Le Monde selon Garp

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Le Monde selon Garp
Auteur John Irving
Genre Roman
Version originale
Titre original The World According to Garp
Éditeur original E. P. Dutton
Langue originale Anglais américain
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Lieu de parution original New York
Date de parution originale avril 1978
ISBN original 0-525-23770-4
Version française
Traducteur Maurice Rambaud
Lieu de parution Paris
Éditeur Éditions du Seuil
Date de parution 1er mars 1980
Type de média Livre papier
Nombre de pages 582
ISBN 2-02-005460-4
Chronologie
Précédent Un mariage poids moyen L'Hôtel New Hampshire Suivant

Le Monde selon Garp (titre original : The World According to Garp) est un roman de l'écrivain américain John Irving, publié en 1978 et qui a remporté le National Book Award.

Résumé de l’histoire[modifier | modifier le code]

Ce roman raconte la vie de l'écrivain T.S. Garp. Conformément à l'opinion de Garp, selon laquelle un roman est terminé lorsque la vie des personnages est terminée, le roman commence avant la conception de Garp et se termine après avoir fait le tour des destins des proches de Garp après la mort de celui-ci.

Sa mère, Jenny Fields, qui deviendra écrivain en même temps que son fils, est infirmière dans un hôpital où, temps de guerre oblige, beaucoup de militaires blessés sont soignés, à Boston en 1942. Comme elle souhaite avoir un enfant sans s'encombrer d'un homme ou même de relations sexuelles, elle profite de l'érection d'un soldat réduit à l'état de légume par une blessure d'un canon de DCA à la tête, et tombe enceinte à la suite de ce rapport inhabituel. Son fils ne portera d'autre nom que le peu qui est connu du blessé  : T.S. Garp pour Technical Sergeant (sergent-technicien) Garp.

Jenny devient infirmière à plein temps au collège de Steering, choquant sa famille à la fois par sa volonté de travailler et par la naissance illégitime de son enfant, et y élève Garp seule, conformément à ses plans.

Malgré les efforts de sa mère pour lui offrir une éducation « parfaite », Garp est un élève moyen qui découvre la lutte, les filles, les premières expériences sexuelles, et se laisse plutôt porter par le courant. Il décide ainsi de se consacrer à l'écriture afin de séduire la fille de son entraineur de lutte, qui est une grande lectrice.

Jenny se rendra célèbre grâce à son roman Sexuellement suspecte qui commence par ces mots : « Dans ce monde à l'esprit pourri, une femme ne saurait être que l'épouse ou la putain d'un homme - du moins ne tarde-t-elle pas à devenir l'une ou l'autre. » L’ouvrage de Jenny a un impact retentissant, qui l'entraîne malgré elle dans le mouvement féministe, elle devient l’ambassadrice des femmes affaiblies par la vie et ayant un combat à mener.

Garp, lui, ne connaitra guère cette célébrité qu'à la fin de sa courte vie et sa principale occupation sera de tenter de protéger ses enfants contre le monde extérieur. « Si Garp avait eu le droit de formuler un seul souhait, un souhait immense et naïf, il aurait souhaité pouvoir transformer le monde en un lieu sûr. Pour les enfants et pour les adultes. Le monde frappait Garp comme un lieu rempli de périls inutiles pour les uns comme pour les autres. »

Commentaires[modifier | modifier le code]

Vie privée de l’auteur et vie romancée de Garp s’entremêlent dans ce récit, en faisant un roman vrai sur les bonheurs, les angoisses, les doutes, d’un homme tellement marqué par les femmes.

C'est, d'une certaine façon, le roman d'un écrivain sur un autre, et l'œuvre comporte de nombreuses citations, des commentaires futurs de Garp ou de Jenny sur ce qui est en train de se passer ou ce qu'il adviendra. Dans ce roman pourtant très structuré, le présent rappelle le passé et appelle l'avenir, chaque situation fait référence à une autre antérieure ou est commentée dans le futur. Pourtant le passage du temps reste très clair. Y plane une sorte d'« ironie irvingienne » où le pire est toujours possible et l'avenir différent de ce qu'on espérait. Garp, qui n'a de cesse de s'inquiéter pour ses enfants, subira la perte tragique de son fils cadet et la mutilation de son aîné ; Jenny dont le seul souhait est de vivre sa propre vie sans être jugée perpétuellement pour sa conduite se trouve élevée contre son gré au statut de symbole du féminisme, la jeune fille violée qu'on a amputée de sa langue pour la réduire au silence deviendra écrivain.

Éditions[modifier | modifier le code]

Édition imprimée originale en anglais
Éditions imprimées en français
Livre audio en français
  • John Irving (trad. Maurice Rambaud), Le Monde selon Garp [« The World According to Garp »], Paris, éd. Thélème,‎ 28 novembre 2013 (ISBN 978-2-87862-756-5)
    Narrateur : Bertrand Suarez-Pazos ; support : 2 disques compacts audio MP3 ; durée : 24 h 53 min environ.

Adaptation cinématographique[modifier | modifier le code]

George Roy Hill a réalisé un film homonyme tiré de ce roman en 1982. Robin Williams y tient le rôle de Garp.