Sandwich

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Différents sandwichs à base de produits de la mer, dans une vitrine, à Vienne (Autriche).

Le sandwich est un mets généralement composé de deux ou plusieurs tranches de pain avec un ou plusieurs ingrédients entre elles. Par antonomase, le terme « sandwich » tire son origine de John Montagu, 4e comte de Sandwich.

Genre et pluriel du nom[modifier | modifier le code]

Le sandwich est simple à préparer et portable.

Émile Littré indique dans son dictionnaire que sandwich est un substantif féminin[1] ; cependant le Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle de Pierre Larousse (paru à la même époque que le Littré) et le Dictionnaire de l'Académie française le citent comme étant du genre masculin. L'usage en a fait un substantif masculin en Europe, mais on retrouve l'utilisation des deux genres au Canada[2].

Le pluriel adopté dans les pays francophones fut celui utilisé dans les pays anglophones : sandwiches ; cependant la réforme orthographique de 1990 préconise d'écrire « des sandwichs ».

Histoire[modifier | modifier le code]

Le sandwich, en tant que forme d'aliment, tient par convention son nom de John Montagu, 4e comte de Sandwich, qui, faisait grand usage de tranches de pains entrelardés de morceaux de viande ou de fromage, et en imposa l'usage par imitation. Cependant, les circonstances de l'invention du sandwich ne sont pas claires. Un contemporain du comte, le voyageur français Pierre Jean Grosley rédiga un récit intitulé Tour to London dans lequel il rapporte que John Montagu était un grand joueur. Un jour de 1765, lancé dans une de ses parties de cartes interminables, un domestique lui apporta deux tranches de pain garnies de viande froide, de tranches de concombre et de fromage. Il trouva que ce plat revêtait deux qualités essentielles à ses yeux : premièrement il n'avait pas besoin de quitter la table de jeu pour s'alimenter et, deuxièmement, la conception du plat lui permettait de conserver les mains propres. Cependant, cette anecdote tient vraisemblablement de l'invention romanesque[3]. Il est plus probable que le comte de Sandwich consommait sur le pouce, un peu de pain garni de viande, directement à son bureau où il passait le plus clair de son temps, en particulier en 1765 où il occupait des fonctions gouvernementales qui ne lui laissaient guère de temps pour jouer. Tel était d'ailleurs l'usage en ce temps-là : les diplomates, mais aussi les hommes d'affaires, pour éviter la coupure du déjeuner, restaient à leur bureau et consommaient des aliments froids (voir à ce sujet, l'assiette anglaise).

Bien entendu, on consommait, en Angleterre mais aussi dans d'autres partis du monde, cette forme d'aliment bien avant la dite invention du sandwich. Le chercheur Mark Morton[4] a découvert l'usage dans certaines pièces issues du théâtre anglais populaire du XVIe et XVIIe siècle d'expressions telles que « bread and meat » (pain et viande) ou « bread and cheese » (pain et fromage). Il donne entre autres deux exemples : dans The Old Wives Tale de George Peele, un personnage dit « I tooke a peece of bread and cheese, and came my way. » (Je pris un morceau de pain et de fromage et je m'éloignai) ; dans Les Joyeuses Commères de Windsor, Shakespeare met dans la bouche de Nym, qui fait partie de la bande de Falstaff, la réplique suivante : « I love not the humour of bread and cheese. » (Il n'est pas dans mes manières de vivre de pain et de fromage[5]).

Selon Lord Byron, le sandwich semble devenir d'un usage courant en France dans les années 1830[6].

Sandwiches style restauration autoroute

Dans les années 1930, le sandwich (généralement un morceau de baguette garnie) devient très populaire auprès des travailleurs qui le consomment pendant leurs pauses. Cet usage ne s'est pas perdu et s'est même élargi à l'ensemble des classes sociales après 1945.

Il ne nécessite pas d'être réfrigéré s'il est consommé assez rapidement et il n'a pas besoin non plus d'être réchauffé, ce qui se révèle être bien pratique dans certaines circonstances, comme sur les chantiers, les longs déplacements ou dans la nature.

Suite aux sondages récents[Quand ?] des habitudes alimentaires des Français, le sandwich arrive 3e dans le top des aliments favoris, derrière le couscous et la pizza.

Présentation générale[modifier | modifier le code]

Un sandwich est en général composé de pain et d'un assortiment simple tel que le jambon, le fromage ou le thon, accompagné ou non de beurre, de sauce, d'œuf ou de crudités. Il se mange sans utiliser de couverts. C’est le principal produit de la restauration rapide. On appelle « sandwicheries » les restaurants qui se sont spécialisés dans la vente de sandwichs.

Exemples[modifier | modifier le code]

Un croque-monsieur.
Thé et sandwichs au concombre, à l'Orangerie du Kensington Palace, Londres.

Hygiène et sécurité alimentaire[modifier | modifier le code]

Ce sont des sujets de préoccupation, notamment pour les préparations contenant des viandes ou crudités.

Des normes et recommandations (guides de bonnes pratiques) existent pour les sandwichs commercialisés, avec des dates limites à ne pas dépasser[7], en veillant à la bonne conservation de la chaîne du froid.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Article en ligne
  2. Définitions lexicographiques et étymologiques de « sandwich » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales .
  3. Hexmaster's Factoids: Sandwich
  4. (en) History of Sandwich par Linda Stradley, en ligne.
  5. Acte II, scène 1, traduction de François-Victor Hugo, édition La Pléiade, p. 24.
  6. « On commence à servir en France, dans les bals, des sandwichs, mets ainsi nommé parce qu'il était particulièrement du goût du comte de Sandwich : c'est une tranche de jambon, ou de langue salée, entre deux tranches de pain avec du beurre. » in Œuvres de Lord Byron, Traduction de M. Amédée Pichot, tome cinquième, Furne, Paris, 1830, note du traducteur au Chant cinquième, p. 231.
  7. ANSES 11/04/11 Avis del’Anses relatif à l’évaluation du dossier élaboré par le Syndicat National de l’Alimentation et de la Restauration Rapide (SNARR) sur la détermination de la durée de vie microbiologique appliquée aux sandwichs

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]