Joseph Isnard

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Joseph Isnard, neveu du célèbre facteur d'orgues Jean-Esprit Isnard et organier lui-même, est né à Bédarrides dans le Vaucluse en 1740 et mort à Bordeaux en Gironde en 1828.

Il apprend d'abord les rudiments du métier auprès de son oncle, puis, en 1761, se rend chez son frère aîné Jean-Baptiste, lui-même facteur d'orgues, à Blois. De là il part se perfectionner à Paris auprès du fameux François-Henri Clicquot avec lequel il collabore, en 1767 à la construction de l'orgue de Saint-Médard, puis il entre comme compagnon chez le beau-frère de celui-ci: Adrien L'Épine (frère du célèbre Jean-François l'Épine) avec lequel il restaure et agrandit, en 1768, l'orgue de Nogent-sur-Seine. À cette époque il est aussi compagnon de Pierre Dallery.

Vers 1770 il retourne dans son sud-est natal où il collabore à de nombreux chantiers avec son oncle Jean-Esprit jusqu'à la mort de ce dernier en 1781: notamment leur chef-d'œuvre de la Basilique Sainte-Marie-Madeleine de Saint-Maximin-la-Sainte-Baume. Durant ces dix années il est difficile de démêler ce qui revient à l'un ou l'autre, d'autant que c'est Joseph qui, pour des raisons pratiques, signe bien souvent les marchés à la place de son oncle; en effet l'état de frère convers de celui-ci l'oblige à reverser ses bénéfices à son couvent, lésant ainsi son neveu.

Mais il reste certain que l'esprit d'innovation, l'ingéniosité et la grande qualité des travaux jointe à une stricte économie des moyens mis en œuvre sont la marque de Jean-Esprit. D'ailleurs quelques travaux en solo de Joseph n'ont pas été exempts de critiques, ainsi au couvent des Pères Minimes de Marseille, en 1777, orgue dont le buffet est aujourd'hui visible à Bonnieux.

Un des derniers chantiers en commun est, de 1778 à 1779, la restauration et le complément de l'orgue de la cathédrale Sainte-Cécile d'Albi auquel ils ajoutent un clavier de Bombarde et une exceptionnelle, pour l'époque, clarinette en chamade. Là se situe un épisode peu glorieux de la vie de Joseph: une brouille sévère avec son compagnon sur ce chantier, son "garçon" comme on disait alors, Honoré Grinda qui, avec son frère Antoine, perpétuera de Nice à Perpignan la tradition Isnard notamment pour les buffets avec les caractéristiques corniches de tourelles relevées en "casquette".

Lambesc, Notre-Dame de l'Assomption

Après la mort de son oncle, il continue seul et œuvre notamment à:

Voir aussi[modifier | modifier le code]

L'orgue Joseph Isnard de l'église Notre-Dame de L'Assomption à Lambesc(13)

Source[modifier | modifier le code]

Jean-Robert CAÏN, Robert MARTIN, Jean-Michel SANCHEZ, Les Isnard: une révolution dans la facture d'orgues, EDISUD 1991 (ISBN 978-2-85744-337-7)

Références[modifier | modifier le code]