Ethnologue, Languages of the World

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L'ouvrage Ethnologue, Languages of the World, souvent abrégé en Ethnologue, est une publication de SIL International, une organisation non gouvernementale chrétienne évangélique, visant à inventorier toutes les langues du monde.

Historique[modifier | modifier le code]

La première édition de l'ouvrage a été publiée en 1951 par SIL International[1]. Jusqu'à la 16e édition de 2009, la base de données était d'abord éditée sous la forme d'un ouvrage papier puis mise en ligne sur le site web[2].

Pour chaque langue, le site indique le nombre de locuteurs, la répartition géographique, les dialectes, la parenté linguistique, la disponibilité de la Bible dans la langue, une estimation de sa viabilité grâce à l'« échelle graduée de perturbation intergénérationnelle élargie » (Expanded Graded Intergenerational Disruption Scale, EGIDS)[3].

À partir de décembre 2015, le site a limité l'accès gratuit à sept pages par mois ; au-delà, les utilisateurs doivent payer un abonnement mensuel ou annuel pour accéder au contenu du site[4]. Depuis octobre 2019, l’accès à la majorité du site est entièrement payant[5].

En 2021, la 24e édition comptait 7,139 langues vivantes[6].

En dépit d’informations parfois anciennes ou discutables, Ethnologue a longtemps été le catalogue de langues le plus complet et le plus facile d’accès. Depuis le virage de l'accès payant, il est désormais détrôné par Wikipédia d'une part, et par Glottolog d'autre part, base de données bibliographique réalisée par des linguistes, entièrement en libre accès[7].

Code SIL[modifier | modifier le code]

En 1984, Ethnologue publie un système de codage à trois lettres appelé « code SIL » pour identifier chaque langue qu'il décrit, lequel dépasse largement les normes antérieures (comme l'ISO 639-1)[8]. La 14e édition, publiée en 2000, comprend 7 148 codes linguistiques qui généralement ne correspondent pas à la norme ISO 639-2. En 2002, Ethnologue demande à travailler avec l'Organisation internationale de normalisation (ISO) afin d'intégrer ses codes dans un projet de norme internationale. La 15e édition, publiée en 2005, utilise ce nouveau standard et comprend 7 299 codes ISO 639-3. Les collections et les familles de langues ont été intégrées dans la norme ISO 639-5[9].

Éditions[modifier | modifier le code]

Les nouvelles éditions d’Ethnologue sont publiées approximativement tous les quatre ans.

Historique des publications[10]
Édition Date Éditeur Notes
1 1951 Richard S. Pittman 10 pages miméographiées - 46 langues
2 1951 Pittman
3 1952 Pittman
4 1953 Pittman
5 1958 Pittman Première édition en format livre
6 1965 Pittman
7 1969 Pittman 4 493 langues
8 1974 Barbara F. Grimes
9 1978 Grimes
10 1984 Grimes Première introduction des codes SIL
11 1988 Grimes 6 253 langues
12 1992 Grimes 6 662 langues
13 1996 Grimes 6 883 langues
14 2000 Grimes 6 809 langues
15 2005 Raymond G. Gordon, Jr. 6 912 langues - Projet de norme ISO
16 2009 M. Paul Lewis 6 909 langues
17 2013, mise à jour en 2014 Lewis, Gary F. Simons et Charles D. Fennig 7 106 langues
18 2015 Lewis, Simons et Fennig 7 102 langues
19 2016 Lewis, Simons et Fennig 7 097 langues
20 2017 Simons et Fennig 7 099 langues
21 2018 Simons et Fennig 7 097 langues
22 2019 David M. Eberhard, Simons et Fennig 7 111 langues
23 2020 Eberhard, Simons et Fennig 7 117 langues

Familles de langues[modifier | modifier le code]

La classification d'Ethnologue se fonde sur celle de William Bright[11], mais a évolué avec la participation de nombreux autres chercheurs. C'est sur elle que reposent les informations sur la classification dans les articles traitant des langues individuelles. En revanche, les arbres généalogiques des langues sont générés par ordinateur[réf. nécessaire] et dépendent fortement de la compatibilité des formats de données des différentes classifications, ce qui aboutit à des incohérences et à des faux groupements.

