Ubuntu Edge

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Ubuntu Edge
Ubuntu Edge
Année 2014

(abandonné peut être pas...)[1]

Fonctions
Écran Tactile
Écran externe cristal saphir
Caractéristiques
Processeur Multi-cœur
Mémoire interne 4 GB
Espace de stockage 128 GB
Carte mémoire Micro-SIM
Système d'exploitation Ubuntu Touch, Android
Connectivité Dual-LTE, Wi-Fi dual-band 802.11n, Bluetooth 4, NFC, USB
Capteurs GPS, accéléromètre, gyroscope, senseur de proximité, boussole, baromètre
Batterie batterie silicone-anode Li-Ion
Mesures
Dimensions 64 x 9 x 124 mm

Ubuntu Edge est un smartphone de conception « haut de gamme », annoncé par la société Canonical Ltd. le 22 juillet 2013. Mark Shuttleworth, le fondateur de Canonical cherche à faire financer "par la foule" (« crowdfunding ») la production de quelques 40 000 unités de ce superphone par le biais du site de financement participatif Indiegogo. C'est le plus gros projet de financement participatif à ce jour[2], s'élevant à un montant de 32 millions de dollars pour une campagne d'une durée d'un mois. Ubuntu Edge n'est pas destiné à être produit en masse après cette campagne de levée de fonds.

Il s'agit plus de tester et de démontrer la possibilité de faire converger dans les nouvelles technologies le système opérationnel (Operating System) d'un PC (ici Ubuntu Linux) avec les applications d'un téléphone de haut de gamme. Il s'agit là d'un message adressé à l'industrie de la téléphonie mobile, tout autant qu'aux observateurs du monde Open Source et des logiciels libres : l'annonce de quelques nouveaux acteurs (éditeurs, fondations, industriels) pouvant à terme offrir de nouveaux OS sur les téléphones mobiles (comme Firefox OS, de la Fondation Mozilla, ou Tizen, la plate-forme Open Source pour téléphones mobiles financée par Intel et Samsung, en collaboration avec Carsten Haitzler[3], ou encore l'OS pour tablettes et mobiles HP webOS et Open webOS[4]), montre que l'industrie du téléphone mobile se restructure en continu.

En effet, à côté du système iOS de la société Apple, de Windows Phone (Microsoft et Nokia), de BlackBerry OS et de la cohorte des smartphones fonctionnant sous Android (de Google), comme les téléphones Nexus, il paraît possible d'intégrer les diverses applications et services activés par l'utilisateur final, dans un univers ergonomiquement homogène, ouvrant ainsi l'horizon à de nouvelles stratégies industrielles. Le développement du standard de programmation HTML5 et l'ubiquité des écrans tactiles ordonnent les machines communicantes autour d'un univers graphique et technique commun.

Résultat de l'appel à financements[modifier | modifier le code]

Terminée le 21 août 2013, la campagne de recherche de financements par des dons privés s'achève sur un résultat sujet à diverses interprétations.

Le smartphone était vendu en pré-commande à 695 US$ (520 €), voire plus selon les choix des donateurs. Ils pouvaient aussi donner 20 US$, en soutenant l'opération en tant que "membres fondateurs".

La levée de fonds s'élève à 12 809 906 US$, c'est-à-dire environ 9 millions d'euros, donnés par 27 500 personnes (y compris le groupe Bloomberg qui a donné 80 000 US$). Le montant total des dons est un record dans le "crowfunding", puisque aucune opération de ce genre n'a encore jamais permis par le passé d'atteindre une telle somme.

L'objectif de 32 millions de dollars n'a donc pas été atteint. Cependant, il apparaît clairement que ce mode de financement via les réseaux sociaux et pour un appareil électronique de télécommunication haut de gamme procède plus du plan de communication (soutenu par l'acteur britannique Stephen Fry) que d'un véritable projet industriel mûri sur le long terme, adossé à des constructeurs et des financements bancaires : les 27 500 internautes donateurs, principalement venus d'Amérique du Nord et d'Europe, ne forment qu'une cohorte sur un marché qui doit encore faire montre de son potentiel (il s'agit évidemment de faire la preuve que la "convergence" entre terminaux, pilotée par l'OS Ubuntu est une réalité, après avoir été un projet). Mark Shuttleworth affirme, dans un message publié sur le site Indiegogo, qu'un tel marché existe, mais surtout que l'opération a permis de faire entrer dans le Ubuntu Carrier Advisory Group un certain nombre d'acteurs majeurs de la téléphonie mobile mondiale.

Nul doute que la stratégie de Canonical qui consiste à élargir son périmètre d'activité, jusque là confiné à des prestations de SSII (à l'instar de la société Red Hat qui édite une distribution Linux, mais vit surtout de ses prestations de services informatiques), est audacieuse. En effet, arriver sur un marché dominé par Android et par Apple iOS et Nokia (pour ne citer les acteurs chinois) en proposant une "convergence" des terminaux n'est peut-être pas aussi simple. Hewlett-Packard, qui malgré le rachat de Palm et la proposition au marché de sa tablette HP Touchpad et de ses terminaux Palm Pre3 fonctionnant sous un système à bien des égards novateur (HP webOS) n'a pas su, jusqu'à nouvel ordre, maintenir son offre et la développer.

Le futur du personal computing[modifier | modifier le code]

Ubuntu Edge est ainsi conçu comme un dispositif hybride, qui peut fonctionner comme un superphone[5] haut de gamme (en dual-boot, soit avec Ubuntu Touch ou Android), ou, lorsqu'il est utilisé avec un moniteur, un clavier et une souris, être en mesure de fonctionner comme un ordinateur de bureau classique sous Ubuntu[6].

Selon Mark Shuttleworth, CEO de Canonical, la convergence ergonomique, esthétique et applicative entre le téléphone mobile, l'interface de la tablette, la télévision et l'ordinateur est le chemin à prendre pour réaliser "the future of personal computing"[7].

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Ubuntu Edge : le téléphone linux n'est pas mort », game-focus,‎ 11 décembre 2013 (lire en ligne)
  2. « Ubuntu Edge : la plus grande campagne de crowdfunding de tous les temps », L'informaticien,‎ 26 juillet 2013 (lire en ligne)
  3. C. Haitzler est connu dans le monde Linux pour avoir développé Enlightenment, une interface de bureau graphique pour Linux.
  4. Le code de la société Palm, racheté par Hewlett-Packard, puis revendu à LG Electronics et finalement "libéré" sous le nom de Open WebOS semble avoir été acquis par la société coréenne LG pour équiper ses "Smart TV". Il n'a pas encore été question de lancer des terminaux de téléphone fonctionnant sous Open WebOS.
  5. Avec l'arrivée sur le marché de téléphones munis de microprocesseurs quadri-cœurs, de puces graphiques puissantes et de la 3G et 4G, on peut penser que le téléphone mobile ressemblera de plus en plus à un ordinateur mobile, voire à une tablette communicante très puissante.
  6. « Ubuntu Edge : pour son smartphone, Canonical teste le crowdfunding », ZDnet.fr,‎ 23 juillet 2013 (lire en ligne)
  7. Voir la vidéo de M. Shuttleworth dans laquelle il explique comment Ubuntu permet de coordonner fonctionnellement, esthétiquement et techniquement les tablettes, les téléphones mobiles, la télévision et le PC.