Acta Sanctorum

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Premier volume des Acta Sanctorum (mois de janvier), publié en 1643

Les Acta Sanctorum (Actes des Saints) forment une considérable collection de volumes consacrés aux saints de l'Église catholique, séparant les faits connus des légendes qui se sont attachées aux personnes. Chaque texte est précédé d'un commentarius praevius qui renseigne sur le culte du saint et en justifie la pratique. Ces éditions critiques, publiées suivant l'ordre du calendrier liturgique romain (du 1er janvier au 31 décembre) commencèrent à Anvers (Belgique) en 1643 sous la direction du jésuite Jean Bolland : les deux volumes du mois de janvier en 1643 et les trois volumes de février en 1658. Bolland s'adjoignit des collaborateurs qui formèrent la Société des Bollandistes pour continuer son œuvre après sa mort, survenue en 1665. Trois volumes (mars) sortirent de presse en 1668, et ainsi de suite.

En 1709, les Bollandistes en étaient au cinquième volume du mois de juin.

La publication des Actes se poursuivit après la Révolution française et jusqu'en 1925. Au début du XXe siècle, sous l'impulsion du père Hippolyte Delehaye, apparaît une conception plus « scientifique » de l'hagiographie et la part de l'examen critique des textes devient de plus en plus important : étude des traditions manuscrites, des sources et des réécritures.

La publication s'arrêta au premier tome du mois de novembre (10 novembre) : le dossier de saint Martin, fêté le 11 novembre, aurait demandé un tel travail à une époque où les exigences scientifiques s'étaient considérablement accrues par rapport au XVIIe siècle, qu'il marqua l'arrêt de cette immense entreprise.

Collection des 'Acta Sanctorum' à la bibliothèque HAAB, de Weimar

Éditions[modifier | modifier le code]

L'édition originale des Acta Sanctorum comprend 66 volumes imprimés d'abord à Anvers, et ensuite à Bruxelles, après la reprise des recherches et travaux au XIXe siècle.

Une seconde édition, dite de Venise, commença en 1734 et s'arrêta, incomplète, en 1770 (43 volumes, jusqu'au 5 septembre).

Indépendamment des Bollandistes, une réimpression de toute la collection a été faite à Paris par l'éditeur Victor Palmé entre 1863 et 1867 (60 volumes, soit jusqu'au tome 12 d'octobre). Cette édition est, en théorie, un fac-similé de la première, mais la pagination en a été modifiée, d'où la nécessité de mentionner l'édition que l'on utilise (1re ou 3e éd.). Il faut aussi noter que ce fac-similé n'est pas parfait : par exemple certains titres ont été inversés.


Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hippolyte Delehaye: L'Œuvre des Bollandistes à travers trois siècles (1615-1915), Bruxelles, Société des Bollandistes, 1959.
  • Robert Godding, Bernard Joassart, Xavier Lequeux, François De Vriendt: De Rosweyde aux Acta Sanctorum. La recherche hagiographique des Bollandistes à travers quatre siècles, Bruxelles, Société des Bollandistes, 2009.

Liens externes[modifier | modifier le code]