Alexandre Nikolaïevitch Benois

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Alexandre Nikolaïevitch Benois
Алекса́ндр Никола́евич Бенуа́

Description de cette image, également commentée ci-après

Portrait d'Alexandre Benois par Léon Bakst (1898)

Naissance 3 mai 1870
Saint-Pétersbourg, Russie
Décès 9 février 1960 (à 89 ans)
Paris, France
Activités Peintre, décorateur, scénographe et historien d'art.

Alexandre Nikolaïevitch Benois (en russe : Алекса́ндр Никола́евич Бенуа́, nom de famille prononcé à la française), né à Saint-Pétersbourg le 3 mai (21 avril) 1870, mort à Paris le 9 février 1960, est un peintre, décorateur, scénographe et historien d'art russe[1]. Ami intime de Serge de Diaghilev, Léon Bakst et Serge Ivanoff, ses créations ont particulièrement porté sur des décors pour des représentations de ballets. Artiste très influent il est l'un des fondateurs du mouvement artistique Mir Iskousstva[2],[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Décor pour la production originale de Petrouchka en 1911.

Alexandre Benois était issu d'une famille d'origine française renommée en Russie.

Sa mère Camilla (ru: Камилла Альбертовна Кавос, puis Бенуа) était la petite-fille de Catterino Cavos.

Son père (Nicolas Benois) et son frère (Léon Benois) furent des architectes reconnus. Alexandre Benois reçut son instruction secondaire au deuxième gymnasium de Saint-Pétersbourg. Doué pour la peinture, Benois n'envisageait pas initialement de consacrer sa vie à l'art. Diplômé de la Faculté de droit de Saint-Pétersbourg en 1894, il peignit trois ans plus tard une série d'aquarelles représentant les Dernières Promenades de Louis XIV, qui furent remarquées par Serge de Diaghilev et Léon Bakst. Ils fondèrent ensemble le journal artistique Mir Iskousstva (Le Monde de l'art) qui allait influencer l'école de peinture russe et se répandre en Europe, sous l'égide des Ballets russes.

Au cours de la première décennie du XXe siècle, Benois poursuivit ses études tout en continuant de collaborer à Mir Iskousstva. Il réalisa plusieurs monographies sur l'art russe du XIXe siècle et sur la ville de Pouchkine (ancienne Tsarskoïe Selo). En 1903, il publia ses illustrations pour le Cavalier de bronze d'Alexandre Pouchkine, qui furent reconnues comme des chefs-d'œuvre du genre. De 1918 à 1926, il s'occupa de la galerie des Grands Maîtres au musée de l'Ermitage de Saint-Pétersbourg, dans laquelle il exposa l'héritage prestigieux de son frère, la Madonna Benois de Léonard de Vinci.

En 1901, Benois avait été nommé directeur scénique du Théâtre Mariinsky. Depuis lors, il avait consacré l'essentiel de son temps à la création de décors scéniques. Les décors pour Les Sylphides de Chopin (1908), Giselle d'Adam (1910) et Petrouchka de Stravinski (1911) comptent parmi ses plus grandes réalisations. Il collabora avec Diaghilev et travailla en relation avec plusieurs grands théâtres européens. C'est lui qui créa, en 1928, les décors pour la création du Boléro de Ravel.

En 1927, il est le chef décorateur du Napoléon d'Abel Gance. Il n'a peut-être pas été totalement satisfait par le résultat, puisque, au dos de l'un de ses dessins préparatoires, il a écrit « Cette scène a été gâchée par les prétendues exigences du cinéma »[4].

Ses mémoires ont été publiés en deux volumes en 1955. Zinaïda Serebriakova, peintre, était sa nièce et l'acteur britannique Peter Ustinov son petit-neveu.

Un prix international a été créé en son honneur pour les artistes du ballet à Moscou, intitulé Prix Benois de la danse.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (it) « Russi in Italia, Aleksandr Nikolaevič Benua », Centro di ricerca internazionale “Russia-Italia” (consulté le 4 septembre 2012)
  2. (en) Larissa Salmina-Haskell, Russian Paintings and Drawings in the Ashmolean Museum, Ashmolean Museum,‎ 1989, 15 p.
  3. (en) Bobbi Owen, Costume Design On Broadway: Designers and Their Credits, 1915-1985, New York, Greenwood Press,‎ 1987, 19 p.
  4. (en) The Independent

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Liens externes[modifier | modifier le code]