Promotion (échecs)

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Au jeu d'échecs, la promotion d'un pion consiste à le remplacer par une autre pièce lorsqu'il arrive sur la dernière rangée.

Règles[modifier | modifier le code]

Lorsqu'un pion atteint la dernière rangée, il doit être changé (promu) en une pièce de sa couleur qui peut être au choix une dame, une tour, un fou ou un cavalier. On parle de la promotion d'un pion et on utilise le verbe promouvoir un pion, en dame par exemple. « Damer » est un terme synonyme et tombé en désuétude.

La promotion n'est pas limitée aux pièces déjà capturées, un joueur peut donc avoir deux dames ou plus sur l'échiquier (certains jeux haut de gamme fournissent deux dames de chaque couleur) et même théoriquement (et nullement en pratique, sauf en composition échiquéenne) peut avoir jusqu'à neuf dames ou dix tours ou dix fous ou dix cavaliers (ce qui fait qu'un jeu complet envisageant tous les cas théoriques possibles devrait posséder non pas 32 pièces mais 96).

Il est habituel, lorsque l'on ne dispose pas de deuxième dame, de la matérialiser par une tour posée à l'envers. Mais, en compétition, les règles de la FIDE obligent à utiliser une vraie dame[1] ; le joueur qui a ainsi besoin d'une deuxième dame et n'en a pas à sa disposition peut demander l'assistance de l'arbitre et arrêter la pendule, et ce, quelle que soit la cadence[2].

Choix de la promotion[modifier | modifier le code]

En pratique, comme la dame est la pièce la plus puissante, la très grande majorité des promotions se font en dame.

Cependant, dans certains cas la promotion en dame peut entraîner un pat, ou un échec et mat (dans le cas où la dame nouvellement promue ne peut le parer). On parle alors de sous-promotion.

La sous-promotion en cavalier peut être utile pour mettre le roi adverse en échec ou pour construire un réseau de mat par exemple, tandis que la promotion en tour peut, dans une finale roi-pion contre roi seul, éviter un pat causé par la promotion du pion en dame.

La sous-promotion est parfois choisie par un joueur pour signifier de façon plaisante à son adversaire qu'il est temps d'abandonner (dans le cas où son avantage est tellement écrasant que le choix de la pièce est négligeable). D'autre fois, le choix de la pièce promue n'a pas de réelle importance dans la mesure où elle va être immédiatement capturée.

Exemple de sous-promotion[modifier | modifier le code]

Chess zhor 26.png
Chess zver 26.png
Case blanche a8 vide Case noire b8 vide Case blanche c8 vide Case noire d8 vide Case blanche e8 vide Case noire f8 vide Case blanche g8 vide Case noire h8 vide
Case noire a7 vide Case blanche b7 vide Case noire c7 vide Tour blanche sur case blanche d7 Case noire e7 vide Case blanche f7 vide Pion noir sur case noire g7 Case blanche h7 vide
Case blanche a6 vide Case noire b6 vide Case blanche c6 vide Case noire d6 vide Case blanche e6 vide Reine noire sur case noire f6 Roi noir sur case blanche g6 Case noire h6 vide
Case noire a5 vide Pion noir sur case blanche b5 Case noire c5 vide Case blanche d5 vide Case noire e5 vide Pion noir sur case blanche f5 Case noire g5 vide Case blanche h5 vide
Case blanche a4 vide Case noire b4 vide Case blanche c4 vide Case noire d4 vide Fou noir sur case blanche e4 Reine blanche sur case noire f4 Case blanche g4 vide Pion noir sur case noire h4
Case noire a3 vide Case blanche b3 vide Case noire c3 vide Case blanche d3 vide Case noire e3 vide Case blanche f3 vide Case noire g3 vide Pion blanc sur case blanche h3
Case blanche a2 vide Case noire b2 vide Pion noir sur case blanche c2 Case noire d2 vide Case blanche e2 vide Case noire f2 vide Case blanche g2 vide Roi blanc sur case noire h2
Case noire a1 vide Case blanche b1 vide Case noire c1 vide Case blanche d1 vide Case noire e1 vide Case blanche f1 vide Case noire g1 vide Case blanche h1 vide
Chess zver 26.png
Chess zhor 26.png
Baklan-Pham Minh, après le 49e coup des Blancs.

En pratique de tournoi, une sous-promotion qui serait supérieure à une promotion naturelle en dame est très rare, en voici cependant un exemple récent[3] :

Baklan - Pham Minh, Open de Cappelle-la-Grande, 2004

La position des Noirs est gagnante, ils ont plusieurs coups à leur disposition: 49... Db2, Dc3, Rh5 ou Rh7 mais ils choisissent l'étonnant

49... c1F

En effet, 49... c1D?? ou c1T?? échouerait sur 50. Txg7+ Dxg7 (si la tour n'était pas prise, elle pourrait infliger des échecs perpétuels au roi noir) 51. Dg5+ Dxg5 (ou Rxg5) pat (si la dame n'était pas prise, elle pourrait infliger des échecs perpétuels au roi noir).

