Les Dialogues d'Evhémère

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Page de titre de l’édition des ‘Dialogues d’Evhémère’ de 1779

Les Dialogues d'Evhémère est un dialogue philosophique peu connu de Voltaire, publié en 1777. À l'époque Voltaire avait 83 ans et il savait qu’il arrivait à la fin de sa vie[1]; l’œuvre est une sorte de testament philosophique. Comme beaucoup des œuvres de Voltaire, il est écrit dans la tradition du dialogue socratique, où les interlocuteurs cherchent ensemble la vérité[2].

Discours[modifier | modifier le code]

Le dialogue imaginaire se déroule entre deux personnages historiques, Évhémère et Callicrate. Évhémère, stoïcien, était le contemporain d’Alexandre le Grand, notable surtout pour son avis que les dieux grecs classiques étaient à leurs origines des hommes, divinisés après leur mort par leurs disciples[3]. Callicrate était philosophe du troisième siècle avant JC dont on sait très peu, mais Voltaire le représente comme épicurien. Les points de vue qu'il exprime, y compris l'athéisme, représentent ceux des contemporains de Voltaire Holbach, La Mettrie et Diderot.

Dans le dialogue comme dans la réalité historique, Évhémère avait vécu une vie en voyage, principalement sur les traces d'Alexandre; Callicrate est curieux de savoir ce que son ami a appris grâce à ces expériences. Les conversations qui suivent sont présentées en douze dialogues[1]::7-8

  • Premier dialogue - sur Alexandre
  • Deuxième dialogue - sur la Divinité
  • Troisième dialogue - sur la philosophie d’Épicure, et sur la théologie grecque
  • Quatrième dialogue - si un dieu qui agit ne vaut pas mieux que les dieux d’Épicure, qui ne font rien
  • Cinquième dialogue - pauvres gens qui creusent dans un abîme. Instinct, principe de toute action dans le genre animal
  • Sixième dialogue - Platon, Aristote, nous ont-ils instruits sur Dieu et sur la formation du monde?
  • Septième dialogue - sur les philosophes qui ont fleuri chez les Barbares
  • Huitième dialogue - grandes découvertes des philosophes barbares; les Grecs ne sont auprès d’eux que des enfants
  • Neuvième dialogue - sur la génération
  • Dixième dialogue - si la terre a été formée par une comète
  • Onzième dialogue - si les montagnes ont été formées par la mer
  • Douzième dialogue - inventions des Barbares: arts nouveaux, idées nouvelles[4]

Les six premiers dialogues traitent de questions métaphysiques telles que si nous avons une âme, si Dieu existe et, si oui, qui est responsable de toute la misère dans le monde. Les six derniers concernent la philosophie naturelle et le monde matériel - ce que nous savons sur le cosmos, la terre, la création de montagnes et la génération de nouvelle vie. Tous les dialogues ont en commun un appel à la modestie et à la retenue dans les débats. Il y a peu de choses que nous pouvons savoir avec certitude et beaucoup de choses nous sont cachées. Pour cette raison, quoi que nous puissions croire, nous ne devrions jamais ignorer les preuves ou les postulats extérieurs à l'univers de nos croyances; plutôt que proclamer des dogmes, nous devrions nous engager dans un dialogue. En même temps, Évhémère persiste dans ses attaques contre les athées, les atomistes et les matérialistes, ainsi que contre le dogme religieux, qu'il qualifie de folie, misère et crime[5].

Les dialogues offrent un aperçu des dernières pensées de Voltaire. Evhémère est effectivement le porte-parole de Voltaire; il a vu les folies, les illusions et la misère de l'humanité. Une grande partie du dialogue porte sur le paradoxe de la bonté de Dieu et de la misère sur la terre. Evhémère puise son espoir dans les progrès scientifiques qui laissent présager un monde futur construit sur la rationalité. Callicrate décide finalement de s’engager dans un voyage personnel dans les terres barbares où son ami avait tant appris[6].

La censure et la première édition[modifier | modifier le code]

Le manuscrit autographié de 94 pages subsiste toujours (bien que les pages 37 à 40 ne sont pas de la main de Voltaire)[7]. Cependant, la correspondance subsistante de Voltaire ne fait aucune référence ni à l'œuvre, ni à son développement[8]. De même Friedrich Melchior Grimm n'en parle pas. Les Mémoires secrets de novembre 1777 font référence à l'œuvre, et un commentaire de Jean-Louis Wagnière indique que les Dialogues n'ont été publiés que peu de temps auparavant[9].

