Marie-Isabelle d'Espagne (1851-1931)

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Isabelle d’Espagne

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Portrait de l’infante Isabelle d’Espagne.

Titres

Princesse des Asturies


(&&&&&&&&&&&021705 ans, 11 mois et 8 jours)

Prédécesseur Isabelle
Successeur Alphonse

Princesse des Asturies


(&&&&&&&&&&&020835 ans, 8 mois et 12 jours)

Prédécesseur Isabelle
Successeur Alphonse
Biographie
Titulature infante d’Espagne, princesse des Asturies
Princesse des Deux-Siciles,
Dynastie Maison de Bourbon-Anjou
Nom de naissance María Isabel Francisca de Asís Cristina Francisca de Paula Dominga de Borbón y Borbón
Naissance
Madrid (Espagne)
Décès
Paris (France)
Sépulture Palais royal de La Granja de San Ildefonso
Père François-d’Assise d’Espagne, duc de Cadix
Mère Isabelle II d’Espagne
Conjoint Gaëtan des Deux-Siciles (it)
Religion Catholicisme romain
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Princes et princesses des Asturies

L’infante Marie Isabelle Françoise d’Assise Christine Françoise de Paule Dominique d’Espagne, princesse des Asturies, née le au palais royal de Madrid, dans le royaume d’Espagne, et est décédée le à Paris, en France, est la fille aînée de la reine Isabelle II d’Espagne et de son époux l’infant François-d’Assise d’Espagne, roi consort et duc de Cadix. Héritière présomptive de la monarchie espagnole à deux reprises, Isabelle épouse en 1868 le prince Gaëtan des Deux-Siciles (it), comte d’Agrigente.

Famille[modifier | modifier le code]

L'infante Isabelle et son futur époux (1868)
Un des monuments édifiés à Madrid en l'honneur de l'infante Isabelle (paseo del pintor Rosales)

Officiellement, la princesse Marie-Isabelle est la fille de la reine Isabelle II d'Espagne (1830-1904) et de son époux et cousin germain le roi consort François d'Assise de Bourbon (1822-1902). Cependant, pour certains auteurs comme Ricardo de la Cierva, le véritable père de l’infante serait le commandant José Ruiz de Arana, amant de sa mère.

Le 13 mai 1868, la princesse épouse à Madrid le prince Gaétan de Bourbon-Siciles (1846-1871) (it), comte d'Agrigente (en italien Girgenti).

De l’union de Marie-Isabelle et de Gaëtan ne naît aucun enfant.

Biographie[modifier | modifier le code]

Celle que les Madrilènes surnomment affectueusement « la Chata » ou « la plus espagnole des infantes » passe la majeure partie de son enfance à Madrid et à Aranjuez.

Adolescente, sa mère, la reine Isabelle II, cherche d’abord à la marier à Philippe de Belgique, comte de Flandres, frère cadet du roi Léopold II. Mais la famille royale belge préfère, pour des raisons politiques, unir le prince à une princesse Prussienne et la reine d’Espagne doit donc se tourner vers un autre candidat.

Afin de marquer son soutien à la papauté menacée et aux monarques italiens détrônés par la Maison de Savoie en 1859-1861, la reine choisit alors pour gendre un membre de la famille royale des Deux-Siciles, le comte Gaëtan d'Agrigente (en italien Girgenti). Le prince est un fils cadet du roi Ferdinand II des Deux-Siciles (1810-1859) et de sa seconde épouse l’archiduchesse Marie-Thérèse d’Autriche (1816-1867), de la branche de Teschen.

Au printemps 1868, le mariage de Marie-Isabelle et de Gaëtan donne lieu à d’importantes festivités à Madrid et le jeune homme reçoit, juste après la cérémonie, le titre et les privilèges d’infant d’Espagne. Rappelons que la princesse arrive, à cette époque, juste après son frère, le futur Alphonse XII, dans la succession au trône espagnol et que la reine ayant perdu de nombreux enfants en bas âge et que les survivants sont de santé fragile, Isabelle elle tient une place toute particulière au sein de la famille royale et pourrait un jour monter sur le trône.

quelques mois après le mariage, la reine est détrônée peu par la « glorieuse révolution » et se retire dans la capitale Française.

Cependant, l’union des deux jeunes gens n’est guère heureuse. Le jeune prince de 21 ans ne supporte pas sa situation de prince déchu et exilé et a perdu sa joie de vivre. Il est victime de terribles crises d’épilepsie et souffre d'un tempérament dépressif. Trois ans après les festivités de son mariage, il se suicide à Lucerne. Effondrée, l'infante, veuve de 19 ans, retourne vivre à Madrid auprès de sa mère qui vit en exil à Paris.

En 1875, les Bourbons sont restaurés en Espagne en la personne du roi Alphonse XII, frère de l'infante. Marie-Isabelle redevient alors pour cinq ans princesse des Asturies et héritière présomptive de son frère. L’infante se réinstalle dans la capitale où elle ne tarde pas à devenir la personnalité la plus populaire de la famille royale. En revanche, elle ne se remariera jamais.

Jusqu’à sa mort, l’infante accomplit nombre de fonctions officielles. En 1910, elle participe ainsi aux cérémonies qui marquent le centenaire de l’indépendance de l’Argentine et devient ainsi le premier Bourbon à mettre le pied dans cette ancienne colonie espagnole.

Octogénaire au moment de la proclamation de la Seconde République espagnole en 1931, l’infante jouit d’une telle popularité que le nouveau gouvernement se refuse à la condamner à l’exil. Cependant, bien que malade et alitée, la princesse décide de suivre son neveu et de quitter l’Espagne avec lui. Elle s’installe alors à Paris, où elle meurt cinq jours après son arrivée, dans un couvent d’Auteuil.

Elle est enterrée en France mais, en 1991, le roi Juan Carlos Ier, son petit-neveu, ordonne le retour de ses cendres en Espagne. Sa dépouille est alors transférée à la chapelle du Palais royal de La Granja, aux côtés du roi Philippe V d'Espagne et de son épouse Elisabeth Farnèse.

Titres et honneurs[modifier | modifier le code]

Titulature[modifier | modifier le code]

  • 20 décembre 1851 — 28 novembre 1857 : Son Altesse royale la princesse des Asturies, infante d’Espagne
  • 28 novembre 1857 —
  • 29 décembre 1874 — 11 septembre 1880 : Son Altesse royale la princesse des Asturies
  • 11 septembre 1880 — 23 avril 1931 : Son Altesse royale l’infante Isabelle d’Espagne

Honneur[modifier | modifier le code]

Dame de l’ordre de la reine Marie-Louise Dame de l’ordre de la reine Marie-Louise

Armoiries[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • María José Rubio, La Chata. La infanta Isabel de Borbón y la corona de España, La Esfera de los Libros.


Précédé par Marie-Isabelle d'Espagne (1851-1931) Suivi par
Louise Fernande d'Espagne
Alphonse d'Espagne
Coat of arms of Isabella of Bourbon (1851–1931) as Princess of Asturias and widow.svg
Princesse des Asturies
(1851-1857 / 1875-1880)
Maria de las Mercedes d'Espagne

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