Harlow Shapley

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Harlow Shapley

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Naissance 2 novembre 1885
Nashville (USA)
Décès 20 octobre 1972 (à 86 ans)
Boulder (USA)
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Champs astronome
Institutions Université du Missouri-Columbia & Université de Princeton
Renommé pour Le Soleil dans la Voie lactée
amas globulaire
Céphéide
Superamas de Shapley galaxies (SCI 124)
Distinctions Médaille Henry Draper (1926)
Médaille d'or d'astronomie
Henry Norris Russell Lectureship
Prix Jules-Janssen
Médaille Bruce
astéroïde (1123) Shapleya

Harlow Shapley (2 novembre 1885, Nashville, Missouri20 octobre 1972, Boulder, Colorado) est un astrophysicien américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il calibra la relation période - luminosité des céphéides, mise en évidence par Henrietta Leavitt, et put ainsi déterminer la distance de nombreux amas globulaires et préciser la structure de la Voie lactée. Ces travaux lui valurent le prix Rumford en 1933 ainsi que la Médaille Franklin en 1945.

Il a également contribué à la détermination de la position excentrée du Soleil au sein de la Voie lactée. Il a aussi été un des principaux acteurs du Grand Débat qui a animé l'astronomie et la cosmologie au début des années 1920, à propos de la controverse relative à la nature galactique ou extra galactique de certains objets à l'époque appelés « nébuleuses » et correspondant en fait à des galaxies.

Il étudie aussi la Myrmécologie (l'étude des fourmis).

Il était fiché par l'état américain comme communiste depuis 1949.

L’astéroïde (1123) Shapleya a été nommé en son honneur.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Harlow Shapley s’est marié avec Martha Betz en avril 1914, elle l’assiste dans ses travaux. Elle est décédée en 1981 à 90 ans.

L'un de ses enfants est Lloyd Shapley, mathématicien et économiste, récipiendaire en 2012 du « prix Nobel » d'économie avec Alvin Roth.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The Stars, American Library Association, Chicago, IL (1927).
  • Star Clusters
  • A treasury of science, 1963 (Harper & Row)

Liens externes[modifier | modifier le code]