Oskar Backlund

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Johan Oskar Backlund (28 avril 1846-29 août 1916) était un astronome russo-suédois.

Biographie[modifier | modifier le code]

Oskar Backlund

Son premier prénom est parfois donné comme Jöns toutefois les sources modernes, y comprise les suédoises, utilisent Johan. En Russie où il a passé toute sa carrière, il est connu comme Oskar Andreevitch Baklund (Оскар Андреевич Баклунд). Le jour de sa naissance et de son décès sont parfois donné comme étant le 16 avril et 18 août, ce qui correspond aux dates dans le calendrier julien en usage à l'époque en Russie.

Backlund naît à Länghem dans le Västergötland en Suède et passe ses diplômes à l'université d'Uppsala en 1872. Il se marie avec Ulrika Catharina Widebeck, leur fille Elsa Carolina Backlund (25 février 1880-19 avril 1974) est une artiste, elle se marie avec Ulrik Fredrik Adolf Hugo Celsing et est connu sous le nom d'Elsa Backlund-Celsing. Leur fils Helge Gotrik Backlund (3 septembre 1878-1958) est géologue.

Carrière[modifier | modifier le code]

En 1876, il émigre en Russie, il travaille d'abord à l'observatoire de Dorpat puis en 1879 à celui de Poulkovo où il est invité par Otto Wilhelm von Struve. Il devient le directeur de cet observatoire en 1895 et détient ce poste jusqu'à sa mort. À Poulkovo, il lance la création de deux stations satellites, une à Mykolaïv en Russie (aujourd'hui en Ukraine) et l'autre en Crimée à Simeïa[1] (Observatoire de Simeiz). Ces deux stations ne verront pas le jour de son vivant dû aux difficultés entraînées par la guerre. Il entre à l'Académie des Sciences de Saint-Pétersbourg en 1883.

Backlund se spécialise en mécanique céleste, principalement dans le calcul de l'orbite de la comète de Encke, prenant en compte les perturbations de plusieurs planètes. Il utilise ses observations pour estimer la masse de Mercure et de Vénus. Les Russes nomment fréquemment Encke, comète de Encke-Backlund. Il effectue aussi des recherches en géodésie de 1898 à 1900 dans l'île de Spitzberg.

Distinctions et récompenses[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. notice nécrologique, page 2

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notices nécrologiques[modifier | modifier le code]