Rivière George

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Rivière George
Image illustrative de l'article Rivière George
Image illustrative de l'article Rivière George
Caractéristiques
Longueur 565 km [1]
Bassin 41 700 km2 [1]
Bassin collecteur Baie d'Ungava
Débit moyen 940 m3/s [1]
Cours
Source Lac Jannière
· Localisation Lac-Juillet (Caniapiscau)
· Altitude 488 m
· Coordonnées 54° 51′ 30″ N 63° 55′ 30″ O / 54.858333, -63.925 (Source - Rivière George)  
Embouchure Baie d'Ungava
· Localisation Rivière-Koksoak (Kativik)
· Altitude 0 m
· Coordonnées 58° 49′ 00″ N 66° 10′ 00″ O / 58.816666, -66.166666 (Embouchure - Rivière George)  
Géographie
Pays traversés Canada

La rivière George (en inuktitut : Kangirsualujjuap Kuunga, en innu-aimun : Metsheshu Shipu[2]) est située au sud est de la baie d'Ungava, au Québec. Cette rivière longue de 563 km commence à environ 60 km au nord de la frontière du Labrador. Elle file ensuite vers le nord pour se jeter dans la baie d'Ungava près de Kangiqsualujjuaq, qui est le seul village qu'elle dessert.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Son nom a été donnée en 1811 par deux missionnaires moraves, Benjamin Gottlieb Kohlmeister et George Kmoch, en l'honneur du roi George III. La rivière porte aussi le nom de Kangirsualujjuap Kuunga (« rivière de la très grande baie ») en inuktitut, Mushuau Shipu (« rivière sans arbre ») en naskapi et Metsheshu Shipu (« rivière à l'aigle ») en montagnais[3].

Géographie[modifier | modifier le code]

La rivière George débute au lac Jannière, environ 175 km à l'est de Schefferville, sous forme de tourbière. Les lacs de tête sont peu profond et reliés par des rapides. Après le lac Advance, les eaux de la rivière se font plus tumultueuses jusqu'à ce qu'elle devienne le lac de la Hutte Sauvage, lequel s'étend sur 60 km. Devenue plus large, le débit de la George augmente. À ce stade, on préfère souvent le terme « fleuve » pour décrire la puissance de la rivière.

Plusieurs rapides se trouvent sur son parcours jusqu'à Kangiqsualujjuaq. En raison de sa facilité d'accès, certains navigateurs sans expérience s'y risquent et certains y perdirent la vie. Les conditions climatiques du Nunavik augmente les risques d'hypothermie et les voyageurs doivent composer avec d'importantes marées dans les derniers 40 kilomètres.

Histoire[modifier | modifier le code]

La rivière George est nommée ainsi le 12 août 1811 par les frères moraves Benjamin Gottlieb Kohlmeister et George Kmoch[4]. Ceux-ci vont en premier lieu à Okak, au Labrador, puis dans la baie d'Ungava, dans le but d'évangéliser les populations inuits. Dans leur journal de bord, ils écrient à propos de la rivière : « Nous proclamons que le nom de la Kangertlualuksoak serait désormais la rivière George »[2]. Les missionnaires veulent ainsi honorer George III du Royaume-Uni, qui, en 1769, avait accordé à leur Église des terres au Labrador[4].

Durant l'hiver 1839-1840, la Compagnie de la Baie d'Hudson érige un poste de traite nommé Fort Trial sur la rive orientale du lac de la Hutte Sauvage. Il est parfois surnommé le poste d'Erlandson[5] et reste pleinement fonctionnel jusqu'au 15 juin 1842.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. a, b et c « L'Atlas du Canada: Cours d'eau »,‎ 24 juin 2008 (consulté le 19 octobre 2008)
  2. a et b (en) FQCK, Guide des parcours canotables du Québec, Tome II,‎ 2008 (ISBN 2-89000-504-6), p. 234–235
  3. « Topos sur le web: Rivière George »,‎ 25 septembre 2008 (consulté le 19 octobre 2008)
  4. a et b (en) Lawrence W. Coady, The Lost Canoe: A Labrador Adventure,‎ 2008 (ISBN 978-1-55109-658-2), p. 129–130
  5. (en) Lawrence W. Coady, The Lost Canoe: A Labrador Adventure,‎ 2008 (ISBN 978-1-55109-658-2), p. 154