Vénus de Willendorf

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Vénus de Willendorf, Paléolithique supérieur, vers 24 000–22 000 av JC
Vénus de Willendorf, de face.
Vénus de Willendorf, de profil.

La Vénus de Willendorf est une statuette en calcaire du Paléolithique supérieur conservée au Musée d'histoire naturelle de Vienne (Autriche).

Description[modifier | modifier le code]

La statuette est en calcaire oolithique et mesure 11 cm de hauteur. Elle représente une femme nue debout, présentant une forte obésité, les bras posés sur sa poitrine. La tête, finement gravée, est penchée en avant et semble être entièrement recouverte par des tresses enroulées. La loi de frontalité, c'est à dire de symétrie, est respectée.

Des restes de pigments laissent supposer qu'originellement la statuette était peinte en rouge. La perfection de son modelé lui a apporté une renommée mondiale.

Contexte archéologique[modifier | modifier le code]

Elle a été découverte en 1908 sur le site d'une ancienne briqueterie à Willendorf, région de la Wachau, un petit village situé à 24 km de Krems an der Donau sur le Danube (Basse-Autriche). La stratigraphie reconnue lors des fouilles effectuées sur le site a permis d'attribuer la statuette au Gravettien et de lui attribuer un âge relatif d'environ 23 000 ans avant l'ère chrétienne. Cette statuette fait partie des Vénus paléolithiques, pratiquement toujours très corpulentes et stéatopyges. Ces traits, que l'on retrouve notamment chez la Vénus de Lespugue (Haute-Garonne), réalisée en ivoire, sont souvent interprétés comme des symboles de fécondité. Une autre figurine, également en ivoire mais dont seule la tête nous est parvenue, semble faire exception par sa finesse : il s'agit de la Dame de Brassempouy découverte dans les Landes.

En 1988, une autre Vénus datant de l'Aurignacien (30000 BP) a été trouvée à Galgenberg juste au-dessus de Krems.

Interprétations et symbolique[modifier | modifier le code]

L’interprétation est problématique. Différentes significations ont été proposées, toutes délicates à tester scientifiquement[1],[2] :

  • Déesse mère
  • « orientation matrilinéaire » (gardienne de la maison et du foyer (« gardienne du feu ») ;
  • symbole de la fécondité féminine en rapport avec la grossesse et la maternité en soulignant les parties génitales féminines ;
  • représentation de « l’idéal féminin paléolithique ».

Aujourd'hui[modifier | modifier le code]

La Vénus de Willendorf est devenue une icône et sert de logo pour les mouvements de revendication de la rondeur qui se sont développés depuis une trentaine d'années.

Article détaillé : Acceptation des gros.

Philatélie[modifier | modifier le code]

À l'occasion du centenaire de sa découverte, l'Autriche a émis le 8 août 2008 un timbre-poste hologramme représentant la Vénus de Willendorf de face. Deux cachets Premier jour furent émis ce jour-là : celui de Vienne représente la Vénus de trois-quart gauche, celui de Willendorf la représente de dos.

Le 4 mars 2004, le bureau des Nations unies de Vienne a émis un bloc-feuillet de 6 timbres à 0,55 € dans la série « Art autochtone ». L'un des timbres et le cachet Premier jour représentent la Vénus de trois-quart droit.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La Vénus de Willendorf sur www.willendorf.info
  2. Les mystères de Vénus, Le nouvel Observateur, 6 mars 2003.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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