Georges de Scudéry

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Georges de Scudéry

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Gravure de Charles Devrits

Activités Romancier, dramaturge
Naissance 1601
Le Havre
Décès 1667 Paris

Georges de Scudéry, né le 22 août 1601 Au Havre et mort le 14 Mai 1667 à Paris est un romancier et dramaturge français

Biographie[modifier | modifier le code]

Il était d’une famille noble provençale d'Apt qui se prétendait d'origine sicilienne. Son aïeul et son père avaient suivi la carrière des armes, et celui-ci avait rempli la charge de lieutenant du roi au Havre. Resté orphelin et presque sans fortune, vers l’âge de douze ans, il fut recueilli avec sa sœur Madeleine par un oncle riche.

Après avoir achevé ses études, il entra au service, fit partie de l’armée du duc de Savoie puis de Louis XIII, et se signala, à l’en croire, sur terre et sur mer. À l’âge de trente ans, il avait un régiment. Il quitta l’état militaire pour se livrer tout entier à la littérature. Pendant un séjour qu’il fit dans le midi, il avait connu le poète Théophile de Viau : en 1632, il publia une édition de ses Œuvres, avec une préface pleine de rodomontades, où il prend sa défense contre ses ennemis.

Dès ses premiers écrits, Scudéry se révéla comme un matamore littéraire, d’une vanité puérile et d’une réjouissante outrecuidance, qui fait sans cesse allusion à la noblesse de sa maison, à ses exploits militaires, et se pose sans cesse en gentilhomme et en capitaine qui déroge en consentant à écrire : « S’il se rencontre quelque extravagant, dit-il dans la préface de Théophile, qui juge que j’offence sa gloire imaginaire, pour luy montrer que je le crains autant comme je l’estime, je veux qu’il sçache que je m’apelle — De Scudéry. »

Dans la préface de Lygdamon et Lydias, son premier ouvrage dramatique, il écrit : « Ces vers que je t’offre sont sinon bien faits, du moins composez avec peu de peine... J’ay passé plus d’années parmy les armes que dans mon cabinet et beaucoup plus usé de mèches en harquehuse qu’en chandelle, de sorte que je sçay mieux ranger les soldats que les paroles, et mieux quarrer les bataillons que les périodes. »

Ce ton avantageux et soldatesque, cette présomption de Scudéry, jointe à cette fertilité ont été cruellement raillés par Nicolas Boileau dans des vers célèbres. Le besoin, ainsi que les succès qu’il obtenait, le poussèrent à une production incessante, surtout au théâtre.

Il avait soin de dédier ses œuvres aux personnages les plus considérables, particulièrement à Richelieu. Ce fut lui qui donna le signal de la levée de boucliers contre Corneille après la représentation du Cid. Bien que lié d’amitié avec le poète, il publia, sous le voile de l’anonyme, des Observations (1637), auxquelles Corneille répondit par l’Examen à Ariste, puis par une Lettre apologétique.

Piqué au vif, Scudéry provoqua, dans sa Lettre à l’illustre Académie, l’examen de la tragédie attaquée à ce corps savant. Non content d’avoir réussi dans son projet, il essaya d’opposer au Cid une de ses propres pièces, l’Amour tyrannique, et son ami Sarrasin supplia vainement l’Académie de prouver que c’était le chef-d’œuvre de la scène française.

Il bénéficiera longtemps de la protection du cardinal de Richelieu et, après la disparition du ministre, il adopte une prudente neutralité à l’égard du cardinal Mazarin, qui le nomme gouverneur du fort de Notre-Dame-de-la-Garde, forteresse située près de Marseille (1644-1647) et lui confère un brevet de capitaine des galères, charge purement honorifique quoique lucrative. Il partit pour son poste avec sa sœur cadette Madeleine, et n’eut rien de plus pressé que de chanter sa forteresse en vers ampoulés, qui contrastent singulièrement avec la description railleuse qu’en firent Chapelle et Bachaumont. Mais il la quitta quelques années plus tard, faute de ressources suffisantes pour entretenir et payer ses soldats. Son recueil poétique Le Cabinet de M. de Scudéry (Paris: A. Courbé, 1646), qui décrit une collection imaginaire de tableaux, dessins et gravures, date de ces années marseillaises et présente son auteur comme un grand amateur d'art et un véritable précurseur de la critique d'art.

