kilo

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Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec kilogramme.

kilo (symbole k) est le préfixe du système international d'unités (SI) qui représente 103 soit mille.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Proposé par l'Académie des sciences, le préfixe kilo a été officialisé en France par la loi du 7 avril 1795. Il provient du grec χίλιοι, mille.

Applications[modifier | modifier le code]

Le kilomètre vaut 1 000 mètres, le kilovolt 1 000 voltsetc. Le mot « kilohm » est un exemple d'élision du préfixe comme « mégohm » et « hectare ».

Le symbole k qui représente le préfixe kilo doit normalement être en minuscule (pour éviter de le confondre avec le K majuscule représentant le kelvin, unité de base SI pour la température)[1].

Le K (majuscule) est parfois utilisé (à tort) soit pour le préfixe kilo, soit à la place du symbole Ki (voir ci-dessous le cas de l'informatique), ce qui contribue à entretenir la confusion. Ces deux utilisations sont donc à éviter.

Le symbole k n'a de sens que lorsqu'il est accolé à un symbole d'unité. Exemples :

  • km : symbole du kilomètre ;
  • kg : symbole du kilogramme ;
  • kK : symbole du kilokelvin.

et par extension :

  • k€ : abréviation de 1 000 euros ;
  • kF : abréviation de kilofrancs pour un millier de francs français.

Dans la langue courante, kilo est utilisé comme synonyme de kilogramme.

Cas de l'informatique[modifier | modifier le code]

Afin de permettre aux informaticiens de manipuler facilement des préfixes basés sur des puissances de 210 = 1024 et pour éviter de les confondre avec les préfixes SI qui sont eux des puissances de 1000, la Commission électrotechnique internationale a préconisé dans une norme de 1998 le préfixe binaire kibi (symbole Ki) et demande qu'on utilise le kibioctet (symbole Kio) ou le kibibyte (KiB) pour représenter 1 024 octets (ou bytes). Le symbole Ko (avec un K majuscule) doit par contre être évité.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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