John C. Holmes

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John C. Holmes
Nom de naissance John Curtis Estes
Surnom John Duval, John Estes, Big John Fallus, Big John Holmes, John 'Johnny Wadd' Holmes, John C. Holmes, John Curtis Holmes, Johnny Holmes, Bigg John, Big John, John Rey, Johnny Wadd, John Sacre, Long John Wadd, Johnny Le Wadd, Jacques B. Wadd
Naissance
Ashville (Ohio), États-Unis
Nationalité Drapeau : États-Unis Américain
Décès (à 43 ans)
Los Angeles, États-Unis
Années d'activité 1969 - 1988
Nombre de films + 2247 films & 2 réalisations (iafd)
Yeux bleu
Cheveux brun
Distinctions XRCO Hall of Fame
AVN Hall of Fame
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AFDB Voir

John Curtis Holmes ( - ), mieux connu sous le nom de John C. Holmes ou encore Johnny Wadd, est un acteur de films pornographiques des années 1970-1980.

Apparaissant dans environ 2 500 films et vidéos amateurs (incluant au moins un long-métrage gay), il était avant tout connu pour la taille de son pénis, considéré comme étant le plus grand de l'industrie pornographique. Holmes doit aussi sa notoriété à son implication dans l'affaire des meurtres de Wonderland, en 1981.

Sa vie a été l'objet d'un documentaire (Wadd—The Life and Times of John C. Holmes), ainsi que de deux films hollywoodiens (Wonderland et Boogie Nights). Une biographie titrée John Holmes : A Life Measured in Inches, est sortie le .

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et adolescence[modifier | modifier le code]

Holmes est né John Curtis Estes à Ashville, Ohio, de Karl Estes et Mary Barton. Il n'a pratiquement pas connu son père, un ouvrier des chemins de fer alcoolique qui a abandonné sa famille alors que John n'était encore âgé que de quelques mois. Sa mère, une protestante baptiste, allait régulièrement au temple de Milport avec ses enfants. En 1946, elle épouse un certain Harold Edouard Holmes et change le nom de famille de ses enfants en Holmes. Le beau-père de John C. Holmes est lui aussi alcoolique : il rentre régulièrement ivre à la maison, trébuchant et vomissant parfois même sur les enfants. Mary Holmes divorce de son mari deux ans plus tard, et déménage avec ses enfants à Columbus (dans l'Ohio), où ils vivent paisiblement pendant plusieurs années. Quand John a huit ans, sa mère se remarie avec Harold Bowman. Peu de temps après, la famille quitte Columbus pour la ville de Pataskala, toujours dans l'Ohio.

Avant que John atteigne l'adolescence, Bowman se met à le battre régulièrement. L'adolescent rend néanmoins régulièrement les coups et bat Bowman en le faisant tomber de l'escalier. John fugue à l'âge de 16 ans et, après plusieurs jours passés dans les rues, revient chez lui pour annoncer à sa mère son intention de tuer son beau-père s'il devait retourner dans la demeure familiale. Après lui en avoir demandé la permission, Holmes quitte le lycée et s'engage dans l'armée. Il y suit d'abord une formation au fort Gordon, (en Géorgie), puis passe trois ans à Nuremberg (en République Fédérale d'Allemagne), dans les Signal Corps. Après sa démobilisation, Holmes part à Los Angeles où il s'essaie à plusieurs métiers, comme vendeur de marchandises au porte-à-porte ou encore employé dans une usine à café. Il trouve ainsi un emploi de conducteur d'ambulance, ce qui lui permet de rencontrer en décembre 1964 une infirmière appelée Sharon Gebenini avec qui il se marie en août 1965.

Carrière pornographique[modifier | modifier le code]

« John Holmes était à l'industrie du porno ce qu'était Elvis au rock 'n' roll. Il était tout simplement Le Roi. »
—Cinéaste Bob Vosse dans le documentaire Wadd : The Life and Times of John C. Holmes.

Pendant les deux années qui suivent leur mariage, Holmes et Sharon vivent normalement. Holmes a trouvé un nouveau travail : il est conducteur de chariot élévateur dans un entrepôt d'emballage de viande à Cudahy en Californie. Cependant, la rigueur des conditions de travail au sein de l'entreprise, l'exposition régulière à l'air froid du congélateur lui posent de graves problèmes de santé, menant à trois pneumothorax durant les sept à neuf mois où il travaille dans l'établissement.

