Parc La Fontaine

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Parc La Fontaine
Image illustrative de l'article Parc La Fontaine
Entrée de la rue Rachel
Géographie
Pays Drapeau du Canada Canada
Ville Montréal
Arrondissement Le Plateau-Mont-Royal
Superficie 35,9259 ha
Caractéristiques
Création 1874 (Parc Logan)
1901 (dénomination actuelle)
Gestion
Propriétaire Ville de Montréal
Localisation
Coordonnées 45° 31′ 34″ N 73° 34′ 08″ O / 45.526, -73.5689 ()45° 31′ 34″ Nord 73° 34′ 08″ Ouest / 45.526, -73.5689 ()  

Géolocalisation sur la carte : Québec

(Voir situation sur carte : Québec)
Parc La Fontaine

Géolocalisation sur la carte : Région métropolitaine de Montréal

(Voir situation sur carte : Région métropolitaine de Montréal)
Parc La Fontaine

Le parc La Fontaine est un grand parc de Montréal, situé dans l'arrondissement Le Plateau-Mont-Royal. Il a été nommé en l'honneur de Louis-Hippolyte La Fontaine. Il est entouré par le quadrilatère de la rue Sherbrooke, de l'avenue du Parc-La Fontaine, de la rue Rachel et de l'avenue Papineau.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le parc La Fontaine (anciennement Logan Park) est situé sur les terrains de l'ancienne ferme Logan. Cette terre, cédée en 1845 au gouvernement du Canada, sert alors de champ de manœuvres militaires pendant 40 ans. Les soldats de la garnison britannique y logent et s'y entraînent en pleine nature.

Bassins, de niveaux différents
Carte du Parc La Fontaine

La ville de Montréal loue une partie de la ferme Logan pour créer un parc que l'on inaugure en 1874 sous le nom de parc Logan. Les premiers grands travaux d'embellissement et d'aménagement sont entrepris au nouveau parc en 1888. Il s'inscrit dans la phase d'aménagement des grands parcs naturels de la ville, comme le parc du Mont-Royal et l'Île Sainte-Hélène. Deux ans plus tard, on y déménage les serres du square Viger. C'est là que sont produites, jusqu'en 1952, toutes les fleurs qui orneront la ville.

En 1890, une maison est construite pour le gardien du parc; pendant 60 ans, elle est habitée par le surintendant des parcs de la Ville, M. Bernadet, et sa famille.

En 1900, la Ville creuse deux bassins, de niveaux différents, au centre du parc; ils sont séparés par une cascade au-dessus de laquelle l'architecte et paysagiste français Clovis Degrelle aménage un pont.

Occupant une place de plus en plus importante dans le cœur de la population canadienne-française, le parc Logan est rebaptisé parc La Fontaine, en 1901, lors de la parade de la Saint-Jean-Baptiste. Il est nommé, non pas en fonction de sa célèbre fontaine, mais pour honorer la mémoire de Louis-Hippolyte La Fontaine, le premier ministre francophone du Canada-Uni.

Trois ans plus tard, la Ville exproprie les résidences de l'îlot est du parc et, en 1909, le gouvernement fédéral fait don de la quasi-totalité de la section ouest.

Photo aérienne, 1947

La fontaine lumineuse, que l'on doit à Léon Trépanier et à la commandite de Westinghouse, est aménagée en 1929 dans le bassin nord et le monument en l'honneur de Louis-Hippolyte La Fontaine est érigé. Une vingtaine d'années plus tard, sous la direction de Claude Robillard, directeur du Service municipal des parcs, le parc La Fontaine est complètement réaménagé. C'est le début de la construction du chalet-restaurant (le précédent avait été détruit par le feu en 1944) selon les plans de l'architecte Donat Beaupré. Le nouvel édifice fait partie d'un plan d'ensemble comprenant un pavillon central, une conque pour concerts symphoniques, un amphithéâtre d'une capacité de 4000 sièges, un nouveau pont et une modification des deux étangs. Les serres, la maison du gardien, la cascade et le pont Grenelle sont démolis. C'est en 1953 que le chalet-restaurant est inauguré par le maire de Montréal, Camilien Houde.

Le Théâtre de Verdure est inauguré le 8 juillet 1956. C’est encore une fois Claude Robillard qui a l’idée de bâtir en plein air une scène de spectacle inspirée des amphithéâtres antiques. En 1965, sous la direction de Germaine Dugas, le théâtre devient une boîte à chanson où se produisent, entre autres, Clémence Desrochers, Raymond Lévesque, Pauline Julien et Yvon Deschamps. Depuis plus de 50 ans, le théâtre de Verdure propose, dans un cadre champêtre, une programmation culturelle gratuite et des plus diversifiées.

Il y eut aussi durant de nombreuses années le Jardin des Merveilles, un petit zoo urbain aménagé par la ville et inauguré le 5 juillet 1957. Quoique démantelé en 1989, le Jardin marquera la mémoire de plusieurs Montréalais avec ses constructions inspirées de fables et de contes, ses animaux de la ferme et d'autres, plus exotiques, ainsi qu'avec les prouesses de ses otaries.

Des travaux d’embellissement sont amorcés dans le parc en 1990 : une nouvelle allée conduit le visiteur à un belvédère au-dessus de l’étang supérieur, tandis qu’un second belvédère, où l’on retrouve les œuvres de Michel Goulet, domine l’étang inférieur dans l’axe de la rue Roy. Les statues de Charles de Gaulle et de Félix Leclerc sont installées. C'est en 1992 que le parc devient entièrement la propriété légale de la Ville de Montréal.

