Cuniculus paca

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Agouti paca • Paca

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Le Paca (Cuniculus paca) est un gros rongeur de la famille des Cuniculidae que l'on rencontre en Amérique tropicale et subtropicale, depuis le sud-est du Mexique jusqu'au Paraguay. Il existe une autre espèce de paca : le Paca des montagnes.

L'espèce a été décrite pour la première fois en 1766 par le naturaliste suédois Carl von Linné (1707-1778).

Nomenclature[modifier | modifier le code]

Cuniculus paca forme, avec le paca de montagne (Cuniculus taczanowskii), le genre Cuniculus et la famille des Cuniculidae.

Synonymes scientifiques : Cavia paca L. ou Agouti paca (Linné, 1758)[2],[3].

Noms vernaculaires en français : paca[4],[5],[6],[3],[2], pak[3], acouchi[3].

Autre noms vernaculaires : halep[réf. souhaitée], majaz[réf. souhaitée] ou lapa[réf. souhaitée].
L'espèce est connue au Mexique sous le nom de tepescuintle ou tepescuincle du nahuatl tepeitzcuintli qui signifie littéralement « chien de colline » (tepetl : mont, montagne, colline ; itzcuintli : chien). On l'appelle en Bolivie jochi pintado[réf. nécessaire].

Description[modifier | modifier le code]

Le corps du paca mesure entre 60 et 80 cm de longueur, la queue a 2 ou 3 cm. Il pèse entre 7 et 12 kg. Il est couvert d'une fourrure brunâtre ou orangée, avec des taches blanches arrondies.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Il vit à proximité des cours d'eau des forêts tropicales, depuis le Mexique jusqu'au Paraguay, à moins de 2 000 m d'altitude. Il a des habitudes nocturnes. Excellent nageur, il s'alimente de végétaux divers (tubercules, rhizomes, feuilles, graines et fruits). Il passe la journée dans son terrier construit avec de multiples sorties dissimulées par le feuillage.

Il est l'objet de chasse, car sa chair est très savoureuse, ce qui, associé à la destruction de son environnement, peut localement menacer sa survie en tant qu'espèce[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. ITIS, consulté le 6 mai 2013
  2. a et b Annexes au Journal officiel des Communautés européennes du 18 décembre 2000. Lire en ligne.
  3. a, b, c et d Meyer C., ed. sc., 2009, Dictionnaire des Sciences Animales. Consulter en ligne. Montpellier, France, Cirad.
  4. Nom français d'après Dictionary of Common (Vernacular) Names sur Nomen.at
  5. Nom en français d’après Termium plus, la banque de données terminologiques et linguistiques du gouvernement du Canada
  6. Voir définition donnée par le Grand dictionnaire terminologique de l’Office québécoi de la langue française.
  7. UICN, consulté le 6 mai 2013

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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