Records biométriques chez les insectes

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Cet article recense les plus gros insectes du monde. Comme toujours pour ce type de classement, plusieurs critères désignent différents prétendants, selon que l'on considère le poids, la taille ou leur rapport, le stade larvaire ou l'imago.

Espèces contemporaines[modifier | modifier le code]

Les divers ordres sont présentées par ordre alphabétique, avec le record propre à chacun d'eux.

Blattes (Blattodea)[modifier | modifier le code]

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Coléoptères (Coleoptera)[modifier | modifier le code]

La larve du scarabée goliath (en photo l'imago), pouvant dépasser les 100 g, fait de l'espèce l'insecte actuel le plus lourd.
  • Goliathus goliatus, le scarabée goliath, dont la larve pèse jusqu'à 115 g pour 115 mm de longueur.
  • Dynastes hercules, le dynaste Hercule, un scarabéidé dont le mâle atteint régulièrement 170 mm grâce à la longue corne qui prolonge son pronotum, et peut atteindre 220 mm d'envergure ailes déployées ;
  • Titanus giganteus, appelé le « titan », un cérambycidé qui peut atteindre 160 mm ;
  • Macrodontia cervicornis, cérambycidé dont le mâle mesure jusqu'à 150 mm ;
  • Megasoma actaeon, appelé le « scarabées éléphant » peut atteindre près de 140 mm.
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Perce-oreilles (Dermaptera)[modifier | modifier le code]

Diptères (Diptera)[modifier | modifier le code]

  • Gauromydas heros, mesure 60 mm de long pour une envergure de 100 mm ;
  • Holorusia brobdignagius peut atteindre 230 mm de longueur mais est beaucoup plus gracile et légère que l'espèce précédente.

Éphémères (Ephemeroptera)[modifier | modifier le code]

Punaises, cigales (Hemiptera)[modifier | modifier le code]

  • Lethocerus (famille des Belostomatidae) regroupe des nèpes géantes dont Lethocerus maximus qui dépassent les 12 cm de long et sont capables de s'attaquer à des grenouilles, mais qui sont bien plus légers que d'autres insectes de cette taille ;
  • Les genres Megapomponia et Tacua contiennent des cigales mesurant respectivement jusqu'à 20 cm et 18 cm d'envergure pour une longueur atteignant 7 cm.
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Fourmis, abeilles et guêpes (Hymenoptera)[modifier | modifier le code]

  • La gyne de Dorylus helvolus est la plus grosse des fourmis et l'espèce la plus lourde de la famille. Certaines femelles atteignent 50 mm de longueur ;
  • Dinoponera gigantea, détient le record de la taille moyenne au sein d'une colonie de fourmi, avec 33 mm de longueur ;
  • Megachile pluto, une abeille dont les femelles atteignent 38 mm de long et 63 mm d'envergure ;
  • Pepsis pulszkyi, mesure jusqu'à 68 mm de long et 116 mm d'envergure, et beaucoup d'autres espèces du genre Pepsis approchent cette taille ;
  • Vespa mandarinia est le plus gros frelon : la reine peut mesurer plus de 60 mm de long.
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Termites (Isoptera)[modifier | modifier le code]

  • Macrotermes bellicosus est un termite africain dont la reine atteint 106 mm de long pour 55 mm de large ; les autres adultes ne font cependant que le tiers de cette taille.

Papillons (Lepidoptera)[modifier | modifier le code]

  • Troides alexandrae, ou papillon de la reine Alexandra, avec notamment un spécimen de 31 cm d'envergure, peut être considéré comme le plus grand lépidoptère au monde ;
  • Attacus atlas, un papillon mesurant de 20 à 26 cm d'envergure ;
  • Thysania agrippina dépasse peut-être en envergure les deux espèces précédentes mais la surface de ses ailes est plus réduite.
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Mantes (Mantodea)[modifier | modifier le code]

Sialis et corydales (Megaloptera)[modifier | modifier le code]

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Ascalaphes, chrysopes et fourmilions (Neuroptera)[modifier | modifier le code]

Libellules (Odonata)[modifier | modifier le code]

  • Megaloprepus caerulatus atteint les 190 mm d'envergure pour une longueur de 120 mm ;
  • Anax imperator, l'anax empereur, est le plus gros insecte de presque toute l'Europe avec une envergure ne dépassant pas les 110 mm ;
  • Cordulegaster heros est le plus grand odonate d'Europe avec près de 150 mm d'envergure pour les femelles. L'espèce est présente dans les Balkans et en Italie.
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Sauterelles, criquets (Orthoptera)[modifier | modifier le code]

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Phasmes (Phasmatodea)[modifier | modifier le code]

Mouches de pierre (Plecoptera)[modifier | modifier le code]

Psoques (Psocoptera)[modifier | modifier le code]

  • Psocus regroupe les plus grandes espèces de l'ordre : elle atteignent le centimètre en longueur.

Puces (Siphonaptera)[modifier | modifier le code]

Thrips (Thysanoptera)[modifier | modifier le code]

  • Phasmothrips comprend les plus grandes espèces de l'ordre avec des espèces atteignant les 13 mm.

Fossiles[modifier | modifier le code]

Moulage d'un fossile de Meganeura.

Au Carbonifère, la teneur en oxygène de l'atmosphère était beaucoup plus riche qu'actuellement. Ceci permettait aux insectes d'atteindre des tailles bien plus grandes qu'aujourd'hui.

  • Meganeura : libellule géante de 80 cm d'envergure.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « World's longest insect revealed », Natural History Museum,‎ 16 octobre 2008