Le parc est occupé par de nombreux édifices tels l’École supérieure du Plateau et le pavillon Calixa Lavallée. Avec les années, de nombreux monuments vinrent s’ajouter, tel celui dédié à Dollard-des-Ormeaux (en 1920).

Aujourd’hui encore, le parc La Fontaine joue un rôle privilégié dans le cœur des Montréalais et fait partie intégrante de la vie culturelle avec, entre autres, le théâtre de Verdure et le café culturel Espace La Fontaine. Le parc demeure un des meilleurs endroits à Montréal pour faire un pique nique ou patiner sur le lac l’hiver venu.

Panorama du parc La Fontaine côté nord (rue Rachel)

Lieux et événements culturels[modifier | modifier le code]

Chalet-resto[modifier | modifier le code]

Terrasse du chalet-resto du parc La Fontaine - 2011 - photo : Ville de Montréal

Le chalet-resto du parc La Fontaine est inauguré en 1951 par le maire de Montréal de l’époque, monsieur Camilien Houde. Il est alors exploité par les employés de la Ville jusqu’à sa fermeture en 2008.

En 2010, l’arrondissement du Plateau-Mont-Royal se lance dans la rénovation du restaurant pour le revamper et en faire un lieu accessible à tous les visiteurs du parc, où ils pourront se restaurer et vivre une expérience culturelle.

À la suite d’un appel d’offres public, l’arrondissement désigne Espace La Fontaine, un organisme à but non lucratif, pour exploiter et animer le chalet-restaurant. La rénovation des espaces intérieurs publics, la cuisine ainsi que la terrasse a été réalisée par Émond, Kozina, Mulvey, architectes (www.ekmarchitecture.com).

Un an plus tard, le 8 juin 2011, l’Espace La Fontaine est inauguré par le maire de l’arrondissement du Plateau-Mont-Royal, monsieur Luc Ferrandez. L’endroit est moderne, tendance et, surtout, invitant. Le nouvel aménagement du chalet a transformé l’espace en café culturel comprenant un espace lounge, un restaurant et une salle de réunion. Les matériaux, bambou et acier inoxydable, ainsi que les couleurs, donnent une continuité dans tout l’espace de la grande salle. Le mobilier quant à lui, définit les zones plus spécifiquement : fauteuils pour l’espace lounge et chaises pour la zone de repas qui s’articule autour d’une banquette et d’un comptoir de bar. On y sert des repas abordables, des sandwichs pour emporter, des cafés et desserts, des bières québécoises, à déguster dans le bistro, le lounge ou sur la magnifique terrasse. Un espace de réunion est également disponible sur réservation.

Durant toute l'année, l’Espace La Fontaine présente gratuitement des expositions artistiques et historiques. Le café culturel accueille aussi des groupes musicaux, en misant sur les artistes de la région.

Spectacles[modifier | modifier le code]

Statues[modifier | modifier le code]

Le fonds d'archives du Comité du monument Dollard des Ormeaux est conservé au centre d'archives de Montréal de Bibliothèque et Archives nationales du Québec[3].

Activités[modifier | modifier le code]

  • Depuis 1991, le Concours international de châteaux de sable de Montréal se tient au Parc La Fontaine.
  • Le Club Nature du Parc La Fontaine de Montréal organise des activités multiples, prises de photos, vidéos de la faune et de la flore du parc La Fontaine[4].

Dans la littérature[modifier | modifier le code]

  • L'écrivain Michel Tremblay écrit, dans La grosse femme d'à côté est enceinte, Éditions Leméac, 1986: « Le parc était immense... mais pour jouer, selon les critères de Marcel, il fallait entrer dans l'aire de verdure qui longeait la rue Calixa-Lavallée... là où se trouvaient tous les jeux, cette partie du parc La Fontaine qu'on appelait aussi le parc

Piste cyclable[modifier | modifier le code]

Piste cyclable entre un trottoir et l'avenue du Parc La Fontaine

Une piste cyclable nord-sud le longe sur son côté ouest, le long de l'avenue du Parc La Fontaine. Au sud du parc, la piste bifurque vers l'ouest sur la rue Cherrier et va rejoindre le Vieux-Montréal, via la rue Berri.

Une autre piste cyclable y est adjacente, sur son côté nord. C'est la piste cyclable de la rue Rachel.

La rue Duluth y débouche.

Documentaire[modifier | modifier le code]

  • En 1947, Pierre Petel réalise un court documentaire de 6 minutes intitulé Au parc Lafontaine. Le tout produit par l'Office national du film. Il présente une vision romantique du Parc La Fontaine avec comme musique de fond, la chanson "Au Parc Lafontaine" , écrite par Pierre Petel et interprétée par le Trio Lyrique[5]. De larges extraits de ce documentaire ont été repris dans le film de Luc Bourdon, La Mémoire des anges (2008).

Galeries photos[modifier | modifier le code]

Voici des images du Parc La Fontaine ainsi que des bâtiments :

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Programme du Théâtre de Verdure pour l'été 2009.
  2. Page officielle de la salle Paul-Buissonneau et d'Artneuf Inc., au Centre Culturel Calixa-Lavallée
  3. Fonds Comité du monument Dollard des Ormeaux (P3) - Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ).
  4. Club Nature du Parc La Fontaine de Montréal
  5. Site web de l'office national du film
Fontaine de l'étang du parc La Fontaine
Fontaine de l'étang du parc La Fontaine