Isabelle d’Espagne (1851-1931)

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Isabelle d'Espagne

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Portrait de l’infante Isabelle d’Espagne.

Titres

Princesse héritière d'Espagne

20 décembre 185128 novembre 1857
(5 ans, 11 mois et 8 jours)

Prédécesseur Isabelle
Successeur Alphonse

Princesse héritière d'Espagne

29 décembre 187411 septembre 1880
(5 ans, 8 mois et 13 jours)

Prédécesseur Isabelle
Successeur María de las Mercedes
Biographie
Titulature Infante d’Espagne
Princesse des Asturies
Princesse des Deux-Siciles,
Dynastie Maison de Bourbon
Nom de naissance María Isabel Francisca de Asís Cristina Francisca de Paula Dominga de Borbón y Borbón
Naissance 20 décembre 1851
Madrid (Espagne)
Décès 23 avril 1931 (à 79 ans)
Paris (France)
Sépulture Palais royal de La Granja de San Ildefonso
Père François-d’Assise d’Espagne, duc de Cadix
Mère Isabelle II d’Espagne
Conjoint Gaëtan de Bourbon-Siciles (it)
Religion Catholicisme romain
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Princes héritiers du trône d'Espagne

Isabelle d'Espagne (en espagnol : Isabel de Borbón y Borbón), princesse des Asturies, est née le 20 décembre 1851 au palais royal de Madrid, dans le royaume d’Espagne, et décédée le 23 avril 1931 à Paris, en France. Fille aînée de la reine Isabelle II d’Espagne et de son époux l’infant François d'Assise de Bourbon, roi consort et duc de Cadix, elle est héritière présomptive de la monarchie espagnole à deux reprises. Isabelle épouse en 1868 le prince Gaëtan de Bourbon-Siciles (it), comte d’Agrigente.

Famille[modifier | modifier le code]

L'infante Isabelle et son futur époux (1868).
Un des monuments édifiés à Madrid en l'honneur de l'infante Isabel (paseo del pintor Rosales)

Officiellement, la princesse Isabel est la fille de la reine Isabelle II (1830-1904) et de son époux et cousin germain, le roi consort François d'Assise de Bourbon (1822-1902). Cependant, pour certains auteurs comme Ricardo de la Cierva, le véritable père de l’infante serait le commandant José Ruiz de Arana, amant de sa mère.

Le 13 mai 1868, la princesse épouse à Madrid le prince Gaëtan de Bourbon-Siciles (1846-1871) (it), comte d'Agrigente (en italien Girgenti). De leur union ne naît aucun enfant.

Biographie[modifier | modifier le code]

Celle que les Madrilènes surnomment affectueusement « la Chata » ou « la plus espagnole des infantes » passe la majeure partie de son enfance à Madrid et à Aranjuez.

Adolescente, sa mère, la reine Isabelle II, cherche d’abord à la marier à Philippe de Belgique, comte de Flandres, frère cadet du roi Léopold II. Mais la famille royale belge préfère, pour des raisons politiques, unir le prince à une princesse prussienne et la reine d’Espagne doit donc se tourner vers un autre candidat.

Afin de marquer son soutien à la papauté menacée et aux monarques italiens détrônés par la maison de Savoie en 1859-1861, la reine choisit alors pour gendre un membre de la famille royale des Deux-Siciles, le prince Gaëtan de Bourbon-Siciles, comte d'Agrigente (en italien Girgenti). Le prince est un fils cadet du roi Ferdinand II des Deux-Siciles (1810-1859) et de sa seconde épouse l’archiduchesse Marie-Thérèse d’Autriche (1816-1867), de la branche de Teschen.

Au printemps 1868, le mariage d'Isabelle et Gaëtan donne lieu à d’importantes festivités à Madrid et le jeune homme reçoit, juste après la cérémonie, le titre et les privilèges d’infant d’Espagne. Rappelons que la princesse arrive, à cette époque, juste après son frère, le futur Alphonse XII, dans la succession au trône espagnol et que la reine ayant perdu de nombreux enfants en bas âge et que les survivants sont de santé fragile, Isabelle elle tient une place toute particulière au sein de la famille royale et pourrait un jour monter sur le trône.

Quelques mois après le mariage, la reine est détrônée par la « glorieuse révolution » et se retire dans la capitale française.

Cependant, l’union des deux jeunes gens n’est guère heureuse. Le jeune prince de 21 ans ne supporte pas sa situation de prince déchu et exilé. Il en a perdu sa joie de vivre. Il est victime de terribles crises d’épilepsie et souffre d'un tempérament dépressif. Trois ans après les festivités de son mariage, il se suicide à Lucerne. Effondrée, l'infante, veuve de 19 ans, retourne vivre auprès de sa mère qui vit en exil à Paris.

En 1875, les Bourbons sont restaurés en Espagne en la personne du roi Alphonse XII, frère de l'infante. L'infante Isabelle redevient alors pour cinq ans princesse des Asturies et héritière présomptive de son frère. L’infante se réinstalle dans la capitale où elle ne tarde pas à devenir la personnalité la plus populaire de la famille royale. En revanche, elle ne se remariera jamais.

Jusqu’à sa mort, l’infante accomplit nombre de fonctions officielles. En 1910, elle participe ainsi aux cérémonies qui marquent le centenaire de l’indépendance de l’Argentine et devient ainsi le premier membre de la famille de Bourbon à mettre le pied dans cette ancienne colonie espagnole.

Octogénaire au moment de la proclamation de la Seconde République espagnole en 1931, l’infante jouit d’une telle popularité que le nouveau gouvernement se refuse à la condamner à l’exil. Cependant, bien que malade et alitée, la princesse décide de suivre son neveu et de quitter l’Espagne avec lui. Elle s’installe alors à Paris, où elle meurt cinq jours après son arrivée, dans un couvent d’Auteuil.

Elle est enterrée en France mais, en 1991, le roi Juan Carlos Ier, son petit-neveu, ordonne le retour de ses cendres en Espagne. Sa dépouille est alors transférée à la chapelle du Palais royal de La Granja, aux côtés du roi Philippe V et de son épouse Elisabeth Farnèse.

Titres et honneurs[modifier | modifier le code]

Titulature[modifier | modifier le code]

  • 20 décembre 1851 — 28 novembre 1857 : Son Altesse royale la princesse des Asturies, infante d’Espagne
  • 28 novembre 1857 — 29 décembre 1874 : Son Altesse royale Isabel de Borbón y Borbón, infante d’Espagne
  • 29 décembre 1874 — 11 septembre 1880 : Son Altesse royale la princesse des Asturies
  • 11 septembre 1880 — 23 avril 1931 : Son Altesse royale Isabel de Borbón y Borbón, infante d’Espagne

Honneur[modifier | modifier le code]

Dame de l’ordre de la reine Marie-Louise Dame de l’ordre de la reine Marie-Louise

Armoiries[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • María José Rubio, La Chata. La infanta Isabel de Borbón y la corona de España, La Esfera de los Libros.


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