and Mt Yerer: Results from a Recent Survey. Annales d'Ethiopie, 24(1), p.210.
  10. Ian Mortimer, The Fears of Henry IV (2007), p.111 (ISBN 1-84413-529-2)
  11. Beshah, pp. 13–4.
  12. Beshah, p. 25.
  13. Beshah, pp. 45–52.
  14. a et b Donald N. Levine, Greater Ethiopia: The Evolution of a Multiethnic Society, University of Chicago Press, , 56–57 p. (ISBN 978-0-226-22967-6, lire en ligne)
  15. Allan Hoben, Social stratification in Africa, New York: The Free Press, , 210–211, 187–221 p. (ISBN 978-0029327807, lire en ligne), « Social Stratification in Traditional Amhara Society »
  16. Mordechai Abir, Ethiopia: the era of the princes: the challenge of Islam and re-unification of the Christian Empire, 1769–1855, Praeger, , 57–60 p. (lire en ligne) :

    « There was a clear distinction between 'red' and 'black' slaves, Hamitic and negroid respectively; the Shanqalla (negroids) were far cheaper as they were destined mostly for hard work around the house and in the field... While in the houses of the brokers, the [red] slaves were on the whole well treated. »

  17. Donald N. Levine, Greater Ethiopia: The Evolution of a Multiethnic Society, University of Chicago Press, , 56, 175 p. (ISBN 978-0-226-22967-6, lire en ligne) :

    « Slavery was widespread in Greater Ethiopia until the 1930s, and today ex-slaves, children of former slaves, and de facto slaves in some regions occupy social positions much like their predecessors... members of any ethnic group were liable to be consigned to slavery by more powerful members of other tribes, if not their own tribe. ... Afar made slaves of Amhara ... Amhara and Tigreans, while not supposed to enslave fellow Christians, had slaves from many non-Christian groups. »

  18. Eike Haberland (1979), "Special Castes in Ethiopia", in Proceedings of the Fifth International Conference on Ethiopian Studies, Editor: Robert Hess, University of Illinois Press, (OCLC 7277897), pp. 129–132 (also see pp. 134–135, 145–147);
    Amnon Orent (1979), "From the Hoe to the Plow", in Proceedings of the Fifth International Conference on Ethiopian Studies, Editor: Robert Hess, University of Illinois Press, (OCLC 7277897), p. 188, Quote: "the Mano, who are potters and leather craftsmen and considered 'unclean' in the usual northern or Amhara understanding of caste distinction; and the Manjo, the traditional hunters and eaters of 'unclean' foods – hippopotamus, monkey and crocodile."
  19. Teshale Tibebu, The Making of Modern Ethiopia: 1896–1974, The Red Sea Press, , 67–70 p. (ISBN 978-1-56902-001-2, lire en ligne), Quote: "Interestingly enough, while slaves and ex-slaves could 'integrate' into the larger society with relative ease, this was virtually impossible for the occupational minorities ('castes') up until very recently, in a good many cases to this day."
  20. Christopher R. Hallpike (2012, Original: 1968), "The status of craftsmen among the Konso of south-west Ethiopia", Africa, Volume 38, Number 3, Cambridge University Press, pp. 258, 259–267, Quote: "Weavers tend to be the least and tanners the most frequently despised. In many cases such groups are said to have a different, more negroid appearance than their superiors. There are some instances where these groups have a religious basis, as with the Moslems and Falashas in Amhara areas. We frequently find that the despised classes are forbidden to own land, or have anything to do with agricultural activities, or with cattle. Commensality and marriage with their superiors seem also to be generally forbidden them."
  21. David M. Todd, « Caste in Africa? », Cambridge University Press, vol. 47, no 4,‎ , p. 398–412 (DOI 10.2307/1158345, JSTOR 1158345)
    Dave Todd (1978), "The origins of outcastes in Ethiopia: reflections on an evolutionary theory", Abbay, Volume 9, pp. 145–158
  22. Donald N. Levine, Greater Ethiopia: The Evolution of a Multiethnic Society, University of Chicago Press, (ISBN 978-0-226-22967-6, lire en ligne), p. 56, Quote: "As Herbert Lewis has observed, if the term caste can be used for any social formation outside of the Indian context, it can be applied as appropriately to those Ethiopian groups otherwise known as 'submerged classes', 'pariah groups' and 'outcastes' as to any Indian case.";
    Herbert S. Lewis, « Historical problems in Ethiopia and the Horn of Africa », Wiley-Blackwell, vol. 96, no 2,‎ , p. 504–511 (DOI 10.1111/j.1749-6632.1962.tb50145.x), Quote (p. 509): "In virtually every Cushitic group there are endogamous castes based on occupational specialization (such caste groups are also found, to some extent, among the Ethiopian Semites).".
  23. Niall Finneran, The Archaeology of Ethiopia, Routledge, , 14–15 p. (ISBN 978-1-136-75552-1, lire en ligne), Quote: "Ethiopia has, until fairly recently, been a rigid feudal society with finely grained perceptions of class and caste".
  24. (en-US) « Ethiopian Parlament » (consulté le 18 mai 2020)
  25. a et b « African Marriage ritual » (consulté le 9 février 2011)
  26. The World and Its Peoples: Africa, North and East, Part 2, Volume 23|date=1967|Editeur=Greystone Press|page=300|url=https://www.google.com/books?id=lb5BAAAAIAAJ%7Caccessdate=17 February 2017
  27. Source RAMEAU, BnF
  28. (en) Fiche langue[amh]dans la base de données linguistique Ethnologue.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (de) Ernst Friedrich Rohrer, Beiträge zur Kenntnis der materiellen Kultur der Amhara, W.P. Wälchli, Berne (Suisse), 1932, 174 p. (thèse)
  • (en) Harald Aspen, « What is culture? : Amhara creativity as a case in point », in Ethiopia in broader perspective (Actes de la 13e International Conference of Ethiopian Studies, Kyoto, 1997), vol. 3, Shokado Book Sellers, Kyoto (Japon), 1997, p. 149-162.
  • (en) Harald Aspen, Amhara traditions of knowledge : spirit mediums and their clients, Harrassowitz, Wiesbaden, 2001, 270 p. (ISBN 3-447-04410-1) (thèse de 3e cycle de l’Université de Trondheim, 1994)
  • (en) Allan Hoben, Land tenure among the Amhara of Ethiopia; the dynamics of cognatic descent, University of Chicago Press, Chicago, 1973, 273 p. (ISBN 0226345483)
  • (en) Heran Sereke-Brhan, « Ethiopia: a historical consideration of Amhara ethnicity », in Harold G. Marcus (dir.), New trends in Ethiopian studies (Actes de la 12e International Conference of Ethiopian Studies, Michigan State University, 5-), vol. 1, Red Sea Press, Lawrenceville, NJ, 1994, p. 742-774
  • (en) Kifle Wodajo, « Wedding customs among Amharas » in Edith Lord, Cultural patterns in Ethiopia, Agency for International Development, Washington, 1963, p. 55-56
  • Jules Borelli, Éthiopie Méridionale : journal de mon voyage aux pays amhara, oromo et sidama, à , Imp. Réunies, 1890, 520 p.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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