Tout en récupérant de sa maladie, Holmes se met à fréquenter un club de jeux de cartes pour hommes à Gardena. C'est dans cet établissement qu'un soir, un photographe se trouvant à côté de lui à l'urinoir des toilettes pour hommes, remarque la taille extraordinaire de son sexe et l'encourage à faire de la pornographie.

À la fin des années 1960, Holmes commence ainsi à travailler pour des magazines pour adultes et à tourner quelques vidéos amateurs en format 8 millimètres. Il conserve d'abord son activité dans la pornographie en secret pour son épouse, ce qui est alors relativement facile : sans production en série de cassettes vidéo ou de DVD, et avant l'arrivée d'Internet, la production et la distribution pornographique étaient alors très limitées et semi-clandestines.

Dans les premières années de sa carrière, Holmes se fait surnommer « le sultan de Smut ».

Avec le succès de Gorge profonde (1972), The Devil in Miss Jones (1973) et Derrière La Porte Verte (1972), la pornographie commence à sortir de la clandestinité, bien que sa légalité soit encore contestée. Holmes est d'ailleurs arrêté durant cette période pour proxénétisme, mais il évite la prison en devenant un informateur pour le LAPD.

À partir de 1973, la carrière de Holmes prend son essor, notamment avec une série de films relatant les aventures d'un détective privé appelé Johnny Wadd (en français : "Johnny Gourdin"). Vient alors l'âge d'or pour John C. Holmes, qui devient rapidement une superstar du X : à la fin des années 1970, au sommet de sa gloire, il touche 3000 $ par jour de tournage en tant qu'acteur.

La drogue et les Meurtres de Wonderland[modifier | modifier le code]

À la fin des années 1970, Holmes commence à avoir un sérieux problème d'addiction à la cocaïne, qui affecte notamment sa capacité à se maintenir en érection durant les tournages. Il bascule d'ailleurs rapidement dans l'illégalité, se mettant à vendre de la drogue pour des gangs, se prostituant à des femmes et même à des hommes, effectuant des fraudes à la carte bancaire et commettant des petits vols. En 1976, il rencontre une fille âgée de 16 ans, Dawn Schiller, qui devient sa petite-amie, alors qu'il est déjà âgé de 32 ans. Des temps durs suivent, et ils se prostituent tous les deux pour financer leur consommation de cocaïne (Dawn ne doit pas être confondue avec la seconde épouse de Holmes, Laurie Rose, une actrice pornographique dit "Misty Dawn").

Holmes se lie aussi d'amitié avec le trafiquant de drogue et homme d'affaires Eddie Nash, qui le fournit en cocaïne. En même temps, Holmes est aussi étroitement associé au gang de Wonderland (appelé ainsi à cause de la localisation de leur planque, située sur l'avenue Wonderland, à Los Angeles). Holmes travaille pour ce gang, en vendant de la drogue pour eux. Après s'être fait voler de l'argent, Holmes se trouve dans le collimateur du gang. En échange de sa vie, il aurait parlé aux chefs du gang d'une cachette contenant de la drogue, de l'argent et des bijoux appartenant à Eddie Nash, et aidé à préparer un cambriolage qui a été commis le matin du 29 juin 1981.

Bien que Holmes n'ait pas participé au cambriolage, Nash l'a rapidement suspecté. Sous la menace, il aurait avoué son implication dans le cambriolage. Nash aurait ensuite voulu se venger des membres du gang de Wonderland. Deux jours après le vol, dans la matinée du 1er juillet 1981, quatre membres du gang sont retrouvés assassinés dans leur planque. Cet incident est maintenant connu sous le nom de meurtres de Wonderland. Il est établi aujourd'hui que Holmes était présent lors des meurtres, bien qu'il ne soit pas certain qu'il y ait participé.

Holmes est ensuite incarcéré, mais est libéré en raison d'un manque de preuves. Il passe ensuite six mois sur les routes avec Dawn Schiller, mais est de nouveau arrêté en Floride, et revient à Los Angeles. Holmes refuse alors de coopérer avec l'enquête et est mis en examen pour les quatre meurtres de Wonderland et le cambriolage. Il est finalement acquitté à l'issue du procès, en novembre 1982.

