Tribu de Lévi

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La tribu de Lévi est, selon la Bible, une des douze tribus d'Israël. Cette tribu descend de Lévi, fils de Jacob et Léa et père de Gershon, Kohath et Merari.

Ses membres sont les Lévites, le plus notoire d'entre eux étant Moïse, fils d'Amramet Yokébed. Parmi eux, on distingue les Cohen, chargés des sacrifices au Temple de Jérusalem descendants de Aaron, frère de Moïse. On compte parmi eux également: SamuelEzekielEzraMalachie et Jean le Baptiste.

Étant dédiée au service du Temple de Jérusalem, elle avait la particularité de ne posséder aucune région en terre d'Israël mais des villes dispersées dans le territoire.

Ainsi les Lévites détenaient 48 villes du royaume d'Israël sur lequel il exerçaient un pouvoir administratif et politique.

Les Lévites étaient préposés pour veiller sur les trésors de la maison de Dieu et les trésors des choses saintes.

Pour qu’il soit pourvu à leurs besoins matériels et financiers, les Israélites devaient leur donner la dîme des récoltes (Nomb. 18:20 à 24).

Ils étaient également en charge de les distribuer tant aux ouvriers du Seigneur qu’à ceux qui sont dans le besoin (voir spécialement 2 Chron. 31:4 à 19).

Au sein du temple de Jérusalem, les Levites exerçaient de hautes fonctions, notamment dans l'enceinte même du temple ou ils assuraient un service voué à Dieu, à la purification (les Lévites étaient soumis à des règles très strictes d'hygiène et devaient se présenter au peuple d'Israël avec des vêtements parfaitement soignés afin de parvenir à la pureté tant sur le plan matériel que spirituel). Sur la tête des Lévites les fils d’Israël posaient leurs mains, s’identifiant ainsi avec eux (Actes 14:26).

En outre, les Lévites avaient pour responsabilité de veiller sur les accès au temple et de s'assurer que l’équilibre et que la justice devait être maintenu : aucun tort ne devait être fait, pas de faveur accordée aux uns aux dépens des autres (Deut. 25:13-15). Par ailleurs, les Lévites s'illustraient également dans des fonctions artistiques ainsi que dans la fonction de juge.

Les Lévites ont joués un rôle fondamental notamment sous le règne des différents rois d'Israël :

- Sous le roi Salomon, les Lévites occupaient les hautes fonctions de service au temple, l'enseignement de la loi ainsi que des fonctions administratives.

- Sous Jéroboam et au moment de la division du Royaume, les Lévites ont enseigné la loi dans tout Israël,  " ils faisaient comprendre la loi au peuple" (Néh. 8:7 à 8).

- Sous Joas (2 Chron. 24) et Josias (2 Chron. 34) les Lévites rassemblent l’argent nécessaire à la restauration du temple.

- Sous Ézéchias encore, ils reprennent leur rôle d’intendants, dans la perception et l’administration des dîmes (2 Chron. 31:12 à 14) et leur distribution méthodique à tous les bénéficiaires.

Les armoiries de la tribu de Lévi est composé du pectorale sur lequel figure les 12 pierres représentants les 12 tribus d'Israël.

A l'instar des Cohen, les Lévites sont pourvus et exercent des privilèges qui se perpétues toujours dans les rites des services et offices des synagogues modernes.

En effet, un Lévite (ou Lévi/Levy) est toujours appelé en priorité à la lecture de la loi (Torah) à la synagogue après le Cohen.

Symboles de la tribu de Levi[modifier | modifier le code]

La tribu de Levi est généralement représentée par le pectoral du grand prêtre d'Israël orné de 12 pierres précieuses, une pour chacune des 12 tribus (Exode 28:17-20). Lévi est le troisième fils d'Israël. La pierre précieuse associée à Lévi sur le pectoral du grand prêtre est une émeraude de couleur verte.