Hiroki Kuroda

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Pix.gif Hiroki Kuroda Baseball pictogram.svg
Hiroki Kuroda on May 22, 2013.jpg
Yankees de New York - No  18
Lanceur partant
Frappeur droitier  Lanceur droitier
Premier match
4 avril 2008
Statistiques de joueur (2008-2013)
Victoires-défaites 68-70
Moyenne de points mérités 3,40
Retraits sur des prises 840
Équipes

Hiroki Kuroda (黒田 博樹, Kuroda Hiroki, né le 10 février 1975 à Ōsaka, Japon) est un lanceur droitier des Yankees de New York de la Ligue majeure de baseball. Il a joué dans le Championnat du Japon de baseball pendant 11 saisons avant de signer un contrat avec les Dodgers de Los Angeles de la MLB en 2008.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière au Japon[modifier | modifier le code]

Hiroki Kuroda est né et a grandi à Osaka où il a étudié dans le lycée Uenomiya. Étudiant à l'université Senshu de Tokyo, il est sélectionné par les Hiroshima Toyo Carp au deuxième tour de la draft en 1996. Au début de sa carrière, il est dans l'ombre de Toshikazu Sawazaki, premier choix de la draft 1996 et Recrue de l'année en 1997. Pourtant, Kuroda devient progressivement un lanceur partant constant alors que Sawazaki perd en efficacité. En 1999, il fait partie de l'effectif de l'Équipe du Japon de baseball pendant la Coupe intercontinentale 1999, lançant un match complet avec blanchissage contre Taiwan lors du tour préliminaire.

De 2001 à 2003, il aligne trois saisons avec au moins 10 victoires. En 2003, il est le lanceur partant du premier match de la saison, mais connait des débuts difficiles. Il améliore ses statistiques lors de la deuxième moitié de la saison, terminant avec 13 victoires. En 2004, il participe au tournoi de baseball aux Jeux olympiques d'été de 2004 à Athènes où le Japon décroche la médaille de bronze face au Canada. Aligné comme stoppeur, il est crédité de deux victoires en 3 apparitions.

En 2005, il mène la Ligue centrale au nombre de victoires (15) et il remporte deux trophées majeurs : le Best Nine Award du meilleur lanceur et le Japanese Golden Glove pour ses qualités défensives. Avant le début de la saison 2006, il est sélectionné en équipe du Japon pour participer à la première édition de la Classique mondiale de baseball, mais une blessure pendant une séance d'entraînement l'oblige à se retirer[1]. Remis de sa légère blessure, il continue sur sa lancée de la saison 2005 avec la meilleure moyenne de points mérités de la Ligue centrale (1,85) à la fin de la saison 2006.

Le 31 mai 2006, il est assuré de devenir agent libre en fin de saison et donc de choisir son futur club en fonction des contrats proposés. Malgré une politique de non renégociation avec ses joueurs devenus agent libre, les Carp proposent un contrat de quatre saisons pour un montant de 1 milliard de yens le 15 octobre 2006 pour conserver leur meilleur lanceur et espérer décoller du fond du classement de la Ligue centrale. Le 6 novembre, Kuroda signe un contrat de 1,2 milliard de yens incluant 200 millions de yens de bonus à la signature et un salaire annuel de 250 millions de yens. Ce nouveau contrat prévoit que Kuroda pourra négocier avec une équipe de Ligue majeure comme agent libre pendant ses quatre années avec les Carp.

Ligue majeure de baseball[modifier | modifier le code]

Dodgers de Los Angeles[modifier | modifier le code]

Après une saison 2007 décevante pour les Carp loin de la tête du classement, Kuroda annonce le 18 octobre son intention de jouer pour un club de Ligue majeure en 2008. Le 12 décembre, les Dodgers de Los Angeles annoncent la signature d'un contrat de trois saisons avec Kuroda pour un montant de 35,3 millions de $[2].

Après avoir gagné sa place dans la rotation des Dodgers lors du camp d'entraînement de présaison, il fait ses débuts en MLB le 4 avril contre les Padres de San Diego. Il est crédité de sa première victoire après 7 manches lancées, 4 retraits sur prises et malgré un circuit accordé à Brian Giles. Kuroda amorce 31 rencontres pour les Dodgers en 2008, et présente une fiche de 9-10 avec une moyenne de points mérités de 3,73. En séries éliminatoires, il est le partant de son équipe dans deux rencontres. À chaque fois, il mérite une décision gagnante : d'abord contre les Cubs de Chicago en Série de division, puis face aux Phillies de Philadelphie en Série de championnat de la Ligue nationale.

