Pierre de Castelnau

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Pierre de Castelnau
Image illustrative de l'article Pierre de Castelnau
prêtre cistercien et martyr
Légat du pape
Décès 15 janvier 1208 
Saint-Gilles, Languedoc
Fête 15 janvier 1208
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Pierre de Castelnau naquit vers 1170 et fut assassiné le 15 janvier 1208 près de l'abbaye de Saint-Gilles-du-Gard.

Biographie[modifier | modifier le code]

Moine de l'abbaye de Fontfroide et archidiacre de Maguelone, Cistercien français, il fut nommé légat pontifical par Innocent III en 1203[1]. En cette qualité de légat pontifical extraordinaire, il tenta vainement d'endiguer l'hérésie cathare dans le midi de la France, et il eut pour collègue Ramier, moine de Cîteaux. Ils entreprirent d'annoncer l'Évangile à la manière des Apôtres, en se déplaçant à pied et en observant la pauvreté. Ils étaient accompagnés entre autres de Dominique de Guzmán, fondateur de l'ordre des Frères Prêcheurs. Ils rencontrèrent une vive résistance, et Castelnau finit par être assassiné à Trinquetaille, à proximité d'Arles sur les terres de Raymond VI, comte de Toulouse (1208), au moment où il venait d'excommunier ce prince à cause de son manque de collaboration dans la lutte contre les Albigeois. Le meurtrier était un écuyer de Raymond VI, qui, suspecté, fut excommunié. Cet évènement est à l'origine de la Croisade des Albigeois.

Déclaré martyr par Innocent IV, puis béatifié, il est célébré le 15 janvier dans les diocèses de Carcassonne et Nîmes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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