Holmes cherche alors à rejoindre Dawn Schiller, mais celle-ci est partie avec son père en Thaïlande, où elle a vécu pendant presque sept années. Elle ne reviendra à Los Angeles que quelques semaines avant la mort de Holmes, en 1988.

Immédiatement après son acquittement, Holmes reprend son travail d'acteur pornographique. Mais l'industrie avait déjà commencé à transiter vers les cassettes vidéos. Le travail était encore abondant, mais de façon moins lucrative, et Holmes n'est plus la star masculine d'autrefois. Son addiction à la cocaïne continue à affecter sa capacité à se maintenir en érection durant les tournages. Progressivement, les réalisateurs se détournent de lui et commencent à opter pour des acteurs plus jeunes et plus « performants ».

Dernières années[modifier | modifier le code]

En 1985, il rencontre sa seconde épouse, Laurie Rose, alias Misty Dawn, qui est elle aussi actrice de films pornographiques (Rose et Holmes se sont rencontrés sur le tournage du film Marathon).

En février 1986, un diagnostic révèle qu'il est séropositif. Selon Laurie Rose, Holmes a affirmé qu'il avait une véritable phobie des aiguilles et qu'il ne s'était jamais drogué par intraveineuse. Sa première épouse, Sharon, et son ami Bill Amerson, ont confirmé plus tard cette version des faits.

Pendant les deux dernières années de sa vie, Holmes devient dépressif et développe des tendances suicidaire. Amerson a confirmé plus tard que Holmes était toujours autant dépendant à la cocaïne, au Free Base, tout en maintenant une consommation élevée de cigarettes et d'alcool, ce qui a vraisemblablement accéléré la dégradation de son état de santé. Durant l'été 1986, incapable de trouver du travail en Amérique, Holmes part en Italie où il tourne ses derniers films, dont Supermaschio per mogli viziose avec Karin Schubert et L'Ascension et la Chute de l'Impératrice Romaine avec la Cicciolina. Il continue également à faire des apparitions publiques lors de dédicaces et de sorties de clips vidéo, alors que son image physique, de plus en plus délabrée, révèle la véritable nature de son affection.

Pour faire taire les rumeurs, Holmes affirme à la presse qu'il souffre d'un cancer du colon. Holmes épouse Laurie Rose le 24 janvier 1987 lors d'un rapide mariage à Las Vegas, après lui avoir avoué qu'il est séropositif et qu'il souhaite se marier avec elle pour « cimenter » leur union.

John C Holmes passe les quatre derniers mois de sa vie à l'hôpital pour son traitement. On dit qu'il aurait refusé les soins et souhaitait mourir rapidement. John Holmes meurt des complications de sa maladie, le 13 mars 1988, à l'âge de 43 ans (selon son certificat de décès, les causes de sa mort sont : arrêt cardiorespiratoire et encéphalite dus au SIDA, avec lymphadénopathie et candidiose œsophagienne). Son corps est incinéré, et ses cendres sont dispersées dans l'océan, au large de la côte d'Oxnard, Californie.

Legs[modifier | modifier le code]

La veuve de Holmes, Laurie Rose, a pris le nom de Laurie Holmes et plus tard a publié un ouvrage intitulé : Porn King: Autobiography of John C. Holmes en 1998.

John C. Homes appartient aujourd'hui à la Légende. Un documentaire sur sa vie (Wadd—The Life and Times of John C. Holmes) lui a permis d'obtenir le statut d'icône parmi les maisons de production de films indépendants. De nombreux éléments du film Boogie Nights ont été inspirés de sa vie, y compris les meurtres de Wonderland. Cet aspect de sa vie a ensuite été repris dans un film biographique intitulé Wonderland, avec Val Kilmer tenant le rôle de John C. Holmes (film sorti le 17 octobre 2003).

Les membres du groupe Elio e le Storie Tese ont eux-aussi rendu hommage à Holmes avec leur hit « John Holmes (Vie Dédiée Au Cinéma) » inclus dans leur premier album Elio Samaga Hukapan Kariyana Turu (sorti en 1989).

Après sa mort, Holmes a reçu une récompense posthume pour sa carrière dans l'industrie pornographique. Elle a alors été reçue par son filleul Sean Amerson, le fils du manager Bill Amerson de Holmes, qui avait également prononcé l'éloge lors des funérailles de Holmes.

