James Baldwin (psychologue)

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James Mark Baldwin en 1917

James Mark Baldwin (1861 - 1934) est un philosophe et psychologue américain. Baldwin se méfie de l'empirisme et, à l'instar de William James, est principalement connu pour ses travaux théoriques. Ses idées sur « la genèse de la pensée logique » et sur une « théorie génétique de la réalité » ont influencé deux grandes figures de la psychologie du développement, Piaget et Vygotski.

Professeur à l'université de Toronto, l'université de Princeton puis l'université Johns-Hopkins, il quitte son pays suite à une affaire de mœurs en 1909. Alors qu'il était une figure importante de la psychologie de son temps, il tombe rapidement dans l'oubli notamment en Amérique du Nord avant d'être redécouvert notamment via son influence sur Piaget.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il a été l'élève de Wilhelm Wundt en psychologie.

Forcé à la démission de son poste de professeur à l'université Johns-Hopkins en 1909 à la suite d'une histoire de mœurs (surpris, avec d'autres, lors d'une descente de police dans un bordel noir). À partir de ce moment, il partagea son temps entre le Mexique, l'Angleterre et la France, contribuant de moins en moins à la psychologie théorique[1].

Sa théorie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Effet Baldwin.

Elle se développe sous la forme d'une psychologie génétique de l'intelligence basée sur une approche biologique. Pour lui, les connaissances dépendent d'un processus de sociogenèse, qui est d'abord le fait d'une construction sociale. Les travaux de Baldwin influencent la psychologie du développement et notamment celle du béhaviorisme américain et aussi les perspectives théoriques en psychologie sociale.

Son influence chez Piaget[modifier | modifier le code]

Comme Piaget, Baldwin a établi des liens étroits entre le problème biologique de l'évolution et de l'adaptation des espèces et le problème psychologique du développement de l'intelligence. Le point commun, dans leurs théories respectives, est qu'ils ont tous les deux été influencés par la philosophie évolutionniste de Spencer. Piaget, plus contemporain, a repris des concepts baldwiniens comme l'accommodation et la réaction circulaire, pour étayer sa conception de l'intelligence, mais en les différenciant et leur donnant une interprétation originale.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Référence: Horley, J. (2001) After the Baltimore Affair: James Mark Baldwin's Life and Work, 1908--1934, History of Psychology, 4, 1, pp. 24-33.