Épinard

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Spinacia oleracea

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L'épinard (Spinacia oleracea) est une plante potagère, annuelle ou bisannuelle, de la famille des chénopodiacées. Originaire de l'Iran (il tire son nom du persan اسفناج āsfanāǧ), il est aujourd'hui cultivé dans toutes les régions tempérées pour ses qualités nutritionnelles.

Il est célébré dans la bande dessinée Popeye comme un légume riche en fer, qui donne sa force au héros, bien qu'en réalité sa teneur en fer ne soit pas particulièrement élevée.

Description[modifier | modifier le code]

L'épinard est une plante dioïque, c’est-à-dire que des pieds différents portent soit des fleurs mâles soit des fleurs femelles.

La pollinisation se fait par le vent (anémogame) et le pollen, très petit et léger, se transporte sur des kilomètres. Ceci explique pourquoi les fleurs sont elles-mêmes petites et vertes, ne cherchant pas à attirer les insectes pour sa reproduction.

Ses feuilles, lisses ou cloquées, sont d'un vert foncé.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'épinard est originaire de Perse. Il a été introduit en France au début du XIIe siècle, puis a été popularisé par Catherine de Médicis à la Renaissance.

Culture[modifier | modifier le code]

L'épinard est cultivé pour ses qualités gustatives et nutritionnelles.
Il se cultive toute l'année dans les climats tempérés où il fleurit en été en raison de la hausse de la température.

Il existe des épinards de printemps, d'été et d'hiver. Selon la date du semis, l'épinard est donc annuel ou bisannuel.

Production[modifier | modifier le code]

Production en tonnes. Données 2012-2013 (en tonnes)[1]
Données de FAOSTAT (FAO)

Drapeau de la République populaire de Chine Chine 20 079 200 90 % 21 067 800 91 %
Drapeau des États-Unis États-Unis 354 050 2 % 336 200 1 %
Drapeau du Japon Japon 263 500 1 % 258 427 1 %
Drapeau de la Turquie Turquie 222 225 1 % 220 274 1 %
Drapeau de l'Indonésie Indonésie 155 070 1 % 131 248 1 %
Drapeau de la France France 99 124 0 % 118 709 1 %
Drapeau de l'Iran Iran 107 000 0 % 105 118 0 %
Drapeau de la Belgique Belgique 78 800 0 % 100 900 0 %
Drapeau du Pakistan Pakistan 107 964 0 % 100 151 0 %
Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud 96 170 0 % 91 116 0 %
Autres pays 692 134 3 % 701 955 3 %
Total 22 255 238 100 % 23 231 898 100%

Utilisation[modifier | modifier le code]

Il est utilisé en cuisine, cru ou cuit, haché ou en branches, dans de nombreuses recettes.

Propriétés[modifier | modifier le code]

L'épinard est riche en nitrates qui se transforment en nitrites grâce à des bactéries de la bouche. Ces nitrites sont impliqués dans la vasodilatation et la fluidification du sang, ce qui améliore l'afflux de sang dans certaines zones du cerveau qui, avec le temps, sont moins perfusées. Une dose quotidienne d'épinard peut potentiellement prévenir la démence et la baisse cognitive en améliorant cet afflux sanguin cérébral[2].

L'épinard est l'une des meilleures sources connues de vitamine B9 ou acide folique. La consommation d'une quantité suffisante d'acide folique à partir de 4 semaines avant la grossesse permet de diminuer fortement l'incidence du Spina bifida et des mal-fermetures du tube neural, des malformations graves du fœtus[3].

La légende du fer[modifier | modifier le code]

Contrairement à une légende tenace, l'épinard n'est pas la meilleure source de fer alimentaire. Le taux de fer de l'épinard a été grandement surévalué au XIXe siècle. Cependant le taux exact fut connu dès 1892 et les erreurs précédentes expliquées dès 1907. L'origine du mythe de l'épinard meilleure source de fer reste inconnue[4],[5],[6].

Les épinards contiennent de plus une grande quantité d'acide oxalique qui inhibe l'assimilation du fer[7].

Par ailleurs, le fer des épinards est beaucoup mieux absorbé par le corps lorsqu'il est accompagné d'une source de vitamine C[8],[9], par exemple avec du jus de citron. Une belle salade d'épinards nutritive souvent connue dans le milieu végétarien est celle des épinards avec mandarines ou clémentines.

Divers[modifier | modifier le code]

Dans le calendrier républicain français, le 16e jour du mois de ventôse, est officiellement dénommé jour de l'Épinard.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « FAOSTAT », sur faostat3.fao.org (consulté le 18 octobre 2015)
  2. (en) Tennille D. Presley et coll., « Acute effect of a high nitrate diet on brain perfusion in older adults », Nitric Oxide,‎ (DOI 10.1016/j.niox.2010.10.002)
  3. Folic Acid and Prevention of Spina Bifida and Anencephaly, consulté le 23 mars 2013.
  4. Mike Sutton, « The Spinach, Popeye, Iron, Decimal Error Myth is Finally Busted », sur http://www.bestthinking.com.
  5. Mike Sutton, « SPINACH, IRON and POPEYE: Ironic lessons from biochemistry and history on the importance of healthy eating, healthy scepticism and adequate citation », sur http://www.internetjournalofcriminology.com.
  6. Ole Bjørn Rekdal, « Academic urban legends », sur http://online.sagepub.com/.
  7. [PDF](en) N. Lowry, « Rhubarb and Oxalic Acid », sur Université du Hampshire
  8. (en) James D. Cook et Elain R. Monsen, « Vitamin C, the common cold, and iron absorption », American Journal of Clinical Nutrition,‎ (lire en ligne)
  9. [PDF](en) Sean R. Lynch et James D. Cook, « Interaction of Vitamin C and Iron », New York Academy of Sciences

Liens externes[modifier | modifier le code]