Revenu à Paris, au moment de la Fronde, il s’attacha au parti du Grand Condé et fut exilé en Normandie. Il publia des Poésies diverses (Paris, 1649, in-4°), puis à la mort de Vaugelas, il parvint, grâce à ses protecteurs, à se faire élire à l’Académie, en 1650.

C’est surtout à partir de ce moment que parurent sous son nom ces grands romans qui firent les délices des ruelles et lui valurent la meilleure part de sa réputation, bien que ces romans aient été, en réalité, écrits par sa sœur Madeleine, et qu’il n’y fût lui-même que pour fort peu de chose, mais cela ne le dérangeait pas outre mesure de s’attribuer les travaux de sa sœur.

Fixé à Rouen, il épousa, en 1654, la riche Marie-Madeleine (ou Marie-Françoise) de Martinvast (1631-1712), belle personne et d’esprit distingué, qui entretiendra une longue correspondance avec Roger de Bussy-Rabutin. Ce fut alors qu’il publia le poème d’Alaric (Paris, 1654, in-fol. ou 1656, in-12).

La reine Christine lui avait promis pour la dédicace du livre une chaîne d’or de mille pistoles, mais elle lui demanda de rayer les vers où il parlait du comte de La Gardie, qui était tombé dans sa disgrâce : « Quand la chaine d’or, répondit Scudery, serait aussi grosse que celle dont il est question dans l’histoire des Incas, je ne détruirai jamais l’autel où j’ai sacrifié. »

Sa pauvreté le força d’aller passer plusieurs années en Normandie. Il finit par obtenir du roi une pension de quatre cents écus, par l’intermédiaire du duc de Saint-Aignan, qui voulut, avec Mlle de Montpensier, présenter son premier enfant au baptême, en 1662. Sur la fin de sa vie, Scudery devint dévot et mourut d’apoplexie, à l’âge de soixante-six ans, et fut enterré à Saint-Nicolas des Champs.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Romans écrits en collaboration avec sa sœur[1]
  • Ibrahim ou l’Illustre Bassa (1641) (repris au théâtre en tragi-comédie en 1643 par Georges)[2]
  • Artamène ou le Grand Cyrus (10 volumes, 1649-1653)
  • Clélie (1654-1660)
  • Almahida (8 volumes, 1660-1663)
Théâtre
  • Annibal (1631)
  • Lydamon et Lydias (1631)
  • Le Trompeur puni (1633)
  • La Comédie des comédiens (1634)
  • Le Vassal généreux (1635)
  • Orante (1635)
  • le Fils supposé (1636)
  • la Mort de César (1636)
  • Le Prince déguisé (1635)
  • Didon (1637)
  • L’Amour tyrannique (1638)
  • l’Amant libéral (1638)
  • Eudoxe (1639)
  • Andromire (1641)
  • Ibrahim ou l’Illustre Bassa (1642), tirée du roman éponyme
  • Arminius (1643)
  • Axiane (1643)
Autres
  • Observations sur « Le Cid » (1637)
  • Preuve de passages allégués dans les « Observations sur « Le Cid » (1637)
  • Le Cabinet de M. de Scudéry (1646), en libre lecture sur Gallica.
  • Alaric ou Rome vaincue (1654), poème épique

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Note[modifier | modifier le code]

  1. La part respective des deux auteurs peut être déduite de la prédominance des aventures guerrières ou des conversations galantes. On peut penser que Almahida est presque entièrement dû à Georges de Scudéry, tandis que la part de Madeleine est évidente dans Clélie, mais également à partir du cinquième volume d'Artamène ou le Grand Cyrus.
  2. Les bibliographes s'accordent pour dire que ce roman est entièrement de Madeleine et que Georges ne signe que la préface

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