Phobaeticus chani

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Phobaeticus chani, quelquefois appelé super-canne de Chan (par francisation de l'anglais Chan's megastick), est une espèce de phasmes de la famille des Phasmatidae. Son seul corps pouvant atteindre les 35,6 cm, il est le plus long insecte au monde, dépassant de peu Phobaeticus serratipes ou Phobaeticus kirbyi, espèces du même genre avec lesquelles il partage également sa répartition. L'exemplaire détenu par le Musée d'histoire naturelle de Londres mesure 56,7 cm de long, avec les pattes avant totalement dépliées[1].

Photographie de la femelle holotype.

Il fut découvert dans le cœur de Bornéo, dans la région du Sabah, puis décrit en 2008. Sa dénomination spécifique commémore le naturaliste amateur malaisien Chan Chew Lun qui est aussi à l'origine de son nom vernaculaire, « super-canne de Chan » (en raison de son mimétisme avec les pousses de bambou). Il figure dans le top 10 des nouvelles espèces (The Top 10 New Species) de 2008[2].

L'espèce habite la canopée des forêt humides, et sa biologie est pour cette raison encore très méconnue. Cependant ses œufs présentent une caractéristique très particulière : ils sont munis d'extensions telles des ailettes, leur permettant probablement d'être facilement transportés par le vent dès la ponte et ainsi d'accroître la distribution de l'animal[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « World's longest insect revealed », Natural History Museum,‎ 16 octobre 2008
  2. (en) « Top 10 - 2009 | Phantastic Phasmatid! », International Institute for Species Exploration at Arizona State University

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