Selon la 17e édition[modifier | modifier le code]

Le tableau ci-dessous reprend les 143 familles de langues listées par Ethnologue dans sa 17e édition. En plus de ces familles, Ethnologue recense 83 isolats, 137 langues des signes, 93 créoles, 17 pidgins, 23 langues mixtes, 1 langue construite et 65 langues non classées[12].

Selon la 23e édition[modifier | modifier le code]

Le tableau ci-dessous reprend les 143 familles de langues listées par Ethnologue dans sa 23e édition. En plus de ces familles, Ethnologue recense 88 isolats, 144 langues des signes, 92 créoles, 16 pidgins, 25 langues mixtes, 1 langue construite et 51 langues non classées[12].

Familles de langues selon la 23e édition (2020) d'Ethnologue.
Famille selon Ethnologue Article correspondant Continent(s) Nombre de langues
Abkhaz-Adyghe[n 1] Langues abkhazo-adygiennes Europe, Asie 5
Afro-Asiatic Langues chamito-sémitiques Afrique, Asie 374
Algic Langues algiques Amérique du Nord 42
Amto-Musan Langues amto-musanes Océanie 2
Andamanese Langues des îles Andaman Asie 14
Arafundi Langues arafundi Océanie 3
Arai (Left May) Langues left may Océanie 6
Arauan / Jamamadi Langues arawanes Amérique du Sud 5
Australian Langues aborigènes d'Australie Océanie 380[n 2]
Austro-Asiatic Langues austroasiatiques Asie 167[n 3]
Austronesian Langues austronésiennes Asie, Océanie 1 258[n 4]
Aymaran Langues aymaranes Amérique du Sud 3
Barbacoan Langues barbacoanes Amérique du Sud 3[n 5]
Bayono-Awbono Langues bayono-awbono Océanie 2
Border Langues de la frontière Océanie 15
Bororoan Langues bororoanes (en) Amérique du Sud 3
Botocudoan Langues botocudoanes (en) Amérique du Sud 1
Caddoan Langues caddoanes Amérique du Nord 5
Cahuapanan Langues cahuapananes Amérique du Sud 2
Cariban Langues caribes Amérique du Sud 31[n 6]
Central Solomons Langues du centre des Salomon Océanie 4
Chapacuran Langues chapakura Amérique du Sud 4[n 7]
Chibchan Langues chibchanes Amérique du Sud 20
Chimakuan Langues chimakuanes Amérique du Nord 1
Chinookan Langues chinooks Amérique du Nord 2
Chipaya-Uru Langues uru-chipaya Amérique du Sud 2
Chocoan Langues chocó Amérique du Sud 7[n 8]
Cholonan Langues cholonanes Amérique du Sud 2
Chon Langues chon Amérique du Sud 2
Chukotko-Kamchatkan Langues tchouktches-kamtchadales Asie 5
Chumashan Langues chumash Amérique du Nord 6
Cochimí-Yuman Langues yumanes Amérique du Nord 9
Constructed language Langues construites - 1
Coosan Langues coos Amérique du Nord 1
Creole Langues créoles Tous les continents 92[n 9]
Dravidian Langues dravidiennes Asie 86[n 10]
East Bird’s Head-Sentani Langues bird's head de l'Est-sentani Océanie 8
East Geelvink Bay / Bauzi Langues de la baie de Geelvink Océanie 12
East New Britain Langues baining-taulil Océanie 7
