Madeleine Béjart

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Madeleine Béjart jouant le rôle de Magdelon dans Les Précieuses ridicules

Madeleine Béjart, baptisée Magdelaine le à Paris où elle est morte le , est une actrice française de la troupe de Molière et membre de la famille Béjart, célèbre famille de comédiens du XVIIe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Madeleine est le deuxième enfant de Jean-Joseph et Marie Hervé, qui s'étaient mariés en 1615. Avec son frère aîné, appelé également Joseph, elle joue au Théâtre du Marais et en province à la fin des années 1630.

En 1643, elle fonde avec Molière l'« Illustre Théâtre » dont elle est un temps directrice, avant que l’entreprise ne croule sous les dettes. Issue d’une famille férue de théâtre, actrice accomplie, elle sut par la suite faire montre d’un talent de gestionnaire et contribua à la bonne marche de la troupe recomposée. Bien qu’ayant le libre choix de son rôle dans la distribution des farces et comédies composées par Molière, elle s’oriente peu à peu vers des emplois de servante, telle Dorine dans Tartuffe, ou de femme d'intrigue, comme Frosine dans L'Avare, laissant les premiers rôles à la belle mademoiselle Du Parc ou à Armande, sa jeune sœur (ou sa propre fille selon d’autres sources), qui deviendra par la suite sa rivale dans sa liaison tourmentée avec Molière. Aussi tumultueuse que fut leur relation, le célèbre dramaturge mourut néanmoins un an jour pour jour après celle qui fut l’instigatrice de sa carrière théâtrale.

Un contemporain, Georges de Scudéry, fait d'elle ce portrait élogieux : « Elle était belle, elle était galante, elle avait beaucoup d'esprit, elle chantait bien ; elle dansait bien ; elle jouait de toute sorte d'instruments ; elle écrivait fort joliment en vers et en prose et sa conversation était fort divertissante. Elle était de plus une des meilleures actrices de son siècle et son récit avait tant de charmes qu'elle inspirait véritablement toutes les feintes passions qu'on lui voyait représenter sur le Théâtre. »

Quelques-uns de ses rôles[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]