Tamarillo

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Le Tamarillo (Solanum betaceum) est une espèce du genre Solanum et de la famille des Solanaceae originaire de la cordillère des Andes, en Amérique du Sud[1]. On le connaît pour son fruit rouge ou rose-orangé de la forme et légèrement plus gros qu’un œuf de poule, pour lequel on le cultive.

Vernaculaires[modifier | modifier le code]

Solanum betaceum peut être également connu sous les vernaculaires de tomate en arbre, prune du Japon (Afrique), et tomate arbuste (Réunion).

Description[modifier | modifier le code]

L'arbre à tomates peut mesurer jusqu'à 4 à 5 m de haut.

Ses feuilles mesurent environ 30 cm de long.

Le fruit, dit aussi « tomate en arbre », est de forme ovale et mesure 5 à 10 cm de long. Sa peau est lisse et satinée. La chair renferme de nombreux petits pépins noirâtres.

Variétés[modifier | modifier le code]

Deux variétés principales ont une importance commerciale : une variété orange doré à chair jaunâtre, et une variété bordeaux à chair orangée.

Culture[modifier | modifier le code]

Il est produit principalement par la Colombie et l'Équateur car il ne pousse bien que dans les régions chaudes (Zones USDA 9 et supérieures). La Nouvelle-Zélande en produit aussi. Cette espèce s'est également naturalisée à Madagascar où elle est appelée « voatabia hazo » (tomate arbre).

La plante meurt à partir de -3,0 °C. C'est une vivace qui peut rester en place une dizaine d'années en situation abritée car elle est cassante donc sensible au vent.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Tamarillos (fruits)
Fruit (coupe transversale)

La chair du fruit mûr est aromatique et acidulée. Elle est consommée dans les pays andins. Les autres parties de cette plante, dont la peau des fruits immatures, sont toxiques comme chez la plupart des Solanacées.

On la mange crue, à la cuillère, ouverte en deux avec du jus de lime et du sucre. La tomate en arbre est utilisée pour la fabrication de jus de fruits, la tomate en arbre "en leche" (au lait) est appréciée en Colombie. On peut la faire en confiture ou en gelée, sucrée ou salée.

Le jus de tomate en arbre est aussi utilisé pour faire les sauces piquantes en le mélangeant au piment et se nomme en espagnol Aji de Tomate de Arbol, sauce typique des plats équatoriens.

Synonymes[modifier | modifier le code]

  • Solanum crassifolium Ortega
  • Cyphomandra betacea (Cav.) Sendtn.
  • Cyphomandra crassifolia Kuntze

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Jaime Prohens, « The Tamarillo (Cyphomandra betacea): A Review of a Promising Small Fruit Crop », Small Fruits Review, vol. 1, no 2,‎ 2001, p. 43–68 (DOI 10.1300/J301v01n02_06)

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