Lévi

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Lévi (en hébreu: לוי) est le troisième des douze fils de Jacob, qui était lui-même fils d'Isaac et petit-fils d'Abraham, et connu également sous le nom d'Israël. Sa mère est Léa.

Le personnage de Lévi est connu au chapitre 34 de la Genèse pour avoir tué, avec son frère Siméon, tous les hommes de la ville de Sichem après le viol de leur sœur Dinah par le prince de la ville.

Lévi est le chef de la famille sacerdotale et, pour ce motif, ses descendants, la tribu des Lévites, n'eurent point de territoire après l'établissement des Hébreux sur la Terre promise. Lorsqu'ils entrèrent dans le pays de Canaan, les membres de la tribu des Lévites n'eurent pas de terres mais 48 villes placées sous leur autorité et exerçant un contrôle politique et économique.

Les Lévites reçurent également la charge de prêtres et les 11 tributs leur assuraient protection, en contrepartie les Lévites étaient investis des plus hautes fonctions, comme l'exercice de la justice, la pratique des arts et la transmission du savoir notamment dans l'enseignement de la Torah.

Lévi est le père de Yokébed et le grand-père d'Amram, les parents de Myriam, Aaron et Moïse qui appartiennent à la tribu de Lévi.

Le Lévite le plus connu est Moïse ; son frère Aaron devint le premier Grand prêtre d'Israël.

Les Lévites sont pourvus et exercent des privilèges qui se perpétues toujours dans les rites des services et offices des synagogues modernes (un Lévite ou Lévi/Levy, est toujours appelé en priorité à la lecture de la loi "Torah" à la synagogue après le Cohen.).

Armoiries des Levi/Levy

La tribu des Lévi disposent d'armoiries qui représente un blason ou "pectorale" orné des douzes pierres précieuses représentant les 12 tribus.