Au cours de sa vie, Voltaire s'est vu condamner ou interdire ses œuvres par des censeurs royaux en France à de nombreuses reprises. Il disposait alors de plusieurs moyens pour éviter la censure, notamment en faisant imprimer son œuvre à l'étranger et le faire imprimer anonymement afin de lui refuser la qualité d'auteur[10],[11]. En effet, la présentation d'arguments provocants ou radicaux sous la forme d'un dialogue était un moyen de porter des idées non conventionnelles à attention du public tout en évitant la censure[12].

La page de titre de la première édition connue des Dialogues d'Evhémère indique qu'il a été publié à Londres par Voltaire non pas en 1777 comme indiqué par les Mémoires secrets mais en 1779 (c'est-à-dire l'année suivant le décès de Voltaire). Il ne porte aucun nom d'éditeur. En fait, il est évident de la typographie distinctive utilisée qu’elle a été imprimée non pas à Londres mais à Lausanne, par Abraham-Louis Tarin, qui travaillait pour l’éditeur François Grasset[13]. Grasset est connu pour avoir déjà publié un certain nombre d'ouvrages attaquant Voltaire ainsi que pour s'être heurté à plusieurs reprises à propos de la publication prévue d'œuvres de Voltaire à partir de versions manuscrites non autorisées[14].

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Hannie Vermeer-Pardoen, Voltaire De dialogen van Euhemeros Het nut van de filosofie, Amsterdam, Gennep B.V., Uitgeverij Van, (ISBN 978-9461648594, lire en ligne)
  2. Gilles Banderier, « Voltaire en dialogues », Acta fabula, vol. 7, no 2,‎ (lire en ligne)
  3. Michel Meurger, « Evhémère et les monstres. Croyances populaires et interprétation instrumentale », sur Hommes et faits.com (consulté le 8 novembre 2018)
  4. François-Marie Arouet Voltaire, « Dialogues d’Évhémère/Édition Garnier », sur fr.wikisource.org (consulté le 9 novembre 2018)
  5. Marinus de Baar, « Niets dan waanzin, ellende en misdaad », sur trouw.nl, de Persgroep Nederland BV (consulté le 10 novembre 2018)
  6. « Dialogues d’Evhémère - Voltaire (1779) », sur Boekmeter.nl (consulté le 10 novembre 2018)
  7. « Titre factuel d'ouvrages et de fragments autographes de Voltaire », sur w3public.ville-ge.ch, Bibliothèque de Genève, Institut Voltaire (consulté le 9 novembre 2018)
  8. Christophe Paillard, « La correspondance de voltaire et édition de ses œuvres. problème de méthodologie éditoriale », Revue d'Histoire Littéraire de France, vol. 112,‎ , p. 859-872 (DOI 10.3917 / rhlf.124.0859, https: //www.cairn.info/ revue-d'histoire-littéraire-de-la-france-2012-4-page-859.htm)
  9. Oeuvres de Voltaire avec préfaces, avvertissement, notes ... par m. Beuchot: Mélanges. Tome 14, Lefèvre, (https: //books.google.com/books? Id = t1WHuzF7XrQC & pg = PA146), p. 146
  10. Jane Birkenstock, « Château de Cirey, Résidence de Voltaire », sur www.visitvoltaire.com, Château de Cirey (consulté le 9 novembre 2018)
  11. Ian Davidson, Voltaire: une vie, Pegasus Books, , 32 - p. (ISBN 978-1-68177-039-0, https: //books.google.com/books? id = hFU0CgAAQBAJ & pg = PT32)
  12. James Daniel Collins, Interprétation de la philosophie moderne, Princeton University Press, (ISBN 978-1-4008-6788-2, https: //books.google.com / livres? id = ol t9BgAAQBAJ & pg = PA87), p. 87
  13. « Livre Dialogues d'Evhémère / par M. de Voltaire », sur explore.rero.ch, Réseau des français occidentale (consulté le 9 novembre 2018)
  14. Marie-Claire Chatelard, « François GRASSET (1722-1789) », sur dictionnaire-journalistes.gazettes18e.fr, IHRIM UMR & ISH USR (consulté le 9 novembre 2018)