Sur les 2 500 apparitions de John C. Holmes dans des films pornographiques tournés durant dans sa vie, au moins 60 à 70 % d'entre elles le sont sur des vidéos amateurs de format 8 millimètres. Depuis, la majorité sont entrées dans le domaine public, suivant l'effondrement du Caballero Control Corporation en 1990. Des recherches sont en cours pour retrouver les dernières vidéos amateurs inconnues où Holmes serait apparu, durant les années 60, 70, 80, afin de les convertir en DVD. Cependant, l'espérance de vie de ces films en 8 millimètres étant très brève, en raison de la matière utilisée à ce moment-là, il est probable que la majorité d'entre elles soient définitivement perdues.

Mike PATTON (leader charismatique des groupe Faith no more et MR Bungle)lui rendit également hommage en 1999, sur l'album MR BUNGLE dans le morceau intitulé "The girls of porn".

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Nombre de partenaires[modifier | modifier le code]

En 1981, lors d'un reportage intitulé Exhausted, consacré à sa carrière d'acteur, Holmes a affirmé avoir eu des relations sexuelles avec 14 000 femmes. Pour justifier ce nombre, il aurait dû avoir des rapports avec 700 femmes différentes par an, soit 1,9 femme par jour, pendant 20 ans. Les évaluations plus réalistes de Luke Ford estiment le nombre de partenaires sexuels de Holmes à 3 000 tout au plus. Fondé sur la quantité des vidéos amateurs où Holmes a exécuté un acte sexuel avec au moins une femme, tenant compte des rencontres sexuelles hors caméra et comptant chaque partenaire de cinéma, telles que Rene Bond, Seka, Connie « Little French Maid » Peterson, Eileen Welles, Victoria Waters, Candy Samples, Linda McDowell, Juliet « Aunt Peg » Anderson et Desiree Cousteau, le « palmarès » de 3 000 partenaires semble être le plus réaliste.

Selon son ami Bill Amerson, dans le documentaire Wadd, Holmes a perdu le nombre exact de femmes avec qui il a eu des relations sexuelles : il aurait été si fervent dans la fausse publicité de lui-même, qu'il ne savait plus quelles histoires étaient vraies et lesquelles étaient fausses. À un moment donné, dans le documentaire Wadd, Amerson rappelle que tôt dans sa carrière, Holmes a indiqué à la presse qu'une riche membre de la haute société britannique l'avait payé pour voyager en Angleterre une fois par an et prendre du plaisir avec elle pendant vingt-quatre heures. Plus tard, en privé, Holmes aurait rappelé à Amerson ses aventures en Angleterre, qui ne se seraient finalement jamais produites.

Holmes a rencontré la pornstar Brandon Smith en 1974, et les deux acteurs se sont liés d'une amitié qui a duré jusqu'à ce que Holmes soit impliqué dans l'affaire des meurtres de Wonderland. Brandon Smith a ensuite été la star de la pornographie gay et a prétendu avoir été l'une des raisons pour lesquelles Holmes aurait tourné des films gays.

Les femmes de Holmes[modifier | modifier le code]

Tandis que le nombre de ses partenaires à l'écran s'élève probablement à plusieurs milliers, il s'avère qu'il n'y avait peut-être que quatre ou cinq femmes qui étaient réellement proches de Holmes dans sa vie privée. Holmes séparait méticuleusement son activité professionnelle et sa vie privée.

  • En août 1965, il a épousé une jeune infirmière appelée Sharon Gebenini. Il est resté marié à elle jusqu'à ce que leur divorce soit prononcé le 17 janvier 1983.
  • En 1975 il a rencontré Julia St. Vincent sur le tournage de son film, Liquid Lips, qui au passage était produit par l'oncle de Julia, Armand Atamian. Holmes et St Vincent sont restés ensemble jusqu'à l'affaire de Wonderland, en 1981. St Vincent a produit le documentaire de la carrière de Holmes, Exhausted.
  • En 1976 il a rencontré une fille de 16 ans appelée Dawn Schiller, qui a elle aussi été sa petite-amie de 1976 jusqu'à l'affaire de Wonderland. Elle a quitté Holmes en décembre 1981, quand il s'est fait arrêter par la police en Floride.
  • En 1985, Holmes rencontre sa deuxième et dernière épouse, Laurie Rose. Ils se sont mariés le 24 janvier 1987.

