Hermine Hartleben

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Hermine Hartleben
Égyptologue
Pays de naissance Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Naissance 2 juin 1846
Décès 18 juillet 1919
Nationalité allemande
Autres activités enseignante

Hermine Hartleben (née le 2 juin 1846 en Allemagne - morte le 18 juillet 1919), est une enseignante allemande passionnée par l'Égypte antique, auteure de la première biographie de l'égyptologue français Jean-François Champollion.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après des études universitaires à Hanovre, puis à Paris où elle suit des cours d'archéologie grecque à la Sorbonne, elle est attirée très jeune par l'Orient. En 1879, elle accepte un poste d'enseignante à Constantinople dans une école grecque de jeunes filles. Puis, peu de temps après, se rend en Égypte où elle séjourne six ans, travaillant pour la famille d'un pacha où elle enseigne le français aux enfants. Elle se passionne alors pour la civilisation pharaonique.

Rentrée en Allemagne, elle rencontre fortuitement, des années après, le grand égyptologue Adolf Erman qui l'incite à se pencher sur l'œuvre et le destin du déchiffreur des hiéroglyphes, Jean-François Champollion. Dès lors, elle y consacre le reste de sa vie et rassemble une énorme documentation, notamment en France. Soutenue dans ses recherches par Gaston Maspero avec qui elle correspond régulièrement[1], elle rencontre les descendants de l'égyptologue et mène l'enquête à Figeac, Grenoble et Paris pour retracer toutes les étapes de sa carrière.

Sa monumentale biographie de Champollion paraît à Berlin en 1906 mais n'est traduite en français qu'en 1983. Cette biographie fondamentale demeure incontestablement le livre de référence absolu, surnommé le Hartleben, et le classique ayant inspiré ces dernières années tous les ouvrages parus sur le père de l'égyptologie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Publication[modifier | modifier le code]

  • Jean-François Champollion, Sa vie et son œuvre, 1790-1832, présenté par Christiane Desroches Noblecourt, Paris, 1983 (édition remaniée) [« Champollion. Sein Leben und sein Werk »] [détail des éditions]
  • Avec J.F. Champollion et R. Lebeau, Lettres et journaux écrits pendant le voyage d'Égypte, C. Bourgois, Paris, 1986.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • M. Bierbrier (éd.), Who was who in egyptology, 4e éd., Londres, 2012, p. 244 (date de décès erronée).