Vahana (taxi-drone)

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Vahana
Airbus A³ Vahana, Salon du Bourget 2019.
Airbus A³ Vahana, Salon du Bourget 2019.

Rôle Aéronef à décollage et atterrissage verticaux
Constructeur Drapeau : États-Unis Zach Lovering
Équipage 0 (pilotage automatique)
Premier vol
Variantes
  • Alpha[1]
Dimensions
Longueur 5,7 m
Envergure 6,25 m
Hauteur 2,81 m
Masse et capacité d'emport
Max. à vide 0,475 t
Max. au décollage 0,815 t
Passagers 1
Motorisation
Moteurs 8 moteurs électriques de 45 kW, chacun avec hélice 3 pales
Performances
Vitesse de croisière maximale 200 km/h
Autonomie 60 km
Plafond (à 35 °C) 1 524 m

Vahana
Rôle Aéronef à décollage et atterrissage verticaux
Constructeur Drapeau : États-Unis Zach Lovering
Équipage 0 (pilotage automatique)
Premier vol
Variantes
  • Beta[1]
Dimensions
Longueur 5,7 m
Envergure 6,25 m
Hauteur 2,81 m
Masse et capacité d'emport
Max. à vide 0,475 t
Max. au décollage 0,815 t
Passagers 2
Motorisation
Moteurs 8 moteurs électriques de 45 kW, chacun avec hélice 3 pales
Performances
Vitesse de croisière maximale 230 km/h
Autonomie 100 km
Plafond (à 35 °C) 3 048 m

Le Vahana[2] est un prototype d'avion convertible à aile transversale qui se contrôle lui-même et un aéronef à décollage et atterrissage verticaux à moteurs électriques de 8 moteurs. Il est développé par A³ par Airbus à San José, aux États-Unis[3].

Historique[modifier | modifier le code]

Le projet Vahana (en sanskrit : "véhicule") a commencé en 2016 comme l'un des premiers projets à A³ (prononcer "A-cubed"), comme projets et partenariats avancés du groupe Airbus de la Silicon Valley. Airbus annonce qu'ils «imaginent que Vahana serait utilisé par les voyageurs utilisant quotidiennement les transports urbains comme les voitures ou les trains, et serait un substitut comparable dans les coûts pour le transport de courte distance.» En 2017, de petits modèles ont volé pour tester le concept Vahana à Santa Clara, Californie[4],[1],[5]. Le directeur général d'Airbus de ce temps-là Thomas Enders a déclaré 2016 : « Je ne suis pas un grand fan de Star Wars, mais il n’est pas fou d'imaginer qu'un jour nos grandes villes auront des voitures volantes qui se frayer un chemin le long des routes dans le ciel... »[6].

Le projet s'est terminé en [7] après son ultime vol d’essai le , à Pendleton dans l’Oregon[8].

Construction[modifier | modifier le code]

L'avion a été conçu comme un «avion VTOL électrique à bas prix avec un passager qui peut être utile à un grand nombre de personnes». Des batteries supplémentaires sont prévues pour augmenter la portée. Les deux configurations les plus convaincantes sont l'hélicoptère électrique et une variante à huit pales. Les coûts d'électricité estimés sont de 0,1 euro par kWh. Pour les deux configurations, les estimations de performance de vol stationnaire ont été faites sur la base de la théorie des impulsions d'éléments de pale. À l'heure actuelle, la configuration de l'hélicoptère électrique à basse altitude est plus convaincante, tandis que la configuration avec des ailes basculantes est plus favorable pour les longues distances. Le projet Vahana est en cours et il est à espérer que la configuration de l'aile basculante électrique offrira des avantages supplémentaires tels que moins de bruit et une sécurité accrue pour la mobilité urbaine[9].

Informations supplémentaires sur le poids[modifier | modifier le code]

Pour les deux variantes de l'avion, la masse des batteries lithium-polymère est d'environ un tiers de la masse de départ et la charge utile de 113 kg. La densité de puissance d'une transmission par hélicoptère est estimée à 6,3 kW / kg. Dans les deux configurations, chacun prendra 15 kg pour les composants avioniques et 15 kg pour un siège résistant aux chocs. Les actionneurs électriques nécessitent chacun 0,65 kg (8 unités pour les hélicoptères et 12 unités pour les ailes inclinables). De plus, l'aile basculante a deux actionneurs (4 kg chacun). Un autre 10% prend du matériel et du matériel divers[10].

Spécifications de performance[modifier | modifier le code]

La puissance de croisière de l’aéronef à ailes basculants est inférieure à la vitesse de croisière de l'hélicoptère électrique. Le processus de chargement pour les deux configurations est similaire à de nombreux hélicoptères légers existants. Le vol stationnaire de l'hélicoptère électrique est plus faible à courte portée que celui de la variante à voilure basculante.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c (en-US) « A³ Vahana », evtol.news, electric VTOL News,‎ (lire en ligne)
  2. (en) « Vahana, Transitioned Project, Demonstrating the viability of a self-piloted, electric urban air mobility vehicle », sur acubed.airbus.com (consulté le 21 mars 2020)
  3. (en-US) Cheyenne Macdonald, « Airbus to begin testing single person 'Vahana' flying taxi in Oregon », dailymail.co.uk,‎ (lire en ligne)
  4. (en-US) Zach Lovering, « Vahana First Flight », youtube.com,‎
  5. « Vahana, l’appareil eVTOL autopiloté de A³ par Airbus, réussit son premier vol d’essai pleine échelle », businesswire.com,‎ (lire en ligne)
  6. (en) « Airbus Will Build A Driverless Flying Taxi », sur HuffPost, (consulté le 1er juillet 2019)
  7. (en) « Vahana has come to an end. But a new chapter at Airbus has just begun », Airbus, (consulté le 4 janvier 2020)
  8. « Revivez le dernier vol de Vahana, le prototype qui a inspiré les taxis volants d’Airbus », Airbus, (consulté le 10 mars 2020)
  9. (en-US) Graham Warwick, « The Week In Technology, Jan. 14-18, 2019 », aviationweek.com,‎ (lire en ligne)
  10. (en-US) Geoffrey Bower, « Vahana Configuration Trade Study –  Part II », vahana.aero,‎ (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]