Membracidae

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Les Membracidae forment une famille d'insectes de l'ordre des hémiptères.

Description[modifier | modifier le code]

Les membracides ont une sclérite particulière située sur le premier segment du thorax, jusqu'alors confondu avec un pronotum (partie dorsale antérieure du thorax) hypertrophié : la fonction de cette excroissance demeure obscure. Selon certains, cette espèce de casque creux pourrait servir de caisse de résonance pour capter les sons émis par d'autres membracides, ou bien il pourrait servir à intimider les prédateurs (ex : ressemblance avec une fourmi en posture d'attaque). Chez certaines espèces, elle semblerait imiter des éléments de l'environnement, assurant par là une fonction de camouflage (Ex : ressemblance avec une déjection d'oiseau, une feuille morte, une épine).

Une équipe[1] de l'Institut de biologie du développement de Marseille-Luminy montre en 2011 que cet appendice dorsal n'est pas un pronotum mais une troisième paire d'ailes[2] profondément modifiée (preuves anatomiques : cet appendice est attaché de chaque côté du thorax par une articulation, avec des muscles et de la membrane flexible qui lui permettent d'être mobile ; preuves génétiques : les mêmes gènes (Scr[3] et Nubbin) interviennent pour le développement du casque et des ailes)[4],[5]. Cette troisième paire d'aile serait apparue il y a environ 40 millions d'années avant de se dédouaner complétements des contraintes structurelles liées au vol[6].

Collection Membracides

Nutrition[modifier | modifier le code]

Les membracides sont des suceurs de sèves. Ils pompent la sève des arbres grâce à des outils buccaux spécialisés appelés "stylets".

Cycle de reproduction[modifier | modifier le code]

Répartition[modifier | modifier le code]

Forêts tropicales

Systématique[modifier | modifier le code]

La famille a été décrite par le naturaliste américain Constantine Samuel Rafinesque en 1815.

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Liste des sous-famille
Liste des genres

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Codirection Benjamin Prud'Homme et Nicolas Gompel
  2. La Recherche N° 454, page 20
  3. Sex combs reduced
  4. (en) Benjamin Prud'homme et coll, « Body plan innovation in treehoppers through the evolution of an extra wing-like appendage », Nature, vol. 473,‎ 5 mai 2011, p. 83–86 (lien DOI?)
  5. Benjamin Prud'homme et coll, « Incroyable découverte d'insectes à 3 paires d'ailes », lepoint,‎ 4 mai 2011
  6. Des insectes à 3 paires d'ailes, communiqué du CNRS
  7. Metcalf Ent. New, XXXVIII, P.16

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Videographie[modifier | modifier le code]

  • Mini-monstres en Amazonie. Documentaire français de Quincy Russel, Thierry Berrodet et Patrick Landmann. 2009. Vol.1: Ces étranges membracides, Vol.2: Paroles d'insectes.