Sainte Godelina

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Sainte Godelina
Image illustrative de l'article Sainte Godelina
La légende de Godelina dans la chapelle de Gistel en Belgique
Vierge et martyr
Naissance 1049
Londefort
(Wierre-Effroy, Pas-de-Calais, France, entre Boulogne-sur-Mer et Calais)
Décès 6 juillet 1070  (à 21 ans)
Gistel, Belgique
Nationalité Flag of Belgium.svg Belge
Vénéré à Gistel, Belgique
Vénéré par l'Église catholique romaine
(localement par l'Église orthodoxe)
Fête 30 juillet,
(localement le 6 juillet)
Attributs La couronne du martyre, une corde, un mouchoir autour du cou
Saint patron Du temps, des personnes atteintes de maux de gorge

Sainte Godelina (1049 - 1070), appelée aussi Godelieve, Godeleva, Godeliève, Godeleine, Godelaine ou Godelive (ou parfois abusivement Gertrude) est une sainte et martyre flamande, célébrée le 30 juillet par l'Église catholique romaine[1] et localement le 6 juillet par l'Église orthodoxe[2].

Histoire et tradition[modifier | modifier le code]

Sa vie[modifier | modifier le code]

Godelina, fille de Hemfried, seigneur de Wierre-Effroy, était de noblesse flamande. Belle et aimable, elle refusait les prétendants, souhaitant devenir religieuse. Un noble gentilhomme, Bertolf de Gistel, toutefois, voulut à tout prix l'épouser et la demanda par l'entremise d'Eustache II, comte de Boulogne, suzerain du père de Godelina.

La belle-mère de la jeune femme l'obligea à vivre dans une cellule minuscule, avec très peu à manger, ce qui n'empêchait pas Godelina de partager ses maigres victuailles avec les pauvres. De son côté, Bertolf fit courir de fausses rumeurs sur son épouse, et le mariage ne fut pas consommé.

Godelina s'enfuit et retourna chez ses parents. Là, son père fit appel à l'évêque de Tournai pour obliger Bertolf à reprendre son épouse et à lui rendre ses droits et sa dignité d'épouse.

Godelina retourna à Gistel, où, pas plutôt arrivée, elle fut étranglée par deux serviteurs de son mari, lequel tenta de faire passer ce meurtre pour une mort naturelle.

Après sa mort[modifier | modifier le code]

Le meurtre par strangulation de sainte Godelina (dans la chapelle de Gistel)

Bertolf se remaria. Il eut une fille, née aveugle. La tradition relate que l'enfant fut guérie par l'intercession de sainte Godelina. Après ce miracle, Bertolf se repentit, et s'en alla à Rome pour obtenir l'absolution de sa faute. Il partit ensuite en pèlerinage en Terre sainte et se fit moine à l' abbaye de Saint-Winoc de Bergues où il mourut.

Sa fille fonda un monastère bénédictin à Gistel sous le patronage de Sainte Godelina.

Culte[modifier | modifier le code]

Une dizaine d'années après la mort de Godelina, un moine de l'abbaye de Bergues, Drogo, écrit une vie de Godelina (la Vita Godeliph) fort détaillée.

En 1084, l'évêque de Tournai et de Noyon fit exhumer le corps de Godelina, qui depuis lors reçut une grande vénération populaire et fut à l'origine de nombreux miracles.

Une procession avec plus de mille participants parcourt chaque année les rues de Gistel, le dimanche suivant le 5 juillet.

Une petite chapelle qui lui est dédiée existe dans son village natal de Wierre-Effroy au hameau Londefort, à l'intérieur de laquelle se trouve une source dite miraculeuse.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. nominis.cef.fr Nomins : Sainte Godeliève de Ghistelles.
  2. stmaterne.blogspot.com Saint Materne : Sainte Godelieve, martyre, patronne des époux malheureux.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]