En 2009, il est le lanceur partant des Dodgers au match d'ouverture de la nouvelle saison, le 6 avril à San Diego[3]. Durant l'année, Kuroda est à l'écart du jeu à quelques reprises. Le 15 août, il est atteint à la tempe par une balle frappée en flèche par Rusty Ryal, des Diamondbacks de l'Arizona, et quitte le terrain sur une civière. Un scan ne révèle rien d'anormal et il obtient son congé de l'hôpital le lendemain[4]. Malgré les blessures, il débute 20 parties des Californiens cette année-là. Sa fiche est de 8-7 avec une moyenne de 3,76. En séries éliminatoires, il effectue une très difficile sortie en Série de championnat, accordant six points en une manche en un tiers lancée et encaissant la défaite face aux Phillies.

À sa dernière année de contrat avec Los Angeles en 2010, il effectue 31 départs, présente un dossier négatif de 11-13, mais une moyenne de points mérités à la baisse (3,39) par rapport aux deux campagnes précédentes. En novembre 2010, il signe un nouveau contrat pour une saison avec les Dodgers[5].

Yankees de New York[modifier | modifier le code]

Devenu agent libre après 4 saisons chez les Dodgers, Kuroda signe en janvier 2012 un contrat d'une saison avec les Yankees de New York[6].

Kuroda est avec CC Sabathia le pilier de la rotation de lanceurs partants des Yankees en 2012. Il effectue 33 départs et lance 219 manches et deux tiers, au cours desquelles sa moyenne de points mérités de 3,32 est la meilleure des partants de l'équipe[7]. Il remporte 16 victoires, un nouveau record personnel, contre 11 défaites.

Agent libre après cette saison, il signe le 20 novembre 2012 un nouveau contrat d'une année avec les Yankees[8].

Kuroda lance 201 manches et un tiers pour les Yankees en 2013. Sa moyenne de points mérités est de 3,31. Il amorce 32 rencontres et compte au moins 200 manches lancées pour une 3e année de suite. Il remporte 11 victoires contre 13 défaites pour un club qui éprouve souvent des difficultés en offensive.

Le 7 décembre 2013, Kuroda signe un 3e contrat d'une saison avec les Yankees. Sa nouvelle entente lui vaudra 16 millions de dollars en 2014[9].

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Hiroki Kuroda et son épouse Masayo sont les parents de deux filles, Hinatsu (née le 18 novembre 2002) et Wakana (née le 13 août 2005)[10].

Kuroda a fait un don de 50 000 dollars suite au dévastateur tremblement de terre de mars 2011 au Japon. Il donne aussi 100 000 dollars annuellement à la fondation Think Cure pour la lutte contre le cancer[11].

Statistiques de joueur[modifier | modifier le code]

Championnat du Japon[modifier | modifier le code]

Statistiques de lanceur
Saison Équipe Ligue G GS W L SV IP SO ERA
1997 HIR NPB 23 19 6 9 0 135.0 64 4,40
1998 HIR NPB 18 6 1 4 0 45.0 25 6,60
1999 HIR NPB 21 14 5 8 0 87.2 55 6,78
2000 HIR NPB 29 14 9 6 0 144.0 116 4,31
2001 HIR NPB 27 14 12 8 0 190.0 146 3,03
2002 HIR NPB 23 15 10 10 0 164.1 144 3,67
2003 HIR NPB 28 20 13 9 0 205.2 137 3,11
2004 HIR NPB 21 14 7 9 0 147.0 138 4,65
2005 HIR NPB 29 17 15 12 0 212.2 165 3,17
2006 HIR NPB 26 18 13 6 1 189.1 144 1,85
2007 HIR NPB 26 26 12 8 0 179.2 123 3,56
Totaux 11 saisons 271 177 103 89 1 1700.1 1257 3,68

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) Stephen Ellsesser, « Japan's Kuroda out of Classic », sur WorldBaseballClassic.com,‎ 25 février 2006
  2. (en) Ken Gurnick, « Kuroda brings toughness to Dodgers », sur MLB.com,‎ 16 décembre 2007
  3. Calendrier 2009 des Dodgers de Los Angeles, baseball-reference.com.
  4. Kuroda lucky to escape major injury, Ken Gurnick / MLB.com, 16 août 2009.
  5. Dodgers re-sign Kuroda to a one-year contract, Lyle Spencer / MLB.com, 15 novembre 2010.
  6. (en) Yankees land Michael Pineda for Jesus Montero, sign Kuroda, Gabe Lacques, USA Today, 13 janvier 2012.
  7. (en) Team Pitching, baseball-reference.com.
  8. (en) Kuroda re-signs with Yankees on one-year deal, Anthony DiComo / MLB.com, 20 novembre 2012.
  9. (en) Kuroda signs one-year, $16 million deal, Bryan Hoch / MLB.com, 7 décembre 2013.
  10. (en) Dodgers sign Kuroda, communiqué des Dodgers de Los Angeles, 15 novembre 2010.
  11. (en) Kuroda pledging $50,000 to Japan relief effort, Ken Gurnick / MLB.com, 15 mars 2011.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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