John Montagu (4e comte de Sandwich)

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John Montagu, 4e comte de Sandwich, 1783, par Sir Thomas Gainsborough

John Montagu, né en 1718 et mort en 1792, 4e comte de Sandwich, est un diplomate et un amiral britannique de la flotte du roi de Grande-Bretagne George III.

L'invention du sandwich[modifier | modifier le code]

Il est quasiment certain que le sandwich, en tant que plat, tient son nom de John Montagu. Le sandwich contenait à l'origine du bœuf salé, dont John Montagu était friand. Cependant, les circonstances de l'invention du sandwich ne sont pas très claires.

D'après le récit de voyage contemporain de Pierre Jean Grosley, intitulé Tour to London, John Montagu était un grand joueur. Un jour de 1765, lancé dans une de ses parties de cartes interminables, un serveur lui apporta deux tranches de pain garnies de viande froide et de fromage. Il trouva que ce plat revêtait deux qualités essentielles à ses yeux : premièrement il n'avait pas besoin de quitter la table de jeu pour s'alimenter et, deuxièmement, la conception du plat lui permettait de conserver les mains propres. Cependant, cette théorie est vraisemblablement une invention romanesque[1]. Il est plus probable que le comte de Sandwich consommait ses sandwiches à son bureau, où il passait le plus clair de son temps, en particulier en 1765 où il occupait des fonctions gouvernementales qui ne lui laissaient guère de temps pour jouer. Il aurait pu mettre au point ces repas pour lui permettre de manger sans interrompre son travail.

Un diplomate[modifier | modifier le code]

C'est surtout en tant que diplomate que John Montagu fut connu en son temps.

De 1746 à 1748, il est le représentant britannique aux conférences de Bréda, qui devaient amener à la signature du traité d'Aix-la-Chapelle.

Il fut ensuite jugé responsable, au moment de la guerre d'indépendance des États-Unis d'Amérique, de la défaite des Britanniques. Il fut d'ailleurs accusé de corruption.

Il était membre du Hellfire Club.

L'explorateur James Cook a baptisé deux archipels du nom du Premier Lord de l'Amirauté : les îles Sandwich et les îles Sandwich du Sud.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Hexmaster's Factoids: Sandwich