Œdipe (Voltaire)

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Œdipe
Image illustrative de l'article Œdipe (Voltaire)
2ème édition, 1719

Auteur François Marie Arouet dit Voltaire
Pays Drapeau de la France France
Genre Tragédie
Éditeur P. Ribou, P. Huet, J. Mazuel et Ant. Urb. Coustelier
Date de parution 1719
Lieu de parution Paris
Nombre de pages 4 ff. non chiff. et 131 pp.
Date de la 1re représentation

Œdipe est la première pièce de théâtre de Voltaire.

La pièce est écrite en alexandrin et fut représentée pour la première fois le à la Comédie-Française. Dans son adaptation d’Œdipe roi, une tragédie athénienne de Sophocle, Voltaire a tenté de rendre plus rationnelles l'intrigue ainsi que les motivations de ses personnages[1]. Dans une lettre de 1719, il a indiqué qu'il trouvait peu vraisemblable qu’on n’eût pas enquêté plus tôt sur l'assassinat de Laïus et que Œdipe mît si longtemps à comprendre un oracle pourtant bien clair[2]. Voltaire ajoute une intrigue secondaire : l'amour de Philoctète pour Jocaste[2] et par ailleurs réduit l'importance du thème de l'inceste[3]. Toutefois chez Voltaire le sujet prend un tour nouveau car Œdipe ne se sent pas coupable et accuse au contraire la barbarie des dieux[4].

Œdipe est le premier écrit où Arouet prend le nom de Voltaire. Il corrigea cette tragédie lors de son embastillement en 1717, elle parut lors de son premier exil à Châtenay-Malabry et fut accueillie avec une extrême faveur. Elle marque le commencement du succès de l'auteur dans la carrière théâtrale.

La pièce eut, dans sa nouveauté, 45 représentations. Quinault-Dufresne jouait Œdipe, et Mlle Desmares, Jocaste. Elle fut reprise le , avec Mlle Le Couvreur et Quinault-Dufresne et restera au répertoire de la Comédie-Française jusqu'en 1852.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Banham, Martin, ed. 1998. The Cambridge Guide to Theatre. Cambridge: Cambridge UP. ISBN 0-521-43437-8.
  • Burian, Peter. 1997. "Tragedy Adapted for Stages and Screens: the Renaissance to the Present." The Cambridge Companion to Greek Tragedy. Ed. P. E. Easterling. Cambridge Companions to Literature ser. Cambridge: Cambridge UP. 228-283. ISBN 0-521-42351-1.
  • Vernant, Jean-Pierre, and Pierre Vidal-Naquet. Mythe et Tragédie en Grèce Ancienne (Librairie François Maspero, 1972) et Mythe et Tragédie en Grèce Ancienne Deux (Editions La Découverte, 1986).

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Oedipus (Voltaire) » (voir la liste des auteurs).

  1. Burian (1997, 240, 245).
  2. a et b Burian (1997, 245).
  3. Burian (1997, 246).
  4. René Pomeau et Jean Ehrard, Littérature française: De Fénelon à Voltaire, Atthaud 1989, p. 162

Lien externe[modifier | modifier le code]

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