Milton Humason

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Milton Lasell Humason (19 août 189118 juin 1972) est un astronome américain. Il est né à Dodge Center, dans le Minnesota.

Il débuta comme muletier, puis concierge à l'observatoire du Mont Wilson en 1917, mais passa rapidement assistant de nuit. À force de documentations et d’observations assidues, il accumule de nombreuses connaissances tant et si bien qu’il fut nommé astronome en 1919, par le directeur de l’observatoire de l’époque, George Ellery Hale. Comme professionnel, il fut considéré comme un observateur méticuleux, prenant des photographies et des spectrogrammes de bonne qualité. Ses observations jouèrent un rôle majeur dans le développement de la cosmologie, en aidant notamment Edwin Hubble à formuler la loi de Hubble. Il était son assistant à l'observatoire du mont Wilson et a mesuré avec lui la distance et le décalage spectral de galaxies de 1929 à 1953.

Il prit sa retraite en 1957.

Il découvrit la comète C/1961 R1 (Humason), remarquable pour sa grande distance au périhélie.

Par pure malchance, Humason rata la découverte de Pluton. Onze ans avant Clyde Tombaugh, Humason prit un cliché sur lequel l'image de Pluton coïncidait avec un défaut de la plaque photographique et ne fut donc pas détectée.

Il mourut à Mendocino, en Californie.

Distinctions honorifiques[modifier | modifier le code]

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