Taille de son sexe[modifier | modifier le code]

L'atout principal de Holmes dans la pornographie était la taille exceptionnellement grande de son sexe. La première épouse de Holmes, Sharon Gebenini, a prétendu qu'il était de 25 cm quand il s'est mesuré la première fois. Cependant, au début de sa carrière cinématographique, il a été largement rendu public qu'il pouvait atteindre entre 30 cm et 41 cm quand il était en érection complète.

Ron Jeremy a déclaré que Holmes était à 30 cm mais qu'il s'enorgueillissait de pouvoir atteindre la taille de 36 cm. La taille du sexe de Holmes a été employée comme outil de vente pour des films dans lesquels il n'est même pas apparu. Dans le film Anyone But My Husband, la phrase promotionnelle était « Tony The Hook Perez a un sexe si grand que même John Holmes en a pour son argent. »

Les différentes tentatives pour connaître la longueur réelle de son pénis ont mené à des résultats très variables. Une étude américaine sur les enregistrements vidéo de Holmes a conclu qu'en érection, la taille de son sexe devait être de 25-28 cm, tandis que d'autres études comparant beaucoup d'images de son pénis à d'autres parties de son propre corps ont mené à la conclusion de 22 cm. Le manager de Holmes, Bill Amerson, a affirmé « j'ai vu John se mesurer lui-même plusieurs fois, c'était 34 cm ». La dernière épouse de Holmes, Laurie « Misty Dawn » Rose affirme que John Holmes reconnaissait une taille de 25 cm.

L'actrice Dorothiea « Seka » Patton a affirmé que le pénis de Holmes était le plus grand dans l'industrie pornographique. Cependant toutes celles qui ont eu des rapports avec lui ne partagent pas cet avis.

Indépendamment de la longueur réelle du pénis de Holmes, on se demande s'il a jamais eu d'érections complètes lors d'un tournage. L'actrice Annette Haven, par exemple, a rappelé dans le documentaire Wadd: The Life and Times of John C. Holmes que "en plaisantant, si John avait une érection complète, il perdrait conscience à cause du manque de sang au cerveau parce que son pénis est trop gros. Et il est vrai que son sexe n'était jamais dur. Ce serait comme faire l'amour avec une sorte de concombre."

Les mythes[modifier | modifier le code]

La carrière de Holmes a été favorisée par une série de rumeurs introduites au fil des années (beaucoup composées soudainement par Holmes lui-même). Les plus célèbres sont :

  • Holmes aurait perdu sa virginité à 6 ans par sa nounou suédoise, Freida.
  • Holmes aurait passé son enfance voyageant à travers le monde avec sa riche tante, qui aurait veillé à ce qu'il apprenne les beaux-arts, y compris « le ballet nu de jazz moderne. »
  • Le pénis de Holmes était si grand qu'il aurait cessé d'utiliser des sous-vêtements parce que « quand j'avais des érections, je cassais l'élastique et ça arrivait 4 ou 5 fois par mois. »
  • Holmes aurait eu des rapports avec plus de 14 000 femmes.
  • Holmes aurait été diplômé en physiothérapie, médecine et sciences politiques de l'université de Los Angeles.
  • Adolescent, il aurait joué le rôle d'Eddie Haskell dans la série télévisée Leave it to Beaver. (Le personnage a été joué par l'acteur Ken Osmond, qui ressemblait un peu à Holmes).

Récompenses[modifier | modifier le code]

Filmographie sur sa vie[modifier | modifier le code]

  • Boogie Nights de Paul Thomas Anderson
  • Wonderland de James Cox
  • True Legends of Adult Cinema : The Unsung Superstars, 1993, documentaire de Jim Holliday
  • Exhausted : John C. Holmes, the Real Story, 1981, documentaire de Julia St. Vincent
  • Legends of Porn, 1987, documentaire de Jim Holliday
  • Wadd : The Life and Times of John C. Holmes, 1998, documentaire de Wesley Emerson et Alan Smithee

Bibliographie sur sa vie[modifier | modifier le code]

  • 35 Centimètres de Talent (par Daniel Lesueur,2009 ; éditions Camion Noir)
  • Porn King: Autobiography of John C. Holmes (1998)
  • "John Holmes: A Life Measured in Inches" de Jennifer Sugar & Jill C. Nelson[1]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes & sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]