Eastern Trans-Fly Langues trans-fly orientales Océanie 4
Eskimo-Aleut Langues eskimo-aléoutes Amérique du Nord 11
Eyak-Athabaskan Langues na-dené Amérique du Nord 44[n 11]
Fas Langues fas Océanie 2
Guajiboan / Guajibo Langues guahibanes Amérique du Sud 5
Guaykuruan Langues waykuruanes Amérique du Sud 5[n 7]
Haida Langues haïdas Amérique du Nord 2
Harákmbut Langues harakmbut Amérique du Sud 2
Hmong-Mien Langues hmong-mien Asie 39[n 12]
Huavean Langues huaves Amérique du Nord 4
Indo-European Langues indo-européennes Europe, Asie 445[n 13]
Iroquoian Langues iroquoiennes Amérique du Nord 9
Jabutian Langues jabuti Amérique du Sud 2
Japonic Langues japoniques Asie 12
Jean Langues jê Amérique du Sud 16
Jicaquean Langues jicaques Amérique du Nord 1
Jivaroan / Jívaro Langues jivaro Amérique du Sud 4
Kamakanan / Kamakán Langues kamakã Amérique du Sud 1
Karajá Langues karajá (en) Amérique du Sud 1
Kartvelian Langues kartvéliennes Asie 5
Katukinan Langues katukinanes Amérique du Sud 2
Kaure Langues kaure (en) Océanie 3[n 5]
Kaweskaran Langues alakalufanes Amérique du Sud 1[n 14]
Keresan Langues keresanes Amérique du Nord 2
Khoe-Kwadi[n 15] Langues khoe–kwadi (en) Afrique 28
Kiowa-Tanoan Langues kiowa-tanoanes Amérique du Nord 5
Koreanic Langues coréennes ou coréaniques Asie 2
Kra-Dai Langues taï-kadaï Asie 91
Kwomtari Langues kwomtari Océanie 3
Kxʼa[n 15] Langues kxʼa (en) Afrique 4
Lakes Plain Langues lakes plain Océanie 20
Language isolate Isolats Tous les continents 88[n 16]
Lencan Langues lencas Amérique du Nord 1
Lower Mamberamo Langues du Bas-Mamberamo Océanie 2
Maiduan Langues maiduanes Amérique du Nord 4
Maipurean Langues arawakiennes Amérique du Sud 55[n 17]
Mairasi Langues mairasi Océanie 3
Mapudungu Langues araucaniennes (en) Amérique du Sud 2
Mascoyan / Mascoy Langues lengua-mascoy Amérique du Sud 6[n 18]
Matacoan Langues mataguayo Amérique du Sud 7
Maxakalian Langues maxakalianes (en) Amérique du Sud 2
Mayan Langues mayas Amérique du Nord 31
Maybrat Langues mai brat (en) Océanie 2
Misumalpan Langues misumalpanes Amérique du Nord 5
Miwok-Costanoan Langues miwok Amérique du Nord 8
Mixe-Zoquean Langues mixe-zoque Amérique du Nord 17
Mixed language Langues mixtes Tous les continents 25[n 19]
Mongol-Langam Langues mongol-langam Océanie 3
Mongolic[n 20] Langues mongoles ou mongoliques Asie 13
Mosetenan Langues mosetenanes Amérique du Sud 1
Muran Langues muranes (en) Amérique du Sud 1
Muskogean Langues muskogéennes Amérique du Nord 6
Nakh-Daghestanian[n 1] Langues nakho-daghestaniennes Europe, Asie 29
Nambiquaran / Nambikwara Langues nambikwaranes Amérique du Sud 6
Niger-Congo Langues nigéro-congolaises Afrique 1 551[n 21]
Nilo-Saharan Langues nilo-sahariennes Afrique 207[n 22]
Nimboran Langues nimboran Océanie 5
North Bougainville Langues de Bougainville du Nord Océanie 4
Otomanguean Langues oto-mangues Amérique du Nord 178[n 23]
Paezan Langues paezanes (en) Amérique du Sud 6[n 24]
Palaihnihan Langues palaihnihanes Amérique du Nord 2
Panoan Langues panoanes Amérique du Sud 25[n 25]
Pauwasi Langues pauwasi Océanie 5
Piawi Langues piawi Océanie 2
Pidgin Pidgins Tous les continents 16[n 26]
Pomoan Langues pomo Amérique du Nord 7
Puinavean Langues macro-puinaveanes (en) Amérique du Sud 7
Purian Langues purianes (en) Amérique du Sud 2
Quechuan Langues quechua Amérique du Sud 44[n 27]
Ramu-Lower Sepik Langues lower sepik-ramu Océanie 32
Sahaptian Langues sahaptiennes Amérique du Nord 5
Salish Langues salish Amérique du Nord 26
Sálivan Langues salivanes Amérique du Sud 3
Senagi Langues senagi Océanie 2
Sepik Langues sepik Océanie 54[n 28]
Sign language Langues des signes Tous les continents 144[n 29]
Sino-Tibetan Langues sino-tibétaines Asie 457[n 30]
Siouan-Catawban Langues siouanes Amérique du Nord 14
Skou Langues sko Océanie 8
Somahai Langues somahai Océanie 2
South Bougainville Langues de Bougainville du Sud Océanie 9
South-Central Papuan Langues papoues sud centrales Océanie 22
Tacanan Langues tacananes Amérique du Sud 6
Takelman Langues kalapuyanes Amérique du Nord 1
Tarascan Langues tarascanes Amérique du Nord 2
Tequistlatecan Langues tequistlatèques Amérique du Nord 2
Tiniguan Langues tiniguanes Amérique du Sud 1
Tor-Kwerba Langues tor-kwerba Océanie 23[n 31]
Torricelli Langues torricelli Océanie 57
Totonacan Langues totonaques Amérique du Nord 12
Trans-New Guinea Langues Trans-Nouvelle-Guinée Océanie 481
Tsimshian Langues tsimshianiques Amérique du Nord 3
Tucanoan Langues tucanoanes Amérique du Sud 25
Tungusic[n 20] Langues toungouses Asie 11
Tupian Langues tupi Amérique du Sud 76[n 32]
Turkic[n 20] Langues turciques ou turques Europe, Asie 41
Tuu[n 15] Langues tuu Afrique 7
Unclassified Langues non classées Tous les continents 51[n 33]
Uralic Langues ouraliennes Europe, Asie 38
Uto-Aztecan Langues uto-aztèques Amérique du Nord 61
Wakashan Langues wakashanes Amérique du Nord 6
West Papuan Langues papoues occidentales Océanie 23
Wintuan Langues wintuanes Amérique du Nord 3
Witotoan Langues witotoanes Amérique du Sud 7
Yaguan Langues peba-yaguanes Amérique du Sud 2
Yanomaman Langues yanomami Amérique du Sud 5[n 34]
Yele-West New Britain Langues yele-Nouvelle-Bretagne-occidentale (en) Océanie 3
Yeniseian Langues ienisseïennes Asie 2
Yokutsan Langues yokuts Amérique du Nord 1
Yuat Langues yuat Océanie 5[n 35]
Yukaghir Langues youkaguir Asie 2
Yukian / Core Yukian Langues yukianes Amérique du Nord 2
Zamucoan Langues zamucoanes Amérique du Sud 2
Zaparoan Langues zaparoanes Amérique du Sud 5

Nota : Le tableau est triable en cliquant sur les flèches à droite des titres de colonnes.

On note les différences suivantes entre la 17e et la 23e édition :

Critiques[modifier | modifier le code]

En 1986, William Bright (en), alors rédacteur en chef de la revue de linguistique Language, écrit qu'Ethnologue est « indispensable à tout rayonnage de référence sur les langues du monde »[13].

Selon Ole Stig Andersen, dans sa revue de l'ouvrage sur Danmarks Radio, bien qu'« Ethnologue [se soit] hissé au rang de recensement le plus complet et faisant autorité des langues du monde », certaines « informations mystérieuses, mal comprises et carrément fausses soulèvent de sérieuses questions quant à [sa] fiabilité. On craint que de nombreux autres articles sur les langues et les pays que l'on connaît moins puissent être de la même qualité problématique »[14].

Michael Erard, dans son article du New York Times, note que, « bien que son histoire insolite attire quelques critiques chez les linguistes laïcs, Ethnologue est également loué pour son étendue »[15].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Sous-famille de la famille nord-caucasienne dans la 17e éd.
  2. Passe de 299 à 380 langues entre la 17e et la 23e éd.
  3. Passe de 170 à 167 langues entre la 17e et la 23e éd.
  4. Passe de 1253 à 1 258 langues entre la 17e et la 23e éd.
  5. a et b Passe de 4 à 3 langues entre la 17e et la 23e éd.
  6. Passe de 32 à 31 langues entre la 17e et la 23e éd.
  7. a et b Passe de 5 à 4 langues entre la 17e et la 23e éd.
  8. Passe de 8 à 7 langues entre la 17e et la 23e éd.
  9. Passe de 93 à 92 langues entre la 17e et la 23e éd.
  10. Passe de 85 à 86 langues entre la 17e et la 23e éd.
  11. Passe de 43 à 44 langues entre la 17e et la 23e éd.
  12. Passe de 38 à 39 langues entre la 17e et la 23e éd.
  13. Passe de 443 à 445 langues entre la 17e et la 23e éd.
  14. Passe de 2 à 1 langue entre la 17e et la 23e éd.
  15. a b et c Sous-famille de la famille khoïsan dans la 17e éd.
  16. Passe de 83 à 88 langues entre la 17e et la 23e éd.
  17. Passe de 60 à 55 langues entre la 17e et la 23e éd.
  18. Passe de 5 à 6 langues entre la 17e et la 23e éd.
  19. Passe de 23 à 25 langues entre la 17e et la 23e éd.
  20. a b et c Sous-famille de la famille altaïque dans la 17e éd.
  21. Passe de 1 539 à 1 551 langues entre la 17e et la 23e éd.
  22. Passe de 205 à 207 langues entre la 17e et la 23e éd.
  23. Passe de 177 à 178 langues entre la 17e et la 23e éd.
  24. Passe de 8 à 6 langues entre la 17e et la 23e éd.
  25. Passe de 27 à 25 langues entre la 17e et la 23e éd.
  26. Passe de 17 à 16 langues entre la 17e et la 23e éd.
  27. Passe de 46 à 44 langues entre la 17e et la 23e éd.
  28. Passe de 55 à 54 langues entre la 17e et la 23e éd.
  29. Passe de 137 à 144 langues entre la 17e et la 23e éd.
  30. Passe de 460 à 457 langues entre la 17e et la 23e éd.
  31. Passe de 24 à 23 langues entre la 17e et la 23e éd.
  32. Passe de 75 à 76 langues entre la 17e et la 23e éd.
  33. Passe de 65 à 51 langues entre la 17e et la 23e éd.
  34. Passe de 4 à 5 langues entre la 17e et la 23e éd.
  35. Passe de 6 à 5 langues entre la 17e et la 23e éd.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Keith Brown, Sarah Ogilvie, Concise Encyclopedia of Languages of the World, Elsevier, Netherlands, 2010, p. 385.
  2. Lewis 2013.
  3. Lewis et Simons 2010.
  4. Ethnologue 2015.
  5. (en) « Changes at Ethnologue.com », sur Ethnologue, (consulté le )
  6. Gary Simons, Welcome to the 24th edition, ethnologue.com, USA, 22 février 2021.
  7. On peut ainsi comparer, pour la langue bengalie prise au hasard, sa fiche Ethnologue, son entrée Wikipédia, et sa fiche Glottolog. De même pour les fiches par pays, par exemple le Bangladesh (Ethn., Wikip., Glott.).
  8. Keith Brown, Sarah Ogilvie, Concise Encyclopedia of Languages of the World, Elsevier, Netherlands, 2010, p. 385
  9. Three-letter Codes for Identifying Languages.
  10. History of the Ethnologue.
  11. Bright 1992.
  12. a et b Browse by Language Family.
  13. Bright 1986.
  14. Andersen 2005.
  15. Erard 2005.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Paul Lewis et Gary F. Simons, « Assessing Endangerment: Expanding Fishman's GIDS », Revue roumaine de linguistique, vol. 55, no 2,‎ , p. 103-120 (ISSN 0035-3957, lire en ligne).
  • (en) William Bright, « Book Notice on Ethnologue », Language, vol. 62, no 3,‎ , p. 698-699 (lire en ligne) — « This pair of volumes is indispensable for any reference shelft on the languages of the world. »
  • (en) William Bright, International Encyclopedia of Linguistics, vol. 1 à 4, Oxford University Press, (ISBN 0195051963 et 9780195051964).
  • (en) Michael Erard, « How Linguists and Missionaries Share a Bible of 6,912 Languages », New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne) — « Though its unusual history draws some criticism among secular linguists, the Ethnologue is also praised for its breadth. »

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]