Il suivit :

50. Dxc1 De5+ 51. Rg1 Dg3+ 52. Rf1 Fd3+ et les Blancs abandonnèrent : 0-1.

Une sous-promotion qui fait échec et mat[modifier | modifier le code]

Naissance d'un cavalier
Chess zhor 26.png
Chess zver 26.png
Tour noire sur case blanche a8 Cavalier noir sur case noire b8 Fou noir sur case blanche c8 Case noire d8 vide Roi noir sur case blanche e8 Fou noir sur case noire f8 Cavalier noir sur case blanche g8 Tour noire sur case noire h8
Pion noir sur case noire a7 Pion noir sur case blanche b7 Pion noir sur case noire c7 Pion noir sur case blanche d7 Case noire e7 vide Pion noir sur case blanche f7 Pion noir sur case noire g7 Pion noir sur case blanche h7
Case blanche a6 vide Case noire b6 vide Case blanche c6 vide Case noire d6 vide Case blanche e6 vide Case noire f6 vide Case blanche g6 vide Case noire h6 vide
Case noire a5 vide Case blanche b5 vide Case noire c5 vide Case blanche d5 vide Case noire e5 vide Case blanche f5 vide Case noire g5 vide Case blanche h5 vide
Case blanche a4 vide Case noire b4 vide Case blanche c4 vide Case noire d4 vide Reine noire sur case blanche e4 Case noire f4 vide Case blanche g4 vide Case noire h4 vide
Case noire a3 vide Pion blanc sur case blanche b3 Case noire c3 vide Case blanche d3 vide Case noire e3 vide Case blanche f3 vide Case noire g3 vide Pion blanc sur case blanche h3
Pion blanc sur case blanche a2 Case noire b2 vide Pion blanc sur case blanche c2 Pion blanc sur case noire d2 Case blanche e2 vide Roi blanc sur case noire f2 Case blanche g2 vide Case noire h2 vide
Tour blanche sur case noire a1 Cavalier blanc sur case blanche b1 Fou blanc sur case noire c1 Reine blanche sur case blanche d1 Case noire e1 vide Fou blanc sur case blanche f1 Cavalier blanc sur case noire g1 Cavalier noir sur case blanche h1
Chess zver 26.png
Chess zhor 26.png
Wiede-Goetz, mat grâce à la sous-promotion

La partie suivante, « Naissance d'un cavalier », extraite du Guide des échecs, Nicolas Giffard, collection Bouquins, éd. Robert Laffont, 1993, p. 43 est une partie miniature aux échecs qui montre l'intérêt d'une sous-promotion.

Cette partie fut jouée par Wiede (pour les Blancs) et Goetz (pour les Noirs) en 1880 à Strasbourg. Ouverture : gambit du roi.

  1. e4 e5
  2. f4 exf4
  3. b3 Dh4+
  4. g3? (un coup perdant, le déplacement du roi en e2 est nécessaire)
  5. ... fxg3
  6. h3? g2+
  7. Re2 Dxe4+
  8. Rf2 gxh1C#

Un troisième cavalier noir apparaît alors et fait mat.

Promotion et stratégie[modifier | modifier le code]

La promotion est un facteur critique en fin de partie, et par conséquent est à considérer dès le milieu de partie. Un pion n'ayant de pions adverses ni devant, ni sur aucun de ses flancs (appelé « pion passé »), est un atout précieux que l'on a souvent avantage à pousser en avant à chaque occasion. L'adversaire qui se défend contre ce genre de pion doit souvent le bloquer en immobilisant une de ses pièces devant le pion, créant un blocus.

Problèmes et études d'échecs[modifier | modifier le code]

La position de Saavedra est une étude classique illustrant le thème de la sous-promotion.

La promotion est un thème fréquent des problèmes d'échecs. Un problème qui présente les quatre promotions (dame, tour, fou et cavalier) dans la solution est ainsi appelé un(e) AUW (de l'allemand AllUmWandlung). Un Babson Task présente un tour de force encore plus incroyable : dans un mat direct, les Noirs disposent de quatre défenses différentes grâce aux quatre promotions d'un pion noir donné, mais sur chacune de ces défenses, les Blancs matent en choisissant exactement la même promotion pour un pion blanc donné.

Il existe des conditions féeriques dans lesquelles on peut promouvoir un pion en roi, ou en pièce de la couleur opposée.

Dans un problème féerique, lorsqu'une pièce féerique est présente dans la position initiale du problème, les pions peuvent se promouvoir en cette pièce.

La condition cavalier majeur est une exception, car elle remplace purement le cavalier par le noctambule, y compris dans les promotions. Avec cette condition, un pion peut se promouvoir en noctambule, même s'il n'y a pas de noctambule dans la position initiale, et un pion ne peut jamais se promouvoir en cavalier.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'article 4.4d des règles du jeu dit: Si un joueur amène un pion à promotion, le choix de la pièce est définitif quand la pièce a touché la case de promotion., une tour renversée restant une tour. Cette interprétation est celle des arbitres de la FFE voir par exemple Plus d'une tour dans mon sac et la réponse de Stéphane Escafre ou encore Une Tour est une Tour
  2. art 6.13b
  3. (en) Tim Krabbé Open chess diary 241-260 17 April 2004: A